Psykasteni: sjelens tretthet eller irrasjonell lidelse

Psykasteni består av konstant bekymring, angst og besettelse uten form eller grunn, noe som fører til tilstander av absolutt utmattelse. Det ble først identifisert i 1903. I dag vekker den fortsatt stor interesse.
Psykasteni: sjelens tretthet eller irrasjonell lidelse
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 07 januar, 2023

Psykasteni er et av de eldste begrepene i psykologiens verden. Det oppsto først i 1903 for å definere lidelsen til den menneskelige sjelen, smerten til de som føler seg fortapt og ikke stoler på seg selv. Denne eksistensielle angsten fører individet til permanent forstyrrelse, tvangstenkning, fobier og tilstanden av vedvarende og nesten alltid irrasjonell angst.

I dag er dette konseptet ikke lenger forstått på samme måte. Nå er det tenkt som et personlighetstrekk, som utgjør en del av MMPI. Det var psykiateren Pierre Janet som introduserte denne dimensjonen på begynnelsen av 1900-tallet. Det ble nevnt i hans ekstremt betydningsfulle verk, Obsessions and Psychasthenia.

Vi kan definere det psykasteniske individet som noen som ikke er i stand til å slå av støyen i tankene sine, bekymringen som eroderer humøret deres, og de problemene de ikke vet hvordan de skal løse. Denne kontinuerlige tankekverningen utsetter dem for stor utmattelse og en dyp forsvarsløshet. Dessuten opplever de stor mangel på kontroll over det som skjer rundt dem.

Personer som Carl Jung og Karl Jaspers var interessert i dette personlighetstrekket. For tiden er psykasteni knyttet til tvangslidelser.

Trist mann som lider av psykasteni

Psykasteni

I dag er psykasteni en del av underskala 7 av MMPI-personlighetsinventaret. Den beskriver en problematisk måte å være og handle på, og å være utsatt for tvangslidelser. Det er et trekk preget av konstant tvil, gripende frykt og en spesiell fysisk tilstand preget av stor utmattelse.

Selv om dette begrepet tidligere ble brukt som en diagnostisk kategori, blir det for tiden bare sett på som et personlighetstrekk. Derfor vises det ikke i The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V).

Men gitt dets betydning innen psykologi, er det verdt å lære mer om det.

Psykasteni var en type nevrose

Psykiateren Pierre Janet delte nevroser inn i to typer: den hysteriske og den psykasteniske. Førstnevnte definerte i utgangspunktet emosjonelle forstyrrelser ledsaget av anfall eller lammelser. Det siste var imidlertid mer komplekst.

Disse personene viste et problem når det gjaldt å akseptere virkeligheten og endringer i livet. De ble sittende fast i møte med livsviktig lidelse, uten å kunne gå videre. De var fanget i den slags fornektelse, besettelse og fortvilelse fra de som nekter å akseptere det som omgir dem.

Psykastenikeren var en svært irritabel nevrotiker. De var omsluttet av sin egen lidelse fordi de ikke visste hvordan de skulle se på fremtiden. Denne fornektelsen førte gradvis til at de utviklet en stadig mer patologisk sinnstilstand.

Egenskapene til psykasteni

Det er et bredt spekter av symptomer ved psykasteni. For øyeblikket er dette personlighetstrekket nyttig for oss. Det er fordi, som vi nevnte tidligere, det har en tendens til å definere pasienten som lider av tvangslidelse (OCD). Den lidende demonstrerer følgende:

  • De er engstelige. De grubler også og har tvangstanker.
  • De føler mangel på kontroll.
  • De er redde, usikre og engstelige.
  • De opplever negative tanker og utpreget håpløshet.
  • De synes det er vanskelig å ta avgjørelser.
  • Deres frykt og fobier er irrasjonelle.
  • De synes det er vanskelig å regulere følelsene sine.
  • De har en tendens til selvkritikk.
  • Når de står overfor verden, føler de seg fremmende. De forstår den ikke eller føler seg som en del av den. Dette fører dem til intellektuell og sosial hemning.
  • De er ikke i stand til å akseptere endringer og er mentalt lite fleksible.
  • De føler at alt er et ork. Dette betyr at de har en tendens til å gå rundt i sirkler, og kaster dem inn i tilstander av stor fysisk utmattelse.
  • De lider av søvnløshet.
  • De opplever nervøse tics og psykosomatiske sykdommer.
Mann som står overfor en havbølge som lider av psykasteni

Sjelens tretthet

På begynnelsen av 1900-tallet pleide de å kalle psykasteni sjelens tretthet. Selv om denne beskrivelsen er ganske poetisk, befinner den lidende seg i virkeligheten fanget i et eksistensielt hjørne uten å vite hvor de skal gå. Fra det tidspunktet virker verden fremmed og blottet for mening for dem. De trekker seg tilbake i sitt eget indre, glir bort fra alt og alle.

Hvis de flykter, styrker de frykten. Det er da usikkerhet, irrasjonell tenkning, besettelse og til og med panikk blir ført tilbake. Denne frykten uten en konkret opprinnelse stammer ofte fra deres vitale forvirring om ikke å kunne finne sin plass i verden. Deres sjel finner ingenting å klamre seg til. Midt i denne syklusen av ensomhet og frykt oppstår ekstrem utmattelse.

Men i dag gjelder ikke lenger denne typen definisjoner. Når det er sagt, brukes begrepet psykasteni fortsatt for å beskrive manifestasjonen av tvangslidelser. Studier utført av den psykiatriske avdelingen ved Hôtel-Dieu Hospital (Paris) indikerte at behandlinger med antidepressiva som tianeptin er svært effektive.

Tidene endrer seg, men kliniske realiteter råder. I dag behandles de imidlertid mer effektivt og garanterer en bedre livskvalitet for den lidende.

Det kan interessere deg ...
Hva er tankene til noen med tvangslidelse?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hva er tankene til noen med tvangslidelse?

Tvangslidelse er en tilstand som får folk til å fokusere på en negativ hendelse og de føler at tanker påvirker utfallet. Les om tankene til noen me...



  • Coriat, Isador H. (1911). “Psychasthenia.”. Abnormal psychology. pp. 273–297. doi:10.1037/13768-01
  • Grivois H, Deniker P, Ganry H. Efficacité de la tianeptine dans le traitement de la psychasthénie. Etude versus placebo [Efficacy of tianeptine in the treatment of psychasthenia. A study versus placebo]. Encephale. 1992 Sep-Oct;18(5):591-9. French. PMID: 1340807.
  • Walsh, James J. (1912). “Mental incapacity (psychasthenia).”. Psychotherapy: Including the History of the Use of Mental Influence, Directly and Indirectly in Healing and the Principles for the Application of Energies Derived from the Mind to the Treatment of Disease. pp. 597–603. doi:10.1037/10544-09

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.