Metaforen om sirenenes sang og selvkontroll

Tradisjonen sier at den som hørte den vakre sangen til en sirene hadde en uunngåelig slutt i vente: drukning i havets dyp. Bare Odyssevs klarte å overvinne denne kraftige fristelsen, og han gjorde det gjennom en strategi: tvungen selvkontroll.
Metaforen om sirenenes sang og selvkontroll
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 09 oktober, 2022

Har du god selvkontroll? Det er verdt å huske at du bare er et menneske, og det er ekstremt lett å falle i fristelsens felle. For eksempel lar vi oss alle bli trukket inn av attraktive stimuli som klær, mat eller teknologi i varehus. Faktisk er verden som et hav der sirenenes uimotståelige sang alltid høres i bakgrunnen.

Imidlertid prøver du sannsynligvis å sette noen grenser for deg selv og bruke noen strategier for å forhindre at du fullstendig mister kontrollen. Det er da det kan komme godt med å huske et bestemt øyeblikk i historien om Odyssevs i Iliaden. Det er den hvor han, i sitt forsøk på å komme hjem etter den trojanske krigen, blir tvunget til å krysse havet der sirenene lever.

Da han visste at den som hørte sangen deres ville bli fristet til å hoppe i vannet, beordret Odysseus mannskapet sitt til å dekke for ørene, slik trollkvinnen Kirke hadde anbefalt. Imidlertid ønsket han å høre den berømte sirenenes sang. Av denne grunn bestemte han seg for å binde seg til masten og be sjømennene sine om ikke å løsne ham mens de krysset det området, selv om han selv beordret dem om det.

Odyssevs utførte det vi kjenner innen psykologi som en forhånds-forpliktelsesstrategi. Å binde seg til masten var hans påtvungne selvkontrollmekanisme for ikke å gi etter for fristelser. Til tross for at han utsatte seg for sirenene av nysgjerrighet, klarte han å holde seg tilbake. På en eller annen måte må vi også finne en mast å binde oss til i vår hverdag for ikke å bli offer for begjærets impulser og kraft.

Vårt velvære avhenger ofte av vår evne til å bruke tidligere forpliktelsesstrategier for ikke å bli revet med av impulsiv atferd. Den som fører oss til angerets dyp.

Kvinne som handler varmt i januarbakken lar seg rive med av sirenenes sang
I vår hverdag må vi bruke selvkontroll for ikke å falle inn i kontraproduktiv atferd.

Metaforen om sirenenes sang

Vi forstår selvkontroll som evnen som gjør det lettere for oss å kontrollere våre impulser, følelser og atferd. Det er den regulerte og rasjonelle atferden som skiller oss fra dyr. Faktisk er det takket være dette at vi kan oppnå mer berikende langsiktige mål. Denne sofistikerte og essensielle kapasiteten er takket være et spesifikt område av hjernen.

En studie utført av Yale University (USA) avslører at regionen som letter selvkontroll er frontallappen. Det er den delen av hjernen som tar lengst tid å modnes. Dette forklarer hvorfor barn og unge har alvorlige problemer med å kontrollere impulsene sine.

Metaforen om sirenenes sang refererer til settet med attraktive stimuli som finnes i miljøet ditt som du synes er vanskelig å motstå. I din daglige rutine er det mange av dem som, som sirenene i Iliaden, hever stemmene sine og viser sin skjønnhet for å prøve å få deg til å falle ned i avgrunnen av anger eller usunne vaner.

Mange av våre valg er ikke rasjonelle. Derfor må vi bruke strategier for å utøve kontroll over alle våre beslutninger og atferd (shopping, internettbruk osv.).

Sirenenes sang i det 21. århundre

Metaforen om sirenenes sang symboliserer, for eksempel, noen som ikke kan slutte å lytte til stemmen til sin avhengighet av tobakk og fortsetter å røyke to pakker sigaretter om dagen. Butikker og supermarkeder bruker sirenenes sang når de bestemmer hvordan produktene skal plasseres. Markedsføring og reklame er som sirener, som inviterer oss til å kjøpe uten stans.

Sosiale medier er også fulle av sirenenes sang. Hvert element, farge og algoritme har som mål å holde deg klistret til skjermen så lenge som mulig. Dessuten er du ikke alltid klar over disse fenomenene, fordi sirener er fengslende og det er veldig vanskelig å motstå deres tilstedeværelse. Men jo mer du utsetter deg selv for dem, jo dypere synker du.

Dette skjer på grunn av det faktum at du som menneske er et emosjonelt vesen og ikke alltid utfører begrunnet oppførsel. Impulsene dine styrer og følelsene dine styrer reaksjonene dine. Følgelig er det ikke lett å sette selvkontroll ut i livet når stimuliene rundt deg er så attraktive.

Forhånds-forpliktelsesstrategi: selvkontroll er sunt

Dr. Janet Schwartz fra Tulane University (USA) gjennomførte et virkelig interessant eksperiment om dette emnet, som senere ble publisert i tidsskriftet Psychological Science. Et program ble foreslått i Sør-Afrika kalt Discovery Vitality. Det besto av å foreslå for familier at de kun kjøper sunn mat i butikken. Hvis de gjorde det, ville de fått 25 prosent rabatt på det totale kjøpet.

Programmet varte i seks måneder og var en suksess. Familier unngikk å kjøpe matvarer som var bearbeidet og rik på mettet fett osv. De gjennomførte en forhåndsbestemt strategi. Med andre ord, de var i stand til å unngå ‘sirenenes sang’ om usunn mat for å kjøpe de som var mer egnet. Programmet klarte i hovedsak å oppmuntre til mer rasjonelle innkjøp.

Vår evne til å forplikte seg til å nå mål krever at vi jobber med selvkontroll og unngår umiddelbar tilfredsstillelse for å oppnå større langsiktige fordeler.

Kvinne med opplyst hjerne som representerer effekten av sirenens sang
Mennesker med bedre selvkontroll stoler mer på gode vaner enn viljestyrke.

Bruk av Odyssevs’ strategi

Hvis du tenker på det, trenger du ikke tredjeparter for å tilfredsstille deg for å begynne mønstre for sunnere atferd. Du kan bruke Odyssevs’ strategi og utvikle dine egne forhånds-forpliktelsesstrategier. For eksempel kan du gjøre det ved å bruke kontanter og ikke kredittkort, noe som gir deg større kontroll over kjøpene dine.

Du kan også omgå  sirenenes sang på mobilappene dine ved å begrense brukstiden. Faktisk finnes det mange master du kan knytte deg til fra tid til annen akkurat som Odyssevs for å vise deg selv at du har kontroll over livet ditt. Ingen trenger å gjøre det for deg. Design dine egne selvkontrollstrategier for å oppnå dine mål og utvikle mer tilfredsstillende og sunn atferd.

Det kan interessere deg ...
Skru på dine indre alarmer for å styrke selvkontrollen
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Skru på dine indre alarmer for å styrke selvkontrollen

Hvis du vil styrke selvkontrollen din, må du også lære å reagere raskt på følelsene du har problemer med. Du må isolere følelsene.



  • Schwartz J, Mochon D, Wyper L, Maroba J, Patel D, Ariely D. Healthier by Precommitment. Ciencias Psicológicas . 2014;25(2):538-546. doi: 10.1177/0956797613510950
  • Kim S, Lee D. Prefrontal cortex and impulsive decision making. Biol Psychiatry. 2011 Jun 15;69(12):1140-6. doi: 10.1016/j.biopsych.2010.07.005. Epub 2010 Aug 21. PMID: 20728878; PMCID: PMC2991430.