De fem nivåene i Maslows behovspyramide

august 11, 2019
I denne artikkelen snakker vi om Maslows behovspyramide. Det første nivået er pyramidens base og resten hoper seg opp på toppen av den.

Hva motiverer menneskelig atferd? Ifølge den humanistiske psykologen Abraham Maslow, er det å møte visse behov det som motiverer handlingene våre. For å forklare motivasjon, ble Maslows behovspyramide introdusert i 1943. Denne behovspyramiden antyder at folk er motiverte til å tilfredsstille grunnleggende behov før de går videre til mer avanserte.

Mens noen nåværende tankeskoler som psykoanalyse eller behaviorisme fokuserer mer på maladaptiv atferd, var Maslow mye mer interessert i å oppdage og forstå motivasjonen bak menneskers handlinger og hvorfor noen individer følte seg lykkeligere med valgene sine enn andre.

Som humanist, mente Maslow at hver eneste person hadde et medfødt ønske om selvrealisering: å bli det de ønsket å være. Men for å kunne bruke verktøy for å nå dette målet, måtte de møte sine mest grunnleggende behov på forhånd, for eksempel mat, sikkerhet og kjærlighet.

Motivasjon

Maslows behovspyramide

Maslow etablerte at folk føler seg motiverte til å møte visse behov på en hierarkisk måte. Vårt mest grunnleggende behov er fysisk overlevelse, som er det første som motiverer vår oppførsel. Når dette nivået er oppfylt, vil følgende bli prioritert over det neste, og så videre.

I neste avsnitt snakker vi om de fem forskjellige nivåene av Maslows behovspyramide. Det første nivået er pyramidens base og resten hoper seg opp på toppen av den.

De fem nivåene av Maslows behovspyramide

  • Fysiologiske behov: Biologiske krav til menneskelig overlevelse: luft, mat, drikke, ly, varme, sex og søvn. Menneskekroppen kan ikke fungere skikkelig med mindre et individ oppfyller disse behovene. Maslow mente at fysiologiske behov er de viktigste.
  • Sikkerhetsbehov: Beskyttelse mot fare, sikkerhet, orden, lover, stabilitet, frihet og å leve uten frykt.
  • Kjærlighet og tilhørighet: Vennskapintimitet, tillit, aksept, å gi og motta kjærlighet og å være en del av en gruppe.

Når alle fysiologi- og sikkerhetsbehov er oppfylt, vender vi oss til det tredje nivået av menneskelige behov. Dette nivået er relatert til vårt sosiale aspekt og involverer følelsen av tilhørighet. Behovet for å etablere mellommenneskelige forhold motiverer vår atferd i stor grad.

  • Følelse: Maslow delte dette behovet i to kategorier: Selvfølelse (verdighet, prestasjoner, uavhengighet og kontroll) og ønsket om omdømme og respekt fra andre (status, prestisje).

Maslow påpekte at behovet for respekt eller omdømme var viktigere for unge mennesker, og at det foregår ekte selvfølelse og verdighet.

  • Selvrealisering: Å utnytte det individuelle potensialet og forfølge personlig vekst og bemerkelsesverdige erfaringer.

Maslow sa en gang: «Det en mann kan være, må han være». Med dette henviste han til behovet individer har for å utvikle sitt potensial for å nå sine mål.

Selvrealiserte mennesker er bevisste på seg selv, bryr seg om personlig vekst, er ikke flaue av andres meninger, og vil bare utnytte deres potensial.

«Mangelbehov» mot «vekstbehov»

Maslows behovspyramide er delt inn i mangelbehov og vekstbehov. De fire første nivåene kalles mangelbehov eller d-behov, mens toppnivået er kjent som vekstbehov. Mangelbehov oppstår på grunn av privasjon. Noen sier at de motiverer folk når de ikke blir møtt. I tillegg økes motivasjonen for å møte disse behovene jo lenger de ikke er møtt.

I utgangspunktet sa Maslow at folk må tilfredsstille mangelbehovet på lavere nivå før de går videre for å møte vekstbehov på høyere nivå. Imidlertid avklarte han senere at tilfredsstillelse av et behov ikke er et «alt eller ingenting»-fenomen.

Maslows behovspyramide

Når et mangelbehov er «mer eller mindre» fornøyd, forsvinner det og vi fortsetter å orientere vår oppførsel mot det neste settet av behov vi må møte. Disse blir da våre viktigste behov. I denne forstand har vi alltid behov å møte.

På den annen side kommer ikke vekstbehov fra mangel, men fra ønsket om å utvikle seg som en person. Når vi har tilfredsstilt disse behovene rimelig, kan vi nå det høyeste nivået, kalt selvrealisering.

Hver person er i stand og ønsker å nå selvrealiseringsnivået i pyramiden. Dessverre er det ofte vanskelig for oss å nå det fordi det å møte de laveste behovene krever de fleste ressursbehovene våre. På den annen side kan forskjellige erfaringer få en person til å svinge mellom nivåene i pyramiden.

Derfor vil ikke alltid pyramiden fungere på en ensrettet måte. Personen kan bevege seg frem og tilbake mellom ulike typer behov. Faktisk har Maslow påpekt at rekkefølgen som disse behovene er oppfylt i, ikke alltid følger en standardprogresjon. For eksempel sa han at noen mennesker bryr seg mer om selvfølelse enn deres behov for kjærlighet. For andre individer kan behovet for kreativ realisering erstatte selv de mest grunnleggende behovene.

Begrensninger av Maslows behovspyramide

Den viktigste begrensningen i denne teorien er dens metodikk. Maslow gjennomgikk 18 biografier og skrifter som han anså som selvrealisert. Fra disse kildene samlet han en liste over kvaliteter som denne spesifikke gruppen mennesker hadde til felles.

Fra et vitenskapelig perspektiv er det ulike problemer med denne metoden. For det første argumenterer noen om Maslows subjektivitet i forhold til hans biografiske analyse, siden den praktisk talt er basert på hans dom. Personlig mening er alltid utsatt for fordommer, noe som gjør data mindre gyldig. Derfor bør ikke Maslows operative definisjon av selvrealisering blindt aksepteres som et vitenskapelig faktum.

I tillegg fokuserte Maslows biografiske analyse på en forutinntatt prøve av selvrealiserte individer, begrenset til velutdannede hvite menn som Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Albert Einstein og Aldous Huxley, osv. Selv om Maslow studerte selvrealiserte kvinner, som for eksempel Eleanor Roosevelt og Mor Teresa, utgjorde de en liten prosentandel av hans prøve. Alt dette gjør generalisering av denne teorien mye vanskeligere. Videre er Maslows definisjon av selvrealisering ekstremt vanskelig å bevise empirisk.

Kritikk

Maslows behovspyramide ble også kritisert fordi det antas at et individ må tilfredsstille deres behov på lavere nivå før de kan nå sitt fulle potensiale og selvoppfyllelse, noe som ikke alltid er tilfelle.

Abraham Maslow

Det har vært ulike studier i fattige områder i verden som har vist at folk faktisk kan tilfredsstille behov på høyere nivå (som tilhørighet og kjærlighet) uten å oppfylle alle deres grunnleggende behov. Maslow er imidlertid helt uenig med dette siden han sa at de som har problemer med å møte svært grunnleggende fysiologiske behov (som mat, husly, osv.) ikke er i stand til å møte behovene på høyere nivå.

Imidlertid levde mange kreative mennesker som Rembrandt og Van Gogh i fattigdom gjennom livet, og kanskje de bare viet en god del av sine ressurser til å dekke høyere behov.

Psykologer definerer nå motivasjon som et mer komplekst middel: forskjellige behov kan motivere en person samtidig. Dermed kan en person finne sin største motivasjon på forskjellige nivåer samtidig.

Til tross for hvor kritisert den var, er Maslows behovspyramide utgangspunktet for mange studier som søker å forstå hvorfor vi oppfører oss som vi gjør, eller hvorfor de samme stimuliene kan produsere svært forskjellige reaksjoner hos mennesker.