Økningen av og risikoen ved populærpsykologi

Populærpsykologi har oppstått på grunn av boom i markedsføring og sosiale medier. Litt etter litt har misforståelser blitt populære som skader psykologifeltet. Det er også de som tror på de psykologiske mytene som dette området holder i live.
Økningen av og risikoen ved populærpsykologi

Siste oppdatering: 29 september, 2021

Populærpsykologi er et felt som fremmer konsepter og tilnærminger som ikke alltid er basert på vitenskap. Dette fenomenet har blitt forsterket av det store antallet publikasjoner av “ikke-eksperter” så vel som sosiale medier, i mer enn et tiår. Det som begynte på 1950-tallet som et oppriktig forsøk på å gjøre psykologifeltet mer tilgjengelig for allmennheten, har faktisk tatt av i noen ganske tvilsomme retninger.

Psykologiske urbane myter befester mange innlegg som du leser daglig i Twitter-, Facebook- og Instagram-feeden din. De vises som budskap på krus og T-skjorter. Det finnes også bøker med titler i stil med “Positive mennesker forandrer verden”, “Hvis du vil det nok nok, vil livet gi deg det til slutt”, eller “Du kan oppnå alt med viljestyrke og et smil”.

Det er ingen tvil om at du har støtt på denne typen magiske formler. Det er fordi populærpsykologi selger. Faktisk er det ikke noe annet enn markedsføring via kommunikasjon av enkle, positive og entusiastiske ideer. Av denne grunn er det viktig å skille klinten fra hveten.

I dag florerer det selvhjelpspublikasjoner av personer utenfor psykologifeltet. Dette gjør også ideer og teorier som ikke støttes av vitenskap, populære.

bok med hjerne som symboliserer "pop" psykologi

Populærpsykologi og dens opprinnelse

Det er greit å selge krus merket med positive beskjeder. Imidlertid er det langt fra å publisere psykologibøker basert på ekte vitenskapelig bevis. Faktisk har den ene tingen ingenting å gjøre med den andre. Imidlertid er det fortsatt de som ikke skiller mellom de to. Dette skyldes i bunn og grunn at populærpsykologien er “fengene”, fenomenet som nå har eksistert i mer enn et tiår.

Likevel, som mennesker, er vi ikke uvitende. Du vet at det å bli fortalt “I dag skal du oppnå alt du setter deg fore” ikke betyr at du vil gjøre det. Det er faktisk svært usannsynlig. Tilsvarende, hvis du hører “I dag er det tusenvis av grunner til å smile” betyr ikke det at du skal føle deg forpliktet til å gjøre det hvis du ikke har lyst. Likevel, med alt dette til side, er populærpsykologiens opprinnelse ganske fascinerende og verdt å gå nærmere inn på.

George Miller var president i American Psychological Association i 1969. Denne anerkjente eksperten på kognitiv psykologi ga ut en proklamasjon til sine medarbeidere. Han ønsket å bringe psykologien nærmere verden. Hans mål var verdt innsatsen. Faktisk ønsket han å sensitivisere emnet og tilby verktøy for å løse samfunnets problemer.

Fra det øyeblikket begynte forskjellige spesialiserte publikasjoner å dukke opp. Det var imidlertid først på 90-tallet at den virkelige boomen dukket opp. Psykologi solgte, og den ble deretter en suksess …

Å selge kunnskap kan være vanskelig

Det finnes en ekstremt interessant bok kalt The Romance of American Psychology: Political Culture in the Age of Experts, av historikeren Ellen Herman. I den forklarer hun at på 1990-tallet opplevde psykologien, som alltid hadde vært en stille akademisk disiplin, en uvanlig boom.

Plutselig ble den en autoritetsstemme. Faktisk begynte publikasjoner av alle slag å spre seg på kort tid. Disse varierte fra de som ga retningslinjer for familie- og følelsesmessige spørsmål, til de som ga råd om regjeringens politikk. På dette området kan vi fremheve den store suksessen til Brené Brown, professor og forsker ved University of Houston.

Som på alle felt, hvis en akademisk og profesjonell disiplin ønsker å nå alle målgrupper, må den endre sjargong. Plutselig ble psykologien tilgjengelig for alle publikum, og publikum ønsket mer og mer. Faktisk ønsket de å lære, trene, bli kjent og forstå seg selv … Det var da bommen i selvhjelpspublikasjoner og positiv psykologi begynte.

Sammen med den store boomen i psykologi på 90-tallet, kom populærpsykologene. De var forfattere, konsulenter og foredragsholdere som ga sine meninger og ble sett på som eksperter, men som egentlig ikke hadde noen utdanning innen psykologi.

Populærpsykologi og fremveksten av ikke-vitenskapelige publikasjoner

Det er viktig å merke seg at en god mengde psykologiske publikasjoner har ett mål: å hjelpe fra et strengt og valid perspektiv. Faktisk, gjennom boomen på 1990-tallet til i dag, er det mange artikler som er skrevet av kvalifiserte eksperter, akademikere eller vitenskapsjournalister.

For eksempel har vi Emotional Intelligence (1995) av Daniel Goleman, The Emotional Brain av Joseph LeDoux (1996) og Thinking, Fast and Slow (2011) av Daniel Kahneman. Av denne grunn bør vi understreke at en god del av bøkene som kommer på markedet støttes av eksperter og fagfolk om emnet.

Men hvor har problemet oppstått? Hvorfor sprer det seg ubevisste, forenklede eller direkte misforståelser om psykologi i dag? Dette er noen av årsakene:

  • Et stort antall selvhjelpspublikasjoner er skrevet av ikke-eksperter om emnet.
  • Overdreven forenkling av psykologiske begreper som i et forsøk på å nå allmennheten ender med å miste sin opprinnelige mening.
  • Boomen av publikasjoner som kombinerer psykologi med spiritualisme og ikke-vitenskapelige begreper.
  • Den store etterspørselen etter psykologisk informasjon fra allmennheten, noe som fører til spredning av publikasjoner i media av ikke-eksperter.
  • Publisering av teorier som ikke er vitenskapelig validert (for eksempel nevrolingvistisk programmering).
  • Popularisering av ugyldige psykologiske myter, f.eks. indre barn, dominerende hjernehalvdeler, etc.
Kvinne med tvunget smil av poppsykologi

Viktigheten av å skille markedsføringsindustrien fra vitenskapsbasert psykologi

Lykkeindustrien selger. Faktisk tjener den hvert år millioner over hele verden. Dette har ført til en spredning av bøker basert på den klassiske toksiske (og uvitenskapelige) positivismen, som er basert på en tydelig individualistisk fortelling om selvet. Den samme fortellingen som overbeviser oss om den typen ideer som om alt vi trenger å gjøre for å få ting til å skje, er å prøve hardt.

Det er viktig å vite hvordan man skiller “popkultur”-markedsføring fra ekte vitenskapelige publikasjoner. Selvfølgelig står vi alle fritt til å velge hva vi vil til enhver tid. La oss imidlertid ikke glemme George Armitage Millers mål. Psykologi må hjelpe samfunnet med å løse problemer.

For at dette skal skje, må det tilbys strengt, valid og effektivt innhold skrevet av eksperter på det psykologiske feltet. Det er slike bøker vi bør lete etter blant de store publikasjonene som tilbys.

Det kan interessere deg ...
Populæreffekten: Å følge flertallet
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Populæreffekten: Å følge flertallet

Har du hørt om populæreffekten? Som Facundo Cabral sa en gang: "vi burde bare spise gress, millioner av kyr kan ikke ta feil."



  • Herman, Ellen (1996 ) The Romance of American Psychology: Political Culture in the Age of Experts. University of California Press
  • Park, N., Peterson, C., Szvarca, D., Vander Molen, R. J., Kim, E. S., & Collon, K. (2014). Positive Psychology and Physical Health: Research and Applications. American journal of lifestyle medicine10(3), 200–206. https://doi.org/10.1177/1559827614550277
  • Emily Langer (August 3, 2012). “George A. Miller; helped transform the study of psychology; at 92”. Washington Post.  January 19, 2013