Orange Is the New Black – Virkeligheten dagens kvinner står overfor

· juni 4, 2018

Det er stadig vanligere at feminismen i dag er i media. Det blir også vanligere å spesifikt inkludere sosiale grupper som frem til ikke så lenge siden hadde blitt marginalisert. Orange Is the New Black er en av disse seriene. Til tross for at den ikke har alt riktig ved anledninger, klarer den å fange disse endringene som vi opplever ganske bra.

Denne serien gjør en god jobb med å demontere noen myter om fengsler. Inkludert i dette er noen av de forutinntatte ideene vi har om fanger, i dette tilfellet kvinnelige fanger.

Noen ganger ser vi ut til å glemme at det ikke bare er mordere i fengsel. Det er også mennesker som, på grunn av omstendighetene livet kaster på dem, har begått en liten feil og har havnet i fengsel. Selvfølgelig er ikke serien perfekt, og vi må ikke glemme at det er en fiktiv serie vi snakker om. Den lykkes imidlertid med å bringe oss litt nærmere en verden som vi på mange måter har glemt.

Serien viser prosessen med tilpasning til fengselet, de ulike gruppene som begynner å danne seg i det, hvordan kvinnene takler det, vaktenes autoritet etc. Serien debuterte på Netflix i 2003. Dens er inspirasjon er Piper Kermans selv-navngitte bok, basert på egne erfaringer da hun var i et kvinnefengsel i et år.

Når vi lukker denne introduksjonen, er det interessant å si at bildene vi ser under introen (se nedenfor) er av faktiske innsatte i fengselet.

Orange Is the New Black –  inne i fengselet

Serien begynner med å introdusere oss til Piper Chapman, en helt normal jente med en universitetsgrad. Hun har en god sosial status, en kjæreste hun planlegger å gifte seg med, og en bedrift hun har satt opp med bestevenninnen sin.

Det ser ut til at livet smiler til Piper, men alt dette kommer til å knuse. En dag mottar hun en melding om en forbrytelse hun begikk ti år tidligere. Forbrytelsen hennes var å transportere narkotikahandelpenger da hun fortsatt var veldig ung. På den tiden var hun i et lesbisk forhold med en narkotikahandler ved navn Alex Vause. Etterhvert som serien går, ser vi henne ansikt til ansikt med Alex igjen, som er i samme fengsel.

Piper må møte livets vanskeligheter i fengsel, sette sin komfort til siden og prøve å passe inn. Til å begynne med er det veldig vanskelig for henne. Hun føler at hun ikke har noe til felles med resten av de innsatte. Men over tid begynner hun å se hvordan, til syvende og sist, noen av dem ikke er så forskjellige fra henne.

Rasisme og segregering

For å finne sin plass, må hun bli med i sin egen gruppe, den «hvite» gruppen. I fengselet ser vi hvordan folket har delt seg inn i sine forskjellige grupper og hierarkier, relatert til hudfarge, alder eller nasjonalitet. Blant disse er følgende:

  • Svarte mennesker

  • Hvite mennesker

  • Latinamerikanere

  • Eldre mennesker

Resten av kvinnene, som ikke tilhører noen av disse gruppene, som den asiatiske minoriteten, må skape egne grupper eller forsøke å passe inn i noen av de ovennevnte.

Scenene i kantinen viser disse divisjonene med størst klarhet, og minner nesten om en skolekantine hvor alle må velge sin plass og gruppe. Forskjellene mellom gruppene reflekteres på forskjellige måter, men spesielt i tale. Vi ser hvordan de svarte menneskene ikke snakker som hvite. Latinamerikanerne snakker på spansk eller en blanding av engelsk og spansk etc.

For å være ærlig, er det best å se serien i sin opprinnelige versjon, for med dubbingen (som finnes på noen språk) mister vi noe av essensen av noen av karakterene.

Orange Is the New Black viser oss veldig klart den rasismen og segregasjonen som er utbredt i kvinnefengsler.

Orange Is the New Black

De forskjellige karakterene i Orange Is the New Black

Serien utforsker mange problemer som kvinner lider av i disse dager. En av dem er misbruk av makt og machoisme vist av noen av fengselspersonalet. Serien har et stort mangfold i karakterene i alle deler av fengselet.

Det er fengselsveiledere som sparer penger og kutter budsjetter til egen fordel. Vi ser også vakter som trafikkerer stoffer og misbruker sin makt over innsatte. Seksuelt misbruk er også dekket, samt arbeidere som har mistet synet på jobben sin og har mistet evnen til å hjelpe og forstå de innsatte. Det er imidlertid noen som viser menneskehet og medfølelse.

En av de mest interessante tingene i serien er at i hver episode, i tillegg til hovedplottet, forteller de historien til en av de innsatte. Selv de sekundære karakterene som kunne gå ubemerket hen, har sin plass i Orange Is the New Black.

Serien utforsker det tidligere livet til disse karakterene i dybden, og viser oss hvordan og hvorfor de endte opp i fengsel. I mange tilfeller gjør de det ved å vise oss hvordan de har lidd, hvordan de har vært uheldige eller har tatt dårlige beslutninger på et bestemt tidspunkt i livet sitt.

Orange Is the New Black

Serien avmystifiserer ideen om at det er bare mannfolk som må i fengsel. Åpenbart er det karakterer som ikke viser anger, og som virkelig har skadet eller myrdet. Men flertallet av personene er ekte mennesker som vi kan identifisere og empatisere med ganske enkelt.

Sosialt marginaliserte grupper

Orange Is the New Black fremhever sosialt marginaliserte grupper. Det er en dame kalt Suzanne, kjent som «crazy eyes» (gale øyne), som har visse sosiale problemer. Det er tegn på selvskader, hun fungerer som et barn og har visse aspekter av borderline personlighetsforstyrrelse. Men hun har også sin plass, og hennes episode viser oss hva slags liv hun har hatt. Vi ser for eksempel at hun ble adoptert som barn og har vært nødt til å møte mange hindringer i livet sitt.

Orange Is the New Black

Homoseksualitet er også et sentralt tema. Inntil nylig har lesbiske vært minoritets- eller sekundære karakterer på TV og film. Sjelden har de imidlertid vært så relevante. I Orange Is the New Black, er de fleste av de innsatte lesbiske. Andre i serien, selv om de ikke er det, har opplevd et slags lesbisk forhold eller har prøvd seg på det under fengselsoppholdet.

Det er også en karakter som heter Sophia, en transseksuell eneboer, spilt av den afroamerikanske skuespilleren og transgenderaktivisten Laverne CoxDenne karakteren har også en fortid, før hun tar skrittet for å finne sitt sanne selv. Hun var en gift mann, og far til et barn. En interessant side er at skuespilleren som spilte Sophia før overgangen, var skuespillerens tvillingbror.

Serien utforsker også problemene knyttet til rusmisbruk og gjør det på en veldig grusom måte med karakteren kalt Tricia. Hun er en ung kvinne som bodde på gaten og stjal for å overleve. Hun endte opp med stoffmisbruk, og det tok ikke lang tid før hun endte opp i fengsel.

Kjemp mot likestilling

De eldre har også sin gruppe, og det er selv en nonne blant dem. De asiatiske karakterene er en minoritet, men de har også en tilstedeværelse. Alle hører til og alle er viktige i Orange Is the New Black. Det er en serie som gir oss et nytt innblikk i kvinners fengsler. Rollebesetningen er for det meste kvinnelig, og det samme er mange av manusforfatterne. Selv Jodie Foster kom for å lede en episode. Det gir oss også et godt innblikk i hver enkelt av de innsatte.

Språklige barrierer, rasisme, homofobi, machoisme, vold … alt kommer til overflaten når disse forskjellige livene kommer i kontakt med hverandre gjennom episodene. Vi ser dem ikke lenger som fjerne mennesker, som har lite eller ingenting å gjøre med oss, men som vanlige mennesker, akkurat som noen av oss. Og alt dette i et stadig mer heterogent og åpent samfunn. Et der vi som borgere har ansvaret for å fortsette å kjempe for likestilling.

«Jeg ville våge å tro at Anonym, som har skrevet så mange dikt uten å signere dem, ofte var en kvinne.»

-Virginia Woolf-