Mensen – Historien om en revolusjon: Kvinner i India

september 18, 2019
Det foregår en stille revolusjon i India, der kvinner på landsbygda har funnet en måte å bryte stereotypiene og stigma knyttet til det innlærte tabuet om kvinnelig menstruasjon i sin kultur.

I denne artikkelen skal vi snakke om en flott dokumentarfilm som nylig hadde premiere på Netflix. Mensen – Historien om en revolusjon (original tittel: Period. End of Sentence) forteller oss om skikker, stereotyper, stigma og tabuer som fremdeles er en del av hverdagen for mange kvinner i India i dag.

Dokumentaren handler om et tabu som mange i India kjemper for å eliminere: Kvinnelig menstruasjon. Selv om menstruasjon anses som helt normalt i den vestlige verden, er det femdelens en av de største barrièrene kvinner må overkomme i India. Og ofte på utenkelige måter.

Selv om det er et av de mest grunnleggende aspektene ved det å være en kvinne, har mennesker skjult, kritisert og demonisert det i flere århundrer. Den gode nyheten er at en gruppe kvinner i India har funnet en måte for å endre verdens syn på noe så iboende feminint som menstruasjon.

En stille kamp

Denne dokumentaren tar oss til et landlig område i Harpur, India, nær Delhi. Det foregår helt klart en kvinnelig revolusjon i India. Imidlertid holder mange av de landlige områdene i landet fast i fortidens skikker. Og noen av disse tradisjonene lenker disse kvinnene til en utdatert fortid. For eksempel blir kvinner fremdeles dømt til et liv som husholderske og arrangerte ekteskap. I den sammenheng dropper de også ut av skolen for å bli mødre uten noen andre håp for en bedre fremtid.

Ganske nylig begynte noen kvinner fra et lite samfunn i Harpur en stille revolusjon mot det stigma som er så dypt forankret i kulturen deres. Menstruasjon i Indisk kultur er tabu. I dag har kvinner bestemt seg for å legge grunnlaget for deres oppvåkning.

Bind og andre sanitære produkter for menstruasjon har bare nylig blitt en del av det indiske markedet. Siden du bare finner dem i store byer, er disse produktene praktisk talt utilgjengelige for de fleste kvinner. I tillegg til å kun selges på visse steder, er de også dyre. The pad Project forvandlet et gammelt forlatt hus i Harpur om til en fabrikk. Her lager kvinner i alle aldre sine egne bind, som de også selger i butikker.

Når menstruasjon betyr slutten på skolegangen

Det er mange alvorlige problemer som oppstår fra stigmatiseringen av menstruasjon i India. Men, det største problemet er at mange kvinner fremdeles dropper ut av skolen når de får sin første menstruasjon.

Dette er faktisk en eldgammel tradisjon som markerer det punktet der kvinner begynner sin fruktbarhetsperiode. Derfor må de gi slipp på alt annet for å gifte seg og få barn. Folk i India anser fortsatt menstruasjon som noe skammelig og skjendig. Mange kvinner anser seg selv som urene, noe som forhindrer dem i å komme inn og be ved templene. Dette skjer faktisk også ved templer som er innviet til feminine guddommer. Så kraftig er absurditeten til denne stigmatiseringen.

Selv om mange kvinner i India finner måter å flykte fra ekteskap som finner sted for tidlig på, gjennom en utdannelse, forlater også mange unge kvinner skolen på egenhånd på grunn av menstruasjon. Ofte har ikke skolene passende fasiliteter der de kan skifte og ivareta hygiene. Så godt som alle disse unge kvinnene bruker filler eller tøystykker de graver ned etter å ha brukt dem. Igjen, dette er noe de ikke kan gjøre komfortabelt eller privat på skolen.

Kvinner i India legger nå grunnlaget for et mer aksepterende samfunn.

The Pad Project og kvinner i India

Ideen til The Pad Project ble født i Los Angeles. Denne veldedige organisasjonen samlet inn nødvendige midler til den første 99% nedbrytbare bind-maskinen som Harpurs kvinneforening satte opp.

Den økonomiske myndigheten denne maskinen har gitt disse kvinnene har vært betydelig. Den har bidratt til å gi inntekter til disse kvinnene og familiene deres. I tillegg har den også satt i gang bemerkelsesverdige ringvirkninger. For det første har disse kvinnene opparbeidet respekt fra mennene i samfunnet deres. For det andre, har det hjulpet med å betale for utdanning av yngre kvinner.

Deres merke av bind heter Fly. De valgte dette symbolske navnet på grunn av prosjektets mål: Å la kvinner i India endelig spre vingene sine og fly.

Kvinner i India overvinner uvitenhet

Stigma rundt menstruasjon i India er synonymt med uvitenhet. Dokumentaren viser unge menn fra Harpur som ikke vet hva menstruasjon er. Noen av dem tror det er en sykdom som angriper flere kvinner enn menn.

For mange av mennene i området har dette prosjektet tillatt dem å slutte å være uvitende, og å kjenne både den feminine og maskuline verden litt bedre. Kvinnene i The Pad Project håper en dag å eliminere alle fordommene rundt menstruasjon.

Et prosjekt så enkelt og så tilgjengelig fanget alles oppmerksomhet. Prosjektet satte i gang en stille og fredelig revolusjon. Det fylte kvinner med håp om at uvitenheten og stereotypiene som har eksistert i århundrer, endelig vil ta slutt.