Marie Curie: Biografien om en banebrytende kvinne

oktober 6, 2019
Marie Curie trenger ingen introduksjon, ettersom navnet hennes er kjent over hele verden. På et tidspunkt der kvinner såvidt hadde tilgang til utdannelse, brøt Marie Curie alle barrièrer og ble en pioner i vitenskapen.

Marie Curie var en pioner på alle måter, og ble den første kvinnen til å vinne en nobelpris og til å bli professor ved Universitetet i Paris. Videre var hun også den første kvinnen til å bli begravet i Panthéon i Paris. Dessuten er hun den eneste kvinnen som har vunnet nobelprisen i forskjellige vitenskapsgrener.

I dag er Marie Curie sannsynligvis en av verdens mest velkjente forskere. Hennes forskning på radioaktivitet banet vei for en rekke senere oppfinnelser. I denne artikkelen vil vi prøve å bli bedre kjent med en av 1900-tallets viktigste forskere.

Begynnelsen av livet til Marie Curie

Marie Curie ble født Maria Skłodowska i Polen. Hun var den yngste av fem søsken. Begge foreldrene var lærere. Fra tidlig alder av fulgte Marie sin fars fotspor og viste stor interesse for matematikk og fysikk. 

Ettersom det ble en vanskelig oppgave å bli opptatt av Universitetet i Warsawa, som på den tiden kun tok inn menn, jobbet hun med en rekke midlertidige jobber. For det meste jobbet Maria som en guvernante for å tjene ekstra penger som kunne bidra til å finansiere søstrenes utdannelse. På fritiden fortsatte hun å utdanne seg selv. Hun begynte sin vitenskapelige trening i et kjemilaboratorium.

I 1891 flyttet Maria til Frankrike og ble innskrevet ved Sorbonne. Der begynte hun å bruke navnet Marie. Ettersom hun hadde finansielle vanskeligheter, ble hun tvunget til å gi privattimer om ettermiddagen for å tjene litt penger.

I 1894 besøkte hun Pierre Curie ved det vitenskapelige fakultetet på Universitetet i Paris. I 1895 giftet Pierre og Marie seg. 

Marie Curie var opprinnelig fra polen.

Marie Curie sine tidlige prestasjoner

Marie Curie er den mest berømte kvinnelige fysikeren og kjemikeren noensinne. Ved midten av 1897, hadde Curie allerede to universitetsgrader og publiserte en artikkel som snakket om magnetiseringen av temperert stål. Rundt tiden hennes første datter, Irene, ble født, hadde Curie allerede blitt berømt i den vitenskapelige og akademiske verden. Fra dette øyeblikket av, fokuserte Marie Curie oppmerksomheten sin på den mystiske uranstrålingen som Antoine Henri Becquerel hadde beskrevet.

I 1904 ble hennes andre datter, Eve, født. Gjennom sin hvileløse dedikasjon og harde arbeid, klarte hun å oppdage og renisolere to elementer: polonium og radium. Hun utviklet teknikker som lot henne isolere radioaktive isotoper. Selv om disse teknikkene ikke gjorde henne rik, valgte hun å dele denne kunnskapen for menneskets beste.

Hennes oppdagelser tilbakeviste de tradisjonelle ideene datidens forskere hadde om materier og energi. Derfor var ikke Curie kun ansvarlig for teoretisering om konsepter rundt radioaktivitet, men også for å prege begrepet. 

Fra 1898 til 1902 publiserte hun og ektemannen rundt 32 vitenskapelige artikler. De gav detaljerte beskrivelser av arbeidet sitt på radioaktivitet. I en av disse artiklene rapporterte de om at svulstformende celler (kreftceller) ble ødelagt raskere enn friske celler når de blir eksponert for radioaktivitet. 

Bortenfor laboratoriet

I tillegg til sitt arbeid i vitenskapsfeltet, var Marie Curie ansvarlig for etableringen av de første radiologiske sentrene i militærleirer. Curies forskning var grunnleggende i utviklingen av røntgen for pasienter som trenger kirurgi.

Under første verdenskrig hjalp Marie Curie til med å utstyre ambulanser med røntgen. Faktisk ble hun med ambulanser til frontlinjen også. Den internasjonale komiteen til Røde Kors utnevnte henne til leder over radiologiske tjenester. I denne stillingen var hun ansvarlig for treningskursene i disse nye teknikkene.

Marie Curie og mannen Pierre.

Vitenskapelige bragder til tross for mangel på likestilling

Til tross for sin suksess, stod Marie Curie fortsatt overfor opposisjon fra mannlige vitenskapsmenn i Frankrike. Faktisk mottok hun aldri noen betydelige økonomiske fordeler for arbeidet sitt. Ulikheter var normen på den tiden, og å være en av de mest brilliante forskerne i sin tid endret ikke dette.

19. april 1906 ble Pierre Curie påkjørt av en hestekjerre og døde momentant. To uker senere tok enken over sin avdøde ektemanns stilling i ledelsen på Universitetet i Paris.

Som et resultat av ektemannens dødsulykke, var Curie alene med to små barn og en enorm oppgave med å lede forskningen på radioaktivitet. I 1908 redigerte hun de fullstendige verkene til ektemannen og publiserte den massive Avhandling om radioaktivitet i 1910.

Curie vant sin andre nobelpris kort tid etter dette. Likevel fikk ikke Curie godkjenning av Vitenskapsakademiet, som nok en gang avslo medlemskapet hennes.

Død og arv

På slutten av 1920-tallet begynte helsen hennes å forverres. Marie Curie døde 4. juli 1934 av leukemi, som ble forårsaket av strålingen hun konstant var eksponert for. 

Først ble hun begravet ved siden av Pierre Curie i Sceaux. Men seks tiår senere ble levningene hennes overført til Panthéon i Paris. Hennes eldste datter, Irene, fulgte i hennes fotspor og dedikerte sitt liv til vitenskapen og vant etter hvert nobelprisen i kjemi.

Marie Curie dedikerte livet sitt til forskning og vitenskapelige oppdagelser, noe som er grunnen til at hun har inspirert kvinnelige forskere over hele verden.

  • N/A (2016) Marie Curie. Biografía para niños. Nueva York: Ducksters.