Maurice Hilleman: Vaksinepioner og livredder

Noen sier at Maurice Hilleman er menneskehetens far. De kaller ham dette fordi, takket være arbeidet hans, har forventet levealder for alle mennesker økt. Men utrolig nok er navnet hans ikke særlig kjent.
Maurice Hilleman: Vaksinepioner og livredder

Siste oppdatering: 12 juli, 2022

De fleste av oss lever i dag takket være Maurice Hilleman, selv om vi kanskje ikke vet det. Faktisk har ingen annen vitenskapsmann bidratt til forventet levealder på den måten denne mikrobiologen fra en så ydmyk begynnelse gjorde.

Hilleman utviklet vaksiner mot kusma, meslinger, lungebetennelse, vannkopper og hepatitt B. Faktisk utviklet han totalt vaksiner mot 40 sykdommer. Ingen andre har en rekord som dette. Men selv i dag, i informasjonsalderen, er navnet hans stort sett ukjent.

“Jeg tror vaksiner bør betraktes som det 20. århundrets teknologiske mulighet.”

– Maurice Hilleman –

Alle i verden som har tilgang til medisinske tjenester i dag , får vaksiner fra fødselen. Maurice Hilleman utviklet et stort antall av dem. De som kjente ham sa at han var en gretten gammel mann som også kunne være livlig og morsom. Ikke desto mindre, og enda viktigere, var han en utrolig engasjert og dedikert mann.

En liten jente som har vaksinert seg.

De første årene til Maurice Hilleman

Maurice Hilleman ble født i Montana 30. august 1919. Hans mor og tvillingsøster døde begge i fødsel. Han endte opp som den yngste av åtte søsken i en ydmyk bondefamilie. De jobbet alle på gården sin for å overleve.

Maurice, i likhet med sine brødre, jobbet på gården. Han var spesielt opptatt av å ta vare på kyllingene. År senere, sa han at dette arbeidet hjalp ham veldig. Dette var fordi mange av vaksinene hans var eggbaserte.

Familien hans var luthersk. Følgelig forårsaket han litt av en skandale da han ble tatt for å lese Darwins Artenes opprinnelse. Denne boken ble forbudt fordi den ble ansett som kun egnet for ateister. Maurices eldre bror så imidlertid ikke på dette som en negativ hendelse, men et fyrtårn av håp i stedet. Av denne grunn hjalp han og oppmuntret Maurice til å gå på college.

Maurice Hilleman: et geni på gang

Maurice Hilleman var en god student. Han oppnådde alltid gode karakterer. Som et resultat fikk han et stipend for å få sin doktorgrad ved University of Chicago. Der ble han uteksaminert i mikrobiologi i 1941.

Han begynte å få anerkjennelse da han utviklet en japansk encefalittvaksine under andre verdenskrig. Dette var for å vaksinere soldater i Stillehavet som hadde vært plaget av denne sykdommen. Senere begynte han å jobbe ved et forskningssenter for hæren. Der gjorde han nok en banebrytende oppdagelse.

Han og en kollega oppdaget en ny influensastamme som hadde brutt ut i Hong Kong. Takket være en av oppdagelsene hans, “antigenisk drift”, klarte han å designe en vaksine for å avverge viruset. Faktisk kunne dette utbruddet ha blitt en pandemi, men det ble brakt under kontroll takket være Hilleman. Likevel døde mer enn 69 000 amerikanere av denne sykdommen.

Hillemans hengivenhet til Merck

I 1957 begynte Hilleman å jobbe med det farmasøytiske selskapet Merck. Mange tror at grunnen til at han ikke oppnådde mer anerkjennelse i livet sitt var på grunn av hans koblinger til dette selskapet. Ikke desto mindre utviklet Hilleman de fleste av vaksinene sine mens han jobbet for dette selskapet.

En av hans viktigste vaksiner var mot kusma. Det er en interessant historie bak utviklingen. Hilleman giftet seg med en sykepleier og fikk to døtre. Den eldste, Jeryl Lynn, ble syk av kusma i en alder av fem. Hilleman tok en prøve for dyrking og takket være dette utviklet han kusmavaksinen, som de fleste av oss nå får i barndommen.

Maurice Hilleman var nøye i sitt arbeid. Faktisk overvåket og kontrollerte han personlig hvert trinn i utviklingen av hver ny vaksine. Kanskje var det derfor han hadde rykte på seg for å være krevende, stikkende og narsissistisk.

En lege som holder en vaksine.

Anerkjennelsen som aldri kom

De sier at Maurice Hilleman var spesielt stolt av hepatitt B-vaksinen sin. Vaksinen er anslått å ha redusert dødsfall fra denne sykdommen med 95 %, i hvert fall i USA. I tillegg bruker folk vaksinen i 150 andre land.

Denne vaksinen var også den første som forhindret kreft hos mennesker, mer spesielt leverkreft. Maurice Hillemans drøm var imidlertid å utvikle en vaksine mot enhver form for viruskreft. Eksperter sier at han delvis gjorde det da han utviklet vaksinen mot hønselammelse.

Hans prestisje innen vitenskapen er ubestridelig. Videre hadde han forskjellige stillinger og var til og med rådgiver for Verdens helseorganisasjon. Til tross for denne imponerende CV-en oppnådde han imidlertid aldri verdensberømmelse.

Hilleman måtte forlate Merck på grunn av tvungen pensjonering. Likevel fortsatte han å jobbe med vaksinene sine til han døde i en alder av 85 i 2005. Han ble overlevd av sin kone, to døtre og fem barnebarn.

Det kan interessere deg ...
Trypanofobi eller den irrasjonelle frykten for nåler
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Trypanofobi eller den irrasjonelle frykten for nåler

Trypanofobi eller den irrasjonelle frykten for nåler er en veldig vanlig fobi, som også har andre navn, som belonefobi eller sprøyteskrekk.



  • Tuells, J. (2010). Maurice Hilleman (1919-2005), el hombre que inventaba vacunas. Vacunas, 11(1), 37-43.