Nevrodegenerative sykdommer og søvnforstyrrelser

oktober 26, 2019
En studie fra universitetet i Toronto fant ut at søvnforstyrrelser kan ha stor innvirkning på nevrodegenerative sykdommer.

Nevrodegenerative sykdommer er tilstander der nevronene i sentralnervesystemet slutter å virke eller dør sakte, noe som forårsaker forskjellige nevrologiske tegn og symptomer.

Disse tilstandene har en tendens til å forverres over tid og er uhelbredelige. De kan manifestere seg på grunn av en genetisk komponent, en svulst eller et hjerneslag. Disse sykdommene er også mer vanlig hos mennesker som drikker mye alkohol eller som er utsatt for visse virus og giftstoffer.

Søvnforstyrrelser kan også påvirke manifestasjonen av nevrodegenerative sykdommer. En studie fra universitetet i Toronto viste at REM-søvnforstyrrelser kan være et tidlig tegn på nevrodegenerative sykdommer.

Nevrodegenerative sykdommer

Alt om drømming

Fra 60-tallet har forskere hevdet at drømmer oppstår i REM-stadiet og at hjernestammen er et viktig område for å kontrollere dem. Denne delen av hjernen kommuniserer med hypothalamus for å skape overgangen fra våkenhet til søvn og omvendt.

Dermed starter de glutamatergiske SubC-cellene (som regulerer overgangen mellom REM-søvn og NREM-søvn) en kjedereaksjon. Disse cellene fikk navnet sitt fra hjerneområdet de tilhører: subcoeruleus nucleus eller SubC. Reaksjonen forårsaker frigjøringen av GABA-nevrotransmitter som samtidig reduserer aktivitetsnivået i hypothalamus og hjernestammen. Faktisk er GABA-nevroner ansvarlige for å kontrollere REM-søvn og spesielt muskellammelse under dyp søvn.

Når disse cellene begynner å aktiveres, er det en rask overgang til REM-søvn. Hjernestammen sender signaler slik at musklene slapper av og lemmene ikke beveger seg. Med dette i tankene forsøkte forskere å analysere REM-søvnforstyrrelser som katapleksi, narkolepsi og REM-søvnatferdsforstyrrelse.

REM-søvnatferdsforstyrrelse og nevrodegenerative sykdommer

Mennesker som lider av REM-søvnatferdsforstyrrelse beveger lemmene sine eller står til og med opp fra sengen sin mens de fortsatt drømmer. Noen pasienter kan faktisk til og med snakke eller rope.

Leger mener at denne patologien gjør at syke blir en fare for seg selv eller andre rundt dem. Noen ganger er de negative konsekvensene som selvskading eller det å skade personen de sover med et varsel for en diagnose.

Søvnstadier

Søvn inkluderer forskjellige stadier: våkenhet, REM-søvn og NREM-søvn. Mange egenskaper definerer hvert trinn. For å forstå REM-søvnatferdsforstyrrelse er det viktig å vite hva som skjer i løpet av dette stadiet.

I dette stadiet ligner hjernens elektriske aktivitet den du har når du er våken. Selv om nevroner i hjernen under REM-søvn fungerer på samme måte som når du er våken, inkluderer REM-søvn en midlertidig lammelse av musklene.

Hos noen søvnforstyrrelser som narkolepsi, parasomni eller REM-søvnatferdsforstyrrelse, er det nesten ingen forskjell mellom de forskjellige stadiene. Eksperter mener at «nevrologiske barrierer» som skiller søvnstadier ikke fungerer ordentlig, selv om årsaken til disse fenomenene ikke er klare enda.

Derfor klarer ikke de fleste å røre kroppene sine selv når de har livlige drømmer. Personer med REM-søvnforstyrrelser mangler imidlertid muskellammelse. Dette gjør at de kan bevege kroppen mens de har voldelige drømmer.

Sovende mann

REM-søvnforstyrrelser og deres forbindelse til nevrodegenerative sykdommer

Forskere oppdaget noe veldig interessant: REM-søvnforstyrrelser er relatert til flere nevrodegenerative sykdommer som har en tendens til å manifestere seg hos eldre mennesker. Disse funnene antyder at de nevrodegenerative prosessene innledningsvis påvirker REM-søvnkretsene, og mer spesifikt SubC-nevronene.

De observerte også at mer enn 80% av mennesker som lider av REM-søvnatferdsforstyrrelse utvikler synukleinopatier etter hvert, for eksempel Parkinsons sykdom og demens med Lewy-legemer (DLL).

Denne forskningen antyder at søvnforstyrrelser kan være et tidlig tegn på nevrodegenerative sykdommer som kan manifestere seg 15 år senere.

Du bør også merke deg at både Parkinsons sykdom og DLL er relatert til en unormal intranevronal akkumulering av alfasynuklein-proteiner. Det er derfor forskere forventer at studien av det nevnte proteinet gjør det lettere å vite hvilke nevrobeskyttende terapier som ville hindret utviklingen av nevrodegenerativ sykdom.

Eksperter hevder også at akkurat som hos kreftutsatte pasienter, kan diagnosen REM-søvnforstyrrelser føre til forebyggende tiltak for å bevare nevronhelsen din før alvorligere nevrologiske tilstander begynner å utvikle seg.