Ulric Neisser, den kognitive psykologiens far

Ulric Neisser var en av de mest fremtredende figurene innen samtidspsykologi. Han ble berømt for sine studier av prosessene med minne og kognisjon. Hans arbeid er fortsatt relevant i dag.
Ulric Neisser, den kognitive psykologiens far

Siste oppdatering: 26 august, 2021

Vi anerkjenner Ulric Neisser som den kognitive psykologiens far. Denne grenen av psykologi studerer de mentale prosessene som er involvert i læring. Review of General Psychology rangerte i 2002 Neisser på 32. plass blant de mest siterte psykologene på 1900-tallet.

Uric Neisser viet det meste av sitt liv til studiet av hukommelse og andre mentale prosesser. Faktisk har hans bidrag til dette feltet vært ekstremt relevant. Videre er en rekke av påstandene hans gyldige i dag.

Neisser tok utgangspunkt i prinsippene for gestaltpsykologi, men gikk deretter sin egen vei. Boken som brakte ham til berømmelse var Cognitive Psychology, utgitt i 1967. Interessant, og til tross for at han var den kognitive psykologiens far, kritiserte han feltet sterkt i sitt arbeid Cognition and Reality, i 1976.

“Å være oppmerksom er ikke bare å analysere nøye; det er snarere en konstruktiv handling … Det vi bygger har bare de dimensjonene vi har gitt det.”

 – Ulric Neisser –

Ulric Neisser, bakgrunn

Han ble født i Kiel (Tyskland) 8. desember 1928. Faren hans var Hans Neisser, en strålende og velstående økonom. Faktisk forutså han Hitlers fremvekst i Europa. Av denne grunn emigrerte han til England og deretter til USA i 1933.

Neissers mor var Charlotte Neisser. Hun var en sosiolog som var veldig aktiv i kvinnebevegelsen i Tyskland. Charlotte var katolikk, men konverterte til jødedom da hun giftet seg med Hans. Hun hadde to barn, Ulric og Marianne, som var fire år eldre enn Ulric. De fulgte Hans til England og alle emigrerte til USA i 1933 hvor de bosatte seg permanent.

Familien passet perfekt inn i sitt nye land. Hans ble veldig glad i baseball og oppmuntret sønnen Ulric til også å bli fan. Ulric ble beskrevet som en lubben liten gutt som var både munter og praktisk.

Karrieren hans

Ulric utdannet seg til psykolog ved Harvard University. Han ble uteksaminert med toppkarakterer i 1950. Ulric arvet farens lidenskap for baseball, selv om han ikke viste noen evne til å spille sport selv. Faktisk sa han en gang at det var derfor han først ble interessert i gestaltpsykologi, den minst fremtredende psykologiskolen.

Neisser tok sin mastergrad i 1952 fra Swarthmore College, et av de fremste sentrene for gestaltpsykologi. Han tok sin doktorgrad ved Harvard i 1956. Avhandlingen hans handlet om det uvanlige emnet psykofysikk. Etterpå jobbet han som professor ved Harvard i et år, og senere ved andre akademiske sentre. Imidlertid slo han seg til slutt ned ved Cornell University.

I løpet av disse årene ble han sterkt påvirket av viktige figurer i psykologi som George A. Miller, Hans Wallach og Abraham Maslow. Han møtte også en ung informatiker ved navn Oliver Selfridge. Faktisk var dette et avgjørende øyeblikk da han introduserte Ulric for temaet kunstig intelligens. Ulric dro senere til University of Pennsylvania hvor han skrev sitt mesterverk.

En puslespillhjerne, som representerer psykologien studert av Uric Neisser.

Bidragene til Ulric Neisser

Neissers største bidrag var i forståelsen av hukommelse. Faktisk testet han et konsept som fortsatt er gyldig i dag. Dette er ideen om at menneskelig hukommelse er en rekonstruksjon av fakta og ikke et øyeblikksbilde av det som skjer. I denne forstand er hukommelsen kreativ, ikke som en maskin. Med andre ord, det tar minnene og bearbeider dem, i motsetning til å gjengi dem trofast.

Neisser skapte også begrepet episodisk hukommelse. Dette er relatert til selvbiografisk hukommelse. Sammen med semantisk hukommelse utgjør de to en deklarativ hukommelse. Vi kjenner dette også som eksplisitt hukommelse. Det er hukommelsen som lar oss fremkalle spesifikke hendelser, i motsetning til prosedyrehukommelse der vi husker måter å gjøre ting på.

Neisser brukte caser eller eksperimentelle studier for å utdype teoriene sine. Faktisk utdypet han begrepet episodisk hukommelse ved å analysere samtalene sine med John Dean, Nixons assistent, om Watergate.

Neisser var kjent for sine studier om folks minner fra jordskjelvet i California i 1986 og også Challenger-katastrofen da romfergen eksploderte.

Han døde 17. februar 2012 i New York av Parkinsons sykdom. Neisser ga form til feltet kognitiv psykologi. I dag er han fortsatt en av de psykologiske storhetene.

Det kan interessere deg ...
Steven Pinker: Evolusjonspsykologiens far
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
Steven Pinker: Evolusjonspsykologiens far

Steven Pinker, som er født i 1954 i Montreal, regnes som evolusjonspsykologens far. Han er også en viktig forsker, språkforsker og forfatter.



  • Martínez-Freire, P. F. (2003). Concepciones cognitivas del ser humano. Contrastes. Revista Internacional de Filosofía.