Mowrers tofaktorteori: Slik fungerer frykten din

13 februar, 2021
Fobier, angst og lammende kval... mekanikken til frykt er ikke så mystisk som du sannsynligvis tror. Lær om den med oss!

Til tross for at Mowrers tofaktorteori ble gjort kjent i 1939, er den fortsatt en av de mest interessante modellene av to grunner. For det første lar den deg forstå fryktmekanismer og hvordan angstlidelser og fobier oppstår. Den andre grunnen er at den gir et verdifullt utgangspunkt for å håndtere mange av de manifestasjonene der frykt setter grenser for velvære.

Å snakke om angst er å referere til frykt og kval. Ingen dimensjoner er så komplekse som frykten i seg selv. Så mye at dikteren Horats sa at den som lever i frykt, aldri vil være fri. Få argumenter er like sanne som dette, men ingenting er så typisk for mennesket som å holde på bekymringer og frykt.

Det gir tross alt mening, ettersom de er en del av menneskets natur og fungerer som overlevelsesmekanismer. Ikke desto mindre kan de til tider føre et individ til en patologisk tilstand. Hvis du ikke var klar over det, orkestrerer panikklidelser, besettelser eller fobier dagliglivet til mange tusen mennesker og hindrer dem i å leve et normalt liv.

Disse tilstandene er anmassende, påkjennende og vanskelige å forklare for noen som ikke opplever dem. Å forstå fryktens mest grunnleggende mekanikk kan hjelpe deg med å avdekke din verste fiende. La oss dykke litt dypere ned i dette emnet.

“Frykten for å møte frykten din er vanskeligere å overvinne enn frykten i seg selv.”

-Anonym-

Mowrers tofaktorteori: Hva består den av?

Mowrers tofaktorteori ble gjort kjent av Orval Hobart Mowrer i 1939. Denne amerikanske psykologen og psykologprofessoren ved University of Illinois er best kjent for sin forskning på atferdsterapi. En av hans interesser var å lære hvor fobier kommer fra og hvorfor de er så vanskelige å eliminere når de har oppstått.

Det er for eksempel ganske nytteløst å forklare for noen som har en frykt for fly at sjansene for å dø mens de krysser en vei er høyere enn i en flyulykke. Sinnet klamrer seg til visse ideer og opprettholder dem over tid til de forandrer vår oppførsel fullstendig. Dr. Mowrer var en pioner i denne saken. Han belyste faktisk mekanismene bak mange angstprosesser.

En mann som ser bekymret ut og er full av fobier.

I følge Mowrers tofaktorteori stammer frykt, fobier og angstlidelser fra to faser:

  • Se for deg noen som trenger å ha kontroll over alle aspekter av livet sitt, noen som er obsessive og veldig krevende. Plutselig setter de seg på et fly for første gang og innser at de ikke har kontroll over den situasjonen.
  • De begynner å føle seg fanget og bundet høyt over bakken, noe som får dem til å lide et panikkanfall. Som en konsekvens har de ikke vært i stand til å gå inn på et fly siden den gang.
  • Og ikke bare det, men nå er frykten deres enda større. De er livredde for å dra på ferie eller arbeidsturer. Å bli tvunget til å ta et fly igjen forsterker angsten deres enda mer.

I eksemplet ovenfor kan du se to dimensjoner som definerer Mowrers tofaktorteori. La oss utvide dem.

Fase 1. Klassisk betinging

Dr. Orval Hobart Mowrer fokuserte forskningen sin på atferdspsykologi. Av den grunn slo han fast at den første prosessen som formidler forekomsten til fobier og mange angstlidelser, er klassisk betinging.

  • Individet forvandler en nøytral og uskadelig stimulans (et fly, en edderkopp, en begivenhet på jobben, et overfylt supermarked, osv.) til en smertefull eller traumatisk stimulans.
  • For eksempel: “Helt siden jeg hadde en dårlig opplevelse med kollegene mine, synes jeg det er veldig vanskelig å stå opp, gjøre meg klar og gå på jobb. Det stedet har blitt et mareritt for meg.
  • Som du kan se, opplever personen i denne fasen noe tilsynelatende normalt på en ubehagelig måte.

Fase 2. Instrumental betinging

Etter å ha blitt utsatt for klassisk betinging (en spesifikk stimulus får en smertefull konnotasjon), ville det være nok å bare unngå den situasjonen for å gå tilbake til det normale. Men når det gjelder fobier og angst, fungerer hjernen annerledes.

Det er da den andre fasen, instrumental betinging, spiller inn.

La oss gå videre til eksemplet på arbeidsplassen. Hvis individet ble mobbet av sine medarbeidere, ville det være mer enn nok å bare forlate jobben for at lidelsen skulle ta slutt, ikke sant?

  • Ikke egentlig. Det er ikke alltid tilfelle. Det kan være mye mer komplekst enn det. For eksempel kan ethvert arbeidsområde utløse minnet fra den tidligere opplevelsen.
  • Når jeg husker alt som skjedde, er det umulig for meg å gå tilbake til jobb. Sinnet mitt knytter enhver jobb til det jeg har gått gjennom tidligere.

Derfor unngår individet ikke bare den opprinnelige aversive stimulansen, men alt som kommer i nærheten av den.

Hvordan kan Mowrers tofaktorteori hjelpe deg?

Hvordan kan Mowrers tofaktorteori hjelpe deg?

Mowrers tofaktorteori viser det irrasjonelle grunnlaget som mange frykter har, og hvordan de holder et individ tilbake fra å leve et normalt liv. For det første er det greit å flykte fra det som gjør vondt, fra det som fungerer som en reell trussel. Imidlertid er mange av fobiene og fryktene ikke logiske eller garanterer at vi overlever. Tvert imot, noen frykter gjør ikke annet enn å hindre vår vekst.

Eksponeringsteknikker er veldig passende for å håndtere disse psykologiske realitetene. Å sette deg foran den skremmende fobiske stimulansen og rasjonalisere frykten er alltid et godt skritt fremover. På samme måte er kort strategisk terapi også en god ressurs for å fjerne blokkering av alt som begrenser deg og som holder deg nedsenket i frykten.

Å bekjempe frykten din er ditt ansvar. Bruk verktøyene du har tilgjengelig for å gjøre det.

“Mot er å vite hva man ikke skal frykte.”

– Platon –

  • Mowrer, O.H. (1939). A Stimulus-Response Analysis of Anxiety and its Role as a reinforcing agent. Psychological Review, 46 (6): 553-565.
  • Mowrer, O.H. (1954). The psychologist looks at language. American Psychologist, 9 (11): 660-694.