Mary Shelley: Et urolig liv

januar 13, 2020
Folk sier at Mary Shelley og mannen hennes, Percy Shelley, pleide å møte Lord Byron og andre venner sent på kvelden for å snakke om mysterier. Etter et av disse møtene, drømte hun om karakteren som ville utgjøre en sentral del av hennes mest berømte bok: Frankenstein.

Det er ikke mange som vet at historiens første store science fiction-roman var romanen Frankenstein (også kalt The Modern Prometheus), skrevet av Mary Shelley. Hennes berømte bok har siden den tid blitt tilrettelagt for film, TV og til og med tegneserier. Den ble imidlertid skrevet i en tid med svært få kvinnelige forfattere, og enda færre av dem oppnådde suksess.

Mary Shelleys liv var like fascinerende som arbeidet henne. Forferdelige tragedier, en stor kjærlighet i hjertet frem til hun døde, og frimodighet og eventyr fylte livet hennes.

Selv om Mary Shelley fikk en plass i Hall of Fame som en av historiens største forfattere med boken sin Frankenstein, var ikke dette den eneste romanen hennes. Hun skrev også andre romaner og skuespill, som har fått mer og mer oppmerksomhet fra eksperter de siste tiårene. I løpet av livet hennes var suksessen bak denne romanen så stor at den overskygget hennes andre verker.

Åpen bok

Mary Shelley var en veldig annerledes jente

Mary Shelley ble født i London, England den 30. august i 1797. Familien var uten tvil svært fremtidsrettet. Mary var alltid nær faren sin, som var filosofen, journalisten og romanforfatteren William Godwin. Moren hennes, Mary Wollstonecraft, var en filosof og en pioner i feministbevegelsen.

Dessverre døde Marys mor under fødselen av Mary. Ifølge rapportene, fikk hun en infeksjon, og den etterfølgende feberen ble ukontrollerbar og førte til at hun døde. Marys mor fikk henne mens hun fremdeles var singel, men Marys far ønsket henne velkommen inn i familien sin sammen med datteren han allerede hadde. De to jentene vokste opp som søstre og hadde et nært forhold gjennom livet.

Da Mary var tre år, giftet faren seg med en kvinne som hadde to døtre fra før. Mary begynte å hate stemoren sin. Til tross for dette hadde hun imidlertid en lykkelig barndom og ungdomstid. Faren hennes oppdro henne og søsteren hennes Claire på en veldig liberal måte, og ga dem god utdanning.

En hemmelig kjærlighet

Da Mary var 17 år, møtte hun poeten og skribenten Percy Bysshe Shelley, som var gift. Han var 22 på den tiden, og var titt og ofte innom familiehjemmet til Mary ettersom han var venn med faren hennes. De to begynte å møtes i all hemmelighet ved Marys mors grav, noe som var et spesielt sted for henne. Hun sa at hun lærte å skrive ved å spore morens navn med fingeren på gravsteinen.

Mary Shelley hadde et liberalt syn på ekteskap og kjærlighet. Både faren hennes og samfunnet generelt motarbeidet forholdet deres. Elskerne flyktet imidlertid til Paris i Frankrike sammen med Claire, Marias stesøster. Parets forhold var basert på en gjensidig interesse for litteratur og nye ideer. Percy måtte imidlertid fortsette å bevege seg ofte for å unngå kreditorene sine.

Disse separasjonene gjorde Mary, som ble gravid i 1814, sterkt bekymret. På dette tidspunktet flørtet også Percy åpent med stesøsteren til Mary. Mary fødte i februar 1815, men datteren døde før hun var en måned gammel. Dette, naturlig nok, senket henne ned i en dyp depresjon.

Gammel bok

En stor forfatter

Kort tid etter disse hendelsene, tok Percys kone sitt eget liv. Dette gjorde at mye av samfunnet avviste Percys forhold med Mary. På grunn av dette og all gjelden deres, bestemte de seg for å flytte. De dro til Geneva, hvor de hadde interessante kvelder sammen med Lord Byron (Baron Byron), den store poeten, som også hadde en sønn sammen med Marys stesøster. Disse kveldene inspirerte Mary, som hadde drømt om plottet i Frankenstein og begynte å skrive kort tid etterpå.

Mary fikk to barn til sammen med Percy. Etter det dro de til Italia, hvor de levde et nomadisk liv. Parets eldste sønn døde i 1818, og et år senere døde deres yngste datter. Mary var deprimert og syk det meste av tiden. I 1819 fikk de imidlertid sitt fjerde barn, som var det eneste som overlevde.

I 1822 druknet Percy på en seilbåttur. Mary ba om å få kroppen hans kremert, men at hjertet hans skulle tas ut først. Kort tid etterpå dro hun tilbake til England med sitt fjerde barn, Percy Florence. I de siste årene av livet sitt, led Mary av paralyse i ulike deler av kroppen. Hun døde i en alder av 54 år, sannsynligvis som følge av en hjernesvulst.

Etter at hun gikk bort, kom folk over skrivepulten hennes da de så gjennom huset hennes. I en av skuffene, fant de mannens hjerte, pakket inn i et stykke silke som inneholdt en av diktene hennes, sammen med litt av asken. De fant også hår som tilhørte de tre barna hennes som hadde gått bort.

Tirado, G. P. (2012). Vida artificial y literatura: mito, leyendas y ciencia en el Frankestein de Mary Shelley. Tonos digital: Revista electrónica de estudios filológicos, (23), 36.