Livet til psykologen Mary Ainsworth

juli 30, 2019
Mary Ainsworth var en viktig forsker og psykolog som belyste Bowlbys tilknytningsteori. I tillegg til det, var hun interessert i alle aspekter som angår kvinner og mennesker generelt, som psykologien så ut til å overse den gangen.

Mary Ainsworth var en amerikansk-canadisk psykolog som, sammen med John Bowlby, utviklet en av de største og mest nyttige psykologiske teoriene om tidlig sosial utvikling: TilknytningsteorienFørst skapte de denne teorien bare med tanke på barn. På 60- og 70-tallet, introduserte Ainsworth imidlertid nye konsepter som førte til en utvidelse fokusert på voksne.

Hun var en av de mest siterte psykologene gjennom det 20. århundret. Faktisk er den briljante teorien hennes fremdeles den søylen som mange forskere og psykologer baserer sine studier på. Universiteter rundt om i verden bruker arbeidet hennes som et eksempel. I tillegg har hun fått en rekke anerkjennelser til tross for at hun levde i en tid der kvinner ble ganske begrenset når det gjaldt deres profesjonelle roller.

Under årene hennes på høyskole, begynte Ainsworth å reflektere over det tilknyttede forholdet barn vanligvis danner med morsfiguren sin.

Livet til Ainsworth var imidlertid ikke bare studier og spørsmål. Faktisk var det mye mer dynamisk enn det man vanligvis forventer fra en kvinne fra hennes tid. La oss dykke litt dypere inn i livet hennes.

Psykologen Mary Ainsworth

Livet til Mary Ainsworth

Mary Ainsworth ble født i USA. Familien hennes flyttet imidlertid til Toronto i Canada da hun bare var et barn. Hun ble uteksaminert fra utviklingspsykologi ved University of Toronto, og fikk doktorgraden sin i 1939. Etter å ha fullført studiene, ble hun med i Canadian Women’s Army Corps, og var i hæren i 4 år.

Ikke lenge etter, giftet hun seg og flyttet til London med ektemannen sin. På den tiden begynte hun å jobbe ved Tavistock Institute of Human Relations sammen med psykiateren John Bowlby. Sammen begynte de å eksperimentere på å skille barn fra mødrene deres.

I 1953, flyttet hun til Uganda og begynte å jobbe ved East African Institute of Social Research. Der fortsatte hun å studere det tidlige forholdet mellom mor og barn.

Etter en stund, ble hun ansatt ved John Hopkins University i USA. Senere, begynte hun å jobbe ved University of Virginia, hvor hun fortsatte å utvikle tilknytningsteorien frem til hun gikk av med pensjon i 1984.

«Tilbøyeligheten til å skape sterke følelsesmessige bånd med bestemte individer er en grunnleggende del av menneskets natur.»

-John Bowlby-

Tilknytningsteorien

John Bowlby blir ansett som tilknytningsteoriens far. Hans studier viste at barn har medfødt utforskende atferd. Til tross for det, hvis de føler seg beskyttet eller i fare, er den første reaksjonen deres å prøve å få støtte fra deres mor eller hovedomsorgsperson. Mary Ainsworth utformet et nytt konsept til denne teorien: The Strange Situation.

Mary Ainsworth studerte barns forhold til omsorgspersonene deres ved å bruke The Strange Situation i flere ulike sammenhenger. The Strange Situation besto av å sette inn en merkelig person i konteksten med forholdet mellom mor og barn.

Basert på resultatene hun fikk, utvidet Ainsworth teorien ved å samle tre tilknytningsmønstre: Sikker tilknytning, usikker/unnvikende tilknytning, og ambivalent/motvillig tilknytning. Andre forskere fortsatte deretter å utvide teorien hennes. Tilknytningsteorien vi kjenner i dag, er et resultat av andre psykologers tillegg.

Baby holder mors hånd

Mary Ainsworth og de forskjellige tilknytningsmønstrene

En fjerde type tilknytningsmønster ble senere lagt til i tilknytningsteorien. Ainsworth definerte og karakteriserte imidlertid bare disse tre:

  • Sikker tilknytning: Når barnet føler seg elsket og beskyttet. Selv om omsorgspersonen ikke er til stede og barnet føler en viss angst det øyeblikket de drar fra hverandre, vet de helt sikkert at omsorgspersonen snart vil komme tilbake.
  • Usikker/Unnvikende tilknytning: Når et barn reagerer med intens angst ved å skilles fra mor eller omsorgspersonen. Det virker som om denne typen tilknytning er et resultat av dårlig tilgjengelighet hos mor eller den primære omsorgspersonen. Barn med denne typen tilknytning lærer at deres mor ikke alltid vil være der når de har behov for det.
  • Ambivalent/Motvillig tilknytning: Denne tilknytningstypen utvikler seg når den primære omsorgspersonen konsekvent mislykkes i å møte barnets behov. Disse barna utvikler en sterk følelse av mistillit, og lærer å ikke be om hjelp i fremtiden.

Mary Ainsworths fremragende arbeid

Mary Ainsworth ble veldig bevisst på hvor viktig det er å utvikle et sunt forhold med morsfiguren. Hun mente at dette var viktig fordi det kunne påvirke barnet i fremtiden.

Hun var for programmer som hjalp mødre med å jobbe og være mødre samtidig. For å være ærlig, på den tiden, var det nesten umulig for kvinner å gjøre nettopp dette. I disse dager ser vi det imidlertid hver dag.

Tilgangen til akademiske studier, forskningsprogrammer, arbeidsverdenen, osv. så ikke ut til å være forenlig med gjøremål i hjemmet, spesielt de som ble diktert av samfunnet (å være en kone og mor). På grunn av dette, ser mange på Mary Ainsworth som en av forgjengerne for programmer for balanse mellom arbeid og liv for mødre.

Som en kvinnelig forsker, visste hun at arbeidet hennes måtte gå utover den akademiske verden. Hun ville hjelpe fremtidige kvinner med å velge deres egen, individuelle vei i livet.

Ainsworth døde i 1999, 86 år gammel, etter å ha dedikert hele livet sitt til å utvikle en av de viktigste psykologiske teoriene.

  • Delgado, A. O., & Oliva Delgado, A. (2004). “Estado actual de la teoría del apego”. Revista de Psiquiatría y Psicología del Niño y del Adolescente4(1), 65-81.
  • Main, M. (2001). “Las categorías organizadas del apego en el infante, en el niño, y en el adulto: Atención flexible versus inflexible bajo estrés relacionado con el apego”. Aperturas psicoanalíticas8.
  • Marrone, M., Diamond, N., Juri, L., & Bleichmar, H. (2001). La teoría del apego: un enfoque actual. Madrid: Psimática.
  • Wallin, D. J. (2012). El apego en psicoterapia. Desclée de Brouwer.