Nassim Taleb: En av vår tids mest interessante tenkere

Nassim Taleb er en libanesisk tenker. Han har jobbet mye med ideer knyttet til tilfeldigheter og usikkerhet. Dette emnet er ekstremt aktuelt i en verden der det uforutsette har blitt virkelighetens hovedperson.
Nassim Taleb: En av vår tids mest interessante tenkere

Siste oppdatering: 25 mai, 2022

Nassim Taleb er en av nåtidens mest interessante tenkere. Faktisk ble boken hans, Fooled by Randomness, ansett som en av de 75 smarteste av magasinet Fortune. I dette arbeidet tar han opp en av sine sentrale tanker. Det er hvordan effekten av tilfeldigheter bringer alle ut av balanse, inkludert de vi anerkjenner som “eksperter”.

Nesten alt av Nassim Talebs arbeid dreier seg om et avgjørende tema, som har fått uvanlig aktualitet: usikkerhet. Hans mest kjente bøker er en serie på fem bind, som han i samlet kaller Incerto. Som regel avviser han teoretiske modeller og fremmer ideen om kunnskap som praksis.

Taleb definerer seg selv som en “skeptisk empiriker”, en som henter kunnskap fra erfaring, men som også stiller spørsmål ved slik erfaring. Ideene hans er både komplekse og fascinerende. Selvfølgelig kan vi bare fange en liten del av dem i denne artikkelen, men det er verdt å lage en generell oversikt over hva han foreslår.

“Vi mennesker, som står overfor grenser for kunnskap og ting vi ikke observerer, det usynlige og det ukjente, løser spenningen ved å presse livet og verden inn i skarpe kommodiserte ideer, reduktive kategorier, spesifikke ordforråd og ferdigpakkede fortellinger, som ved anledning, har eksplosive konsekvenser.”

– Nassim Taleb –

Mind med avhør ved hjelp av kognitive restruktureringsteknikker
For Nassim Taleb er verden sterkt påvirket av sjeldne hendelser som er vanskelig å forutsi.

Nassim Taleb og tre av hans grunnleggende konsepter

Nassim Taleb har utviklet noen kjernekonsepter som definerer hans verdensbilde. Blant dem skiller tre seg ut: grensene for vår kunnskap, den svarte svanen og den narrative feilslutningen. La oss ta en titt på hver av dem.

1. Grensene for vår kunnskap

Nassim Taleb bruker historier og anekdoter for å introdusere ideene sine. Når det gjelder grensene for vår kunnskap, avslører han tankene sine gjennom metaforen om sengen til Prokrustes.

Prokrustes var en mytologisk karakter. Han hadde en jernseng som han ville invitere forbipasserende til å overnatte i. Han begynte da å enten strekke dem hvis de var for små til sengen eller amputere føttene og bena hvis de var for store.

Slik ser Nassim Taleb på teoretiske modeller. De er som sengen til Prokrustes, og virkeligheten strekker seg eller krymper for å passe dem. Med andre ord, virkeligheten må tilpasse seg teoretiske modeller i stedet for å justere disse modellene til det som skjer i virkeligheten.

2. Den svarte svanen

Den svarte svanen er kanskje en av de mest ikoniske av Nassim Talebs ideer. Han baserte den på ideen om at europeere pleide å tro at det bare fantes hvite svaner fordi de i Europa bare var å finne i denne fargen. Etter en tur til Australia oppdaget de imidlertid at det også finnes svarte svaner. Derfor ble tankegangen deres totalt endret.

For denne filosofen er det visse uforutsigbare hendelser som endrer alt, som skjedde med svanene. Det uforutsigbare tilsvarer informasjonen vi ikke kjenner og kan ha en avgjørende effekt. Likevel er det bare forklart etter at disse dataene vises.

3. Den narrative feilslutningen

Taleb hevder at virkeligheten forklares gjennom narrativer. Disse forenkler virkeligheten maksimalt og gir falske ledetråder om hva som er i ferd med å skje. Taleb forklarer dette ved å bruke en historie han kaller Thanksgiving-kalkunen. En kalkun så hvordan eieren matet ham hver dag og var overbevist om at han gjorde det fordi han elsket ham. Men på den 1000. dagen, da han var feit nok, drepte eieren ham og spiste ham. Foran narrativer er vi som kalkunen, og det er derfor vi snakker om narrativ feilslutning.

Det antiskjøre og verdien

Nassim Taleb hevder at tilfeldighet er en av virkelighetens store krefter, og at mennesket i møte med det ofte er skjørt. Dette betyr at vi svekkes eller bryter når det uventede kommer. Noen er sterke og motstår angrepet, men ideelt sett bør de også være antiskjøre. Med andre ord, de gjør ikke bare motstand, men er åpne for det uforutsigbare og drar nytte av det.

Antiskjørhet er tilstede i mange virkeligheter. For eksempel, med menneskekroppen, gjør regelmessig høyintensiv trening den sterkere. Relasjoner blir også sterkere når de overvinner flere vanskeligheter. Spørsmålet er: Hvordan kan vi oppnå antiskjørhet?

Nassim Taleb foreslår at for å sikre overlevelse, bør vi ikke unødvendig utsette oss selv for høye påvirkningsfarer. Vi bør også utvikle «opsjonalitet» Det betyr at vi ved prøving og feiling må utsette oss for livets opp- og nedturer, og dessuten må vi ta risiko.

Dette er bare et kort sammendrag av Talebs ideer. Vi anbefaler på det sterkeste å lese arbeidet hans, siden nyansene i hans tenkning er ekstremt viktige.

Hovedbilde: Marina-Kruglyakova / Shutterstock.com
Det kan interessere deg ...
Nassim Talebs svart svane-teori
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Nassim Talebs svart svane-teori

Nassim Talebs svart svane-teori definerer mange av de fenomenene som utvilsomt har forstyrret vår personlige, psykiske, økonomiske og politiske bal...



  • Taleb, N. N., Bar-Yam, Y., & Cirillo, P. (2020). On single point forecasts for fat-tailed variables. International Journal of Forecasting.