Misbrukerens hjerne: Anatomi av tvang og behov

desember 29, 2018
Du har sikkert hørt mye om misbruk, men vet du hva som er anatomien bak det? Les videre for å lære om det!

Folk sier ofte at det er mellom tre og fem personer eller styrker som driver på i misbrukerens hjerne. Det er en som ikke har viljestyrke og bare bryr seg om det å føle seg bra, noe som genererer eller vedvarer avhengigheten. En annen forventer hva avhengigheten kommer til å skape på kort og lang sikt: angst, depresjon og abstinenssymptomer. Deres «andre selv» er ensomhet og frykt.

Tilstedeværelsen av alle disse stemmene er ikke på noen måte relatert til den klassiske profilen til noen med flere personligheter. Grunnen til dette er fordi hvis det er noe vi bør vite om avhengighet, er det at det fragmenterer identiteten, tankene og viljestyrken vår helt. Avhengighet er som en tyv som tålmodig venter i et hjørne for å invadere ens eiendom og forstyrre hvert toppunkt og fragment av hjernen, sinnet og verdigheten vår.

«Jeg var overbevist om at jeg av en eller annen mystisk grunn var ugjennomtrengelig og ikke ville bli hekta. Men avhengighet forhandler ikke, og litt etter litt spredte det seg i meg som tåke.»

-Eric Claption-

Teknikker som fører til bedring

Noen ganger kan ikke selv de beste teknikkene for kognitiv atferdsterapi få tyven til å snu og gi opp. Dermed er en annen strategi for å omdirigere misbrukerens hjerne å bruke en medisinsk og farmakologisk tilnærming.

Men vi bør ikke bli forvirret. Medisinene som brukes til å lindre abstinenssymptomer og mange tilknyttede bivirkninger kan bli vanedannende selv. Dessuten responderer de nevrale banene som skaper avhengighet, samt bestemte tanker og atferd, ikke alltid på de første behandlingene. Veien til bedring kan være en lang og kostbar prosess som krever en flerdimensjonal tilnærming.

Dette betyr at mange mennesker med kjemisk eller atferdsavhengighet finner seg i autentiske blindgater. Hver person trenger å finne en strategi som fungerer for dem og behovene og egenskapene deres.

Misbrukerens hjerne

Misbrukerens hjerne: Tvangen av følelsesmessig tomhet

Når vi snakker om misbruk, er det vanlig at sinnet vårt ser for seg noen som bruker opiater, hallusinogener eller designerstoffer, som for eksempel amfetamin. Vi glemmer at misbruk har mange ansikter, former og væremåter. Det er alt fra shopaholikere og folk som ikke kan skille seg fra mobiltelefonene deres. Det er folk som er avhengige av sex, sport, spill og visse matvarer.

En misbruker er ikke bare en alkoholiker eller noen som går på harde stoffer. I essensen er avhengighet karakterisert av en fysisk avhengighet av et stoff eller en bestemt atferd. Men sluttresultatet er alltid det samme: en manglende evne til å fungere normalt i samfunnet. Misbrukere har også en tendens til å lide mye.

Hva har alle avhengighetsprosesser til felles?

Alle typer avhengighet har noe til felles. På den fjerde internasjonale konferansen om atferdsavhengighet som ble holdt i Budafest i fjor og fremmet av Journal of Behavioral Addicts, konkluderte eksperter at fellesnevneren i alle tilfeller av avhengighet er tvang.

Naomi Fineberg, en psykiater og spesialist i neurofarmakologi hos NHS Foundation Trust (HPFT), jobber i Hetfordshire, England. Hun forklarte at personer med en avhengighet har obsessiv-tvangssykdom, samt lav kognitiv fleksibilitet og begrensede eller inteteksisterende personlige mål.

Misbrukerens hjerne viser alltid visse endringer i de ventrale områdene i hjernens frontale pannelapp, et område relatert til følelsesmessig mening og kapasitet til kontroll.

Dermed er noe som mange nevrologer og spesialister i avhengighet konkluderer med, at folk som er avhengige av stoff eller atferd, erstatter avhengigheten deres med et følelsesmessig behov. Men i søket deres om å tilfredsstille dette tomrommet, oppstår de i tvangsmessig atferd. Disse atferdene er umulig for hjernen å kontrollere.

Den nevrologiske mekanismen av avhengighet

Misbrukerens hjerne fungerer annerledes. Dens eneste mål, største prioritet og behov, er å finne det velværet som kommer fra bruken av det stoffet eller nevnte atferd. Denne atferden eller stoffet genererer en kort og begrenset glede. Litt etter litt erstatter den eksterne «stimulanten» de naturlige fordelene av selve organismen, og hjernen trenger mer.

  • Dopamin i en hvilken som helst avhengighetsprosess er nøkkelen. Grunnen? Dopamin genererer ønsket. Det gjør så resten av hjernegruppene retter seg mot det samme behovet. Corpus striatum, for eksempel, er den første som starter. Den rekrutterer strukturer som midthjernen og frontallappen. Hele hjernen forstår at dette stoffet eller atferden er en prioritet og begynner å fokusere på det ene målet.
  • Generelt genererer alle legemidler alvorlige endringer i aktiviteten til det mesokortikolimbiske dopaminerge systemet. Således, hvis forbruket blir kronisk, kommer neuroadaptive og neuroplastiske endringer til å ta over for å endre strukturen til dette systemet helt.
  • Hjernens frontallapp er en av de mest berørte områdene i hjernen. Drastiske endringer skjer her. Følelsene våre og måten vi regulerer dem på blir forandret sammen med våre kognitive prosesser. Det blir vanskelig for oss å fokusere oppmerksomheten vår, begrunne tydelig, kontrollere atferden vår og ta beslutninger.

Det er et annet aspekt som vi må snakke om. Når vi snakker om alkohol og bruk av narkotika, er endringene som skjer i hjernen enorme. De kan til og med være ødeleggende. Endringene som blir generert i hjernens frontallapp, amygdala og striat kan ikke snus i mange tilfeller.

Misbrukerens hjerne

Er avhengighet en kronisk sykdom?

Som vi har påpekt kan misbrukerens hjerne vise kroniske endringer noen ganger. Forgiftning av visse stoffer påvirker kortsiktig hukommelse og evnen til å lagre ny informasjon. På samme måte har for eksempel alkohol en alvorlig innvirkning på hjernen, noe som kan forstyrre aspekter som motorisk koordinering.

  • Dermed gjorde eksperter fra Nasjonalt institutt for narkotikamisbruk det klart at avhengighet i utgangspunktet er en tilbakevendende og kronisk hjernesykdom. Det er imidlertid mange nevrologer som stiller spørsmål til dette kravet.
  • Nøkkelen til en slik påstand er et konsept som vi alle kjenner til og har hørt om ved mer enn en anledning: hjernenevroplastisitet.
  • Hjernen er ikke som hjertet, magen eller bukspyttkjertelen. Hjernen har en eksepsjonell dyd: den er designet for å endre, produsere nye nevrale forbindelser, lære og skape nye vev og nerveceller. Derfor, hvis hjernen vår ikke hadde endret seg gjennom livet vårt, ville vi vært i koma. Alle sammen utvikles, forandres og lærer nye evner.

Implikasjonene

Hva betyr dette og hva har det å gjøre med en misbrukers hjerne? I utgangspunktet betyr det at det er håp, akkurat som mange pasienter med hjerneskade kan forbedre visse aspekter i livene deres. Det samme kan skje hos folk som lider av avhengighet.

Misbrukerens hjerne

Å gjøre dette innebærer i hovedsak å skape nye synaptiske mønstre basert på ny atferd og tanker. Dette er en dør for å forandre det at mange klinikker og rehabiliteringssentre vedtar gode, suksessfulle resultater. Vitenskap og kunnskap om den menneskelige hjernen utvikler seg kontinuerlig. Forhåpentligvis vil dette gjøre det lettere å hjelpe de misbrukerne som trenger det.