Myten om Artemis, naturens gudinne

16 oktober, 2020
Myten om Artemis fokuserer på en gudinne som er ganske annerledes enn de andre. Hun engasjerte seg ikke i noens kjærlighetsforhold, og lot heller ikke mennesker eller guder komme nær henne. Livet hennes besto av å gå fritt i skogen, i selskap med dyr.

Myten om Artemis er en av de eldste i Hellas. Her snakker vi om en av de mest ærverdige gudinnene i antikken, og en som representerer en selvsikker og aktiv form for kvinneskikkelse. Derfor var det mer typisk for kvinner å feire til ære for denne gudinnen. Menn som ønsket å delta i feiringen hennes ble faktisk straffet.

I myten om Artemis dukker det opp to fasetter av gudinnen. Den ene er av en kvinne som ikke tåler kontakt med menn og unngår deres tilstedeværelse. Den andre er jegeren. Hun er gudinnen for jakt, som går på markene med en løs kjole og som alltid er omgitt av dyr. Det er interessant at hun er en dyrevenn, og likevel til samme tid er for jakt.

Det finnes flere historier i mytologien som inneholder denne gudinnen, og de handler nesten alltid om at hun sørger for at domenene hennes blir respektert. Den eneste mannlige figuren som har noen relevans i myten om Artemis er Orion. Mens noen kilder sier at hun elsket ham, ser andre ham bare som en jaktkompis som deltar i eventyr sammen med henne.

Gammel gresk arkitektur.

Myten om Artemis: Opphavet

Som med andre karakterer er det flere versjoner av myten om Artemis. Imidlertid sier alle av dem at hun var datter av Zevs og Leto. Sistnevnte var datter av to titaner, og Zevs tok henne for seg selv. Imidlertid hadde han tidligere prøvd å voldta søsteren hennes, som ble til en spurv for å flykte fra guden.

Zevs sin kone Hera oppdaget romantikken mellom mannen hennes og Leto. Hun visste også at Leto var gravid. Dermed bestemte hun seg for å forfølge henne nådeløst, og sørget for at ingen hjalp henne. Slik klarte hun å få henne til en øde øy for at hun skulle føde. Videre forbød hun datteren Eileithyia, fødselsgudinnen, til å ivareta Leto på den tiden.

På grunn av dette fikk Leto store smerter, og fødselen ble forsinket i ni dager. Etter dette ble gudene beveget av hennes lidelse og lot Artemis bli født og Letos nyfødte datter hjelpe moren med å føde hennes tvillingbror, Apollo.

Artemis’ ønsker

Myten om Artemis forteller at da gudinnen bare var tre år gammel, ba hun faren, Zevs, om å innfri sine ni ønsker. Hun ba ham om å:

  • alltid forbli en jomfru
  • ha mange navn
  • være “lysgiveren”
  • ha en bue og piler
  • ha en tunika ned til knærne
  • ha et kor på seksti døtre av Okeanos, alle ni år gamle
  • ha 20 nymfer som hushjelper for å ta vare på henne
  • herske over fjellene
  • være i stand til å hjelpe kvinner i smertene ved fødsel

Alle disse ønskene ble innfridd, og Artemis brukte barndommen på å lære seg kunsten å jakte og forberede seg til å leve i skogene. Hun ble veldig beskyttende for sitt domene og umulig for dem som kom inn i landet hennes eller våget å bestride hennes dyder.

En av de mest kjente historiene er Aktaion. Han var en thebener som uten å mene det så gudinnen naken i en elv mens han jaktet. Selv om nymfene hastet med å dekke henne til, lyktes de ikke tidsnok. Artemis ble veldig sint for denne inntrengelsen, og forvandlet Aktaion til et hjort og hisset opp sine egne hunder for å slite ham i hjel.

En statue av ansiktet til Artemis.

Myten om Artemis, den kjærlighetsløse gudinnen

Sagnet forteller at Orion ble hennes jaktkompis, og at han ledsaget Artemis på hennes utflukter i skogen i lange perioder. Apollo planla et knep for å bli kvitt ham i frykt for at Orion ville ta søsterens jomfruelighet. Han fortalte jordgudinnen Gaia at Orion var en forfengelig og stolt jeger. Deretter sendte hun en skorpion for å drepe ham.

For å prøve å komme vekk fra skorpionen, begynte Orion å svømme til en øy. I mellomtiden fortalte Apollo Artemis at personen som flyktet fra henne var en fremmed som hadde prøvd å voldta en av hennes nymfer. Deretter oppfordret han henne til å skyte en av pilene hennes mot ham. Det gjorde hun, og traff, og Orion døde. Da hun innså at hun hadde drept Orion, ba hun faren om å gjøre ham om til et stjernebilde.

Mange menn og guder ønsket å ha Artemis som sin kone, men hun ga ikke etter for dette ønsket til noen av dem. Hun måtte angripe flere av dem personlig med pilene sine eller ved hjelp av dyr. Sipriotes, som ønsket å voldta henne, ble for eksempel omgjort til en jente.

Vi håper du har hatt glede av denne innsikten i myten om Artemis. Hvorfor ikke klikke på artikkelen nedenfor for en annen fascinerende historie?

Bolen, J. S. (2015). Artemisa: el espíritu indómito de cada mujer. Editorial Kairós.