Paul Pugh: Et tilfelle av patologisk latter

13 oktober, 2018
 

Paul Pugh er en walisisk mann som en kveld ble brutalt angrepet av fremmede. En av dem slo ham veldig hardt i hodet. Etter en stund utviklet Paul et ubehagelig symptom: patologisk latter, en slags hjernesvikt.

Patologisk latter er latter du ikke kan holde inne, og det har ingenting å gjøre med situasjonen det skjer i. På papiret kan det høres morsomt ut, men det er faktisk en veldig alvorlig tilstand. Tilstanden har noen forskjellige navn, og den mest tekniske er “gelastisk epilepsi”. Noen av dets andre navn er “pseudobulbar påvirkning” og “følelsesmessig inkontinens”. Det var faktisk Paul Pughs tilfelle som populariserte begrepet patologisk latter.

“Kanskje jeg vet best hvorfor det er mannen alene som ler; han alene lider så dypt at han måtte oppfinne latter.”
-Friedrich Nietzsche-

Paul Pugh

Paul Pugh-saken

Paul Pugh-saken er en av de mest kjente. Hans tragiske historie startet en natt i 2007 da han dro ut med venner. På vei hjem møtte han på fire menn som begynte å slå ham uten grunn.

Slagene var så kraftige at de bristet hodeskallen hans. Paul, som var 27 år på den tiden, ble satt i koma i to måneder. Han måtte lære seg å gjøre til og med de enkleste oppgavene på nytt: gå, spise, snakke, osv. Men da det virket som om han endelig hadde kommet seg fra alt, da skjedde det noe merkelig.

 

Han dro til et møte med legene sine hvor de begynte å fortelle ham om konsekvensene av overfallet. Dette møtet hadde en forferdelig effekt på Paul. Han følte en veldig sterk trang til å gråte, og han gjorde faktisk dette i sinnet og hjertet. Men på utsiden var alt han kunne gjøre, å le. Han hadde patologisk latter. Han gråt på innsiden, men lo på utsiden.

Først betydde det bare én ting for ham, sosial avvisning. Etter en stund innså legene endelig hva som foregikk. De kalte det “pseudobulbar påvirkning” (PBA), noe som medførte at det var en frakobling i hjernen.

Noen med dette problemet kan begynne å ha episoder med patologisk latter (eller gråting). År senere har Paul lært å kontrollere 9 ut av hver 10-ende episode.

Patologisk latter

Patologisk latter og hva som forårsaker det

Patologisk latter kan være svært plagsom for de som har det. De har også en tendens til å isolere seg selv på grunn av deres “upassende” oppførsel. Mange snakker om hvor forferdelig det er å føle en intens følelse, men uttrykke en annen følelse som ikke har noe sammenheng med det de faktisk føler.

Patologisk latter og gråt oppstår av mange forskjellige grunner. Det kommer vanligvis etter en slags traume, som i Pauls tilfelle. Men det er noen unormale nevrologiske forhold som også kan forårsake det.

 

Det er tilfeller av personer med multippel sklerose (MS) med disse symptomene. Det har også vært tilfeller av patologisk latter hos mennesker med Alzheimers. Det ser ut til at enhver tilstand som direkte påvirker hjernen din, kan føre til patologisk latter.

Hjernesvulst er en annen mulig årsak. Så vidt vi kan fortelle, skjer dette på grunn av en frakobling mellom hjernen, cerebellum og medulla oblongata. Vi vet også at hypothalamus spiller en rolle i tilstanden.

Paul Pugh

Andre typer patologisk latter

Det er også psykiatriske tilfeller av psykologisk latter med forskjellige årsaker. Det er her det generelle begrepet “emosjonell inkontinens” gjelder. Det har å gjøre med mentale forhold der følelser hos en person uttrykkes på en overdrevet måte. De kan ikke holde igjen latter, tårer eller andre følelser. Demens fra vaskulære problemer er også forbundet.

Selv noen typer schizofreni kan forårsake patologiske latterepisoder. Det kan også skje som følge av å ta psykoaktive stoffer: Det er allment kjent at marihuana-bruk gjør mange mennesker ukontrollert. Selv noen forhold på autismespektret omfatter det som et symptom.

 

Den sørgeligste delen av det hele er at folk med dette problemet vanligvis har andre bivirkninger også. Ifølge en studie utført av psykologiavdelingen ved Universitetet i Freiburg (Tyskland), viser over halvparten av personene med denne tilstanden andre symptomer på toppen av de vi har snakket om. De lider vanligvis av en reduksjon i IQ sammen med andre kognitive problemer.

Det finnes ikke mange behandlingsalternativer for patologisk latter. Kort sagt, det er ingen kur. Men folk som Paul Pugh er inspirerende eksempler; han har klart å oppdage øyeblikket rett før en patologisk latter-episode. Han tenker umiddelbart på ubehagelige bilder, noe som hindrer ham i å le. Dessverre påvirker denne tilstanden imidlertid livet hans fremdeles.