Panikklidelse hos barn og hvordan det utspiller seg

20 oktober, 2020
Selv om panikklidelse hos barn ikke viser seg så annerledes, opplever de det fortsatt ikke på samme måte som voksne gjør. Lær mer her.

I utgangspunktet er panikklidelse hos barn en angstlidelse. Angst er en menneskelig følelse. Det er når nervesystemet ditt reagerer på en situasjon eller stimulus du anser som “truende”. Med andre ord, det har faktisk et adaptivt formål fordi det eksisterer for å hjelpe deg med å overleve i farlige situasjoner.

Angst blir et problem når den blir for intens eller manifesterer seg i situasjoner der det ikke er noen reell trussel. På det tidspunktet mister angsten den adaptive funksjonen og forårsaker bare problemer og ubehag.

Angst hos barn

Barn og tenåringer kan lide av angstlidelser akkurat som voksne. Ting som den første skoledagen, fødselen av søsken, tapet av et familiemedlem eller flytting til et nytt sted er alle potensielle triggere.

Selv om det er veldig likt når barn har angstlidelser, har de en tendens til å reagere veldig forskjellig på symptomene. De negative konsekvensene påvirker ofte barn mer enn voksne, fordi barn ikke helt har utviklet verktøyene for å håndtere angst.

Liten jente.

Når barn er sårbare kan disse hendelsene forstyrre oppvekst- og modningsprosessen. Du kan se effekten av panikklidelse hos barn i sosiale, skole- og familiemiljøer, og det kan føre til mye alvorligere problemer.

Noen angstlidelser er hyppigere hos barn enn andre, for eksempel generalisert angstlidelse. Andre er relatert til en bestemt alder eller veldig spesifikke ting, for eksempel å være atskilt fra foreldrene eller andre viktige skikkelser i livet.

Panikklidelse hos barn

Panikklidelse er i utgangspunktet når noen har tilbakevendende panikkanfall som varer fra minutter til timer. Det innebærer flere typer symptomer: Aversiv (unngående), somatisk (fysiologisk) og kognitiv (mental). Symptomene er vanligvis mest intense i løpet av de første ti minuttene og blir gradvis mindre intense etter det.

Her er noen av de mest karakteristiske symptomene på panikklidelse hos barn:

  • hjertebank, hjerteflimmer eller økt hjertefrekvens
  • svetting
  • skjelving
  • følelsen av å drukne eller miste pusten
  • følelsen av å kveles
  • trykk eller ubehag i brystet
  • kvalme eller magesmerter
  • mangel på balanse, svimmelhet eller besvimelse
  • et tap av selvfølelse eller følelse av at ting ikke er reelle
  • frykt for å miste kontrollen eller bli gal
  • frykt for å dø
  • en prikkende følelse
  • skjelving eller hetetokter

Hos barn er de hyppigste symptomene på panikklidelse hjertebank, skjelving, problemer med å puste og svimmelhet (Last & Strauss, 1989). Kognitive symptomer (frykt for å dø eller miste kontroll) er derfor ikke like vanlig hos barn som somatiske og fysiologiske.

Panikklidelse hos barn er også hyppigere hos jenter enn gutter. Det er også veldig uvanlig i ung alder, og det anslås å forekomme bare hos omtrent 1% av tenåringer (Lewinsohn, Hops, Roberts, Seeley og Andrews, 1993). Det manifesterer seg vanligvis mot slutten av ungdomstiden eller på slutten av trettiårene.

Det er tilfeller når panikklidelse også kan føre til agorafobi. Agorafobi er i utgangspunktet en ekstrem frykt for å være i situasjoner som er vanskelig å komme bort fra, eller når det er vanskelig å be om hjelp når du merker at du er redd.

Panikklidelse hos barn er ikke uvanlig.

Finnes det en modell for panikklidelse hos barn?

Ley (1987) sa at angst og stress var de to vanligste årsakene til hyperventilering foruten andre ting som medisinske tilstander, trening, koffein, osv.

Hyperventilering gjør at du puster mye raskere enn kroppen trenger. Det betyr også at kroppen din ikke kan produsere nok CO2 for hver gang du puster ut. Dermed synker blodtrykket ditt på grunn av disse lave CO2-nivåene.

Symptomene assosiert med hyperventilering (svette, økt hjertefrekvens, hjertebank, pustevansker, kramper osv.) er skremmende for barn å oppleve. Dermed engasjeres kjemp-eller-flykt-mekanismen, og symptomene på hyperventilering og frykt blir bare verre.

Forverring av symptomer og frykt skaper en ond sirkel som kan føre til panikkanfall. Men hyperventilering er ikke det eneste som kan skje. Det er andre faktorer som genetisk disposisjon og klassisk betinging, noe som betyr at anfallene stammer fra negative assosiasjoner.

Som du har sett skiller ikke panikklidelser seg så veldig ut fra voksne til barn. De største forskjellene ligger i hvordan barn reagerer på symptomene og det faktum at det manifesterer seg med flere fysiske symptomer hos barn og med flere mentale symptomer hos voksne.