Lider du av syndromet nattspising?

juni 26, 2019
Har du hørt om syndromet nattspising? I denne artikkelen forklarer vi hva det er og hvordan det behandles.

Syndromet nattspising er enten klassifisert som en spiseforstyrrelse eller søvnforstyrrelse. Kategorien det faller inn under avhenger av om personen er våken når de er spiser. I begge tilfeller er dette syndromet definert som å spise store mengder mat etter middagen eller midt på natten, med en preferanse for kaloririke og karbohydratholdige matvarer.

De tyske forskerne Zwaan, Muller, Allison, Brahler og Hilbert anslo i 2014 at syndromet nattspising påvirker 1,5% av befolkningen og har alvorlige helsekonsekvenser. I denne artikkelen snakker vi mer om symptomene, årsakene og behandling av dette syndromet. Selv om det er et sjeldent syndrom, er det seriøst nok til å fortjene vår oppmerksomhet.

Hva er syndromet nattspising (NES)?

Dr. Albert Stunkard var den første som snakket om syndromet nattspising (NES) i 1955. Diagnostisk og statistisk håndbok for psykiske lidelser (DSM-5) klassifiserer den under «andre spesifiserte spiseforstyrrelser» (OSFED). Søvnrelatert spiseforstyrrelse ligner denne. Forskjellen mellom de to er at folk med syndromet nattspising er våkne når de spiser. Personer med søvnrelatert spiseforstyrrelse spiser faktisk i søvne.

Kvinne som spiser kaker om natten.

Når personen sover mens de spiser og er uvitende om hva de gjør, har vi å gjøre med en undertype av å gå i søvne. Det skjer under REM-søvnen og preges av svært dype søvnsykluser. En person med denne lidelsen vil våkne opp og spise tvangsmessig uten å innse det. Det kan virke som om de er våkne, og de kan åpne kjøleskapet, tygge og svelge. På samme måte som at de som går i søvne, har disse menneskene ingen anelse om hva de gjør, og de husker ikke noe neste morgen.

I tilfelle av syndromet nattspising, er personen imidlertid våken hele tiden og de husker alt. Dette er også et tilfelle med tvangsspising, men det er noe de gjør frivillig.

Hva er symptomene på nattspising?

Syndromet nattspising er lett å diagnostisere på grunn av hyppige episoder av tvangsmessig spising i løpet av natten eller før sengetid. Med andre ord virker det som matavhengighet. Selv om personen ikke vil spise eller prøver å gå ned i vekt, spiser de masse om natten. Selv det ikke er lett for en person å innrømme eller gjenkjenne sitt problem, er de våkne og klar over sine handlinger.

På den annen side er søvnrelatert spiseforstyrrelse mye vanskeligere å diagnostisere. Det som vanligvis skjer er at en venn eller et familiemedlem vil finne personen sovende eller at de begynner å gå uten å vite hvorfor. En annen mulighet er at de ser ting som forsvinner fra kjøleskapet, og ingen husker å ha spist dem. Siden folk med dette problemet spiser under svært dyp søvn, er det imidlertid svært lite sannsynlig at de vil innse at de har et problem.

Begge tilfellene er preget av et overdrevet og kompulsivt mønster for å spise etter middagen eller midt på natten. Psykologer vil bare gi denne spesielle diagnosen etter å ha utelukket andre psykologiske eller psykiatriske problemer.

Hva forårsaker syndromet nattspising og søvnrelatert spiseforstyrrelse?

Når det gjelder syndromet nattspising, bruker personen mat for å unnslippe fra depresjon og angst. Å spise er en håndteringsmekanisme for å håndtere problemer. Det utvikler seg akkurat som matavhengighet. Folk med dette syndromet føler at det haster å spise og de kan ikke roe seg frem til de gjør det.

Søvnrelatert spiseforstyrrelse (SRED), derimot, skyldes en glipp som oppstår når personen våkner. De er ikke villige til å våkne opp, men når de gjør det, aktiveres deres motorsystem for frivillig bevegelse. Det utløser i sin tur «automatiserte» handlinger eller godt lært atferd som å gå, snakke og spise. Derfor er ikke de fleste med SRED klar over sin oppførsel. De kan våkne opp mens de spiser uten å forstå hva de gjør eller hvordan de har kommet seg dit.

I alle tilfellene er disse forstyrrelsene mer vanlige hos personer med fedme. Det har vanligvis noe å gjøre med en hormonubalanse (melatonin og kortisol) og nevrotransmittere som serotonin. Følgelig viser forskjellige studier at visse stoffer effektivt kan behandle disse forstyrrelsene. Disse studiene har spesifikt studert legemidler som selektive serotoninopptakshemmere (SSRI), melatonin (søvnhormonet) og legemidler som reduserer stressresponsen (Zapp, Fischer og Deuschle, 2017).

Generelt sett har forstyrrelser i søvnmønstre og sirkadianrytmer en tendens til å føre til nattspising. Selv om vi ikke har mange studier på årsakene til disse forstyrrelsene, antar eksperter at faktorer som angst, stress, fedme og sirkadiske rytmeforstyrrelser er de mest sannsynlige årsakene. Strategier som fokuserer på følelser og ikke problemet er også relatert til tvangsmessig spising. Psykologisk intervensjon for denne typen spiseforstyrrelse bør helt klart ta hånd om disse håndteringsstrategiene.

Kvinne foran et kjøleskap.

Behandling for syndromet nattspising

Begge disse variantene av nattspising krever en tverrfaglig behandlingsmetode. Ernæringseksperter blir involvert for å hjelpe pasienten til å gå ned i vekt. Psykiatere foreskriver nødvendig legemiddel, og psykologer hjelper dem med å håndtere sitt problem på et adferds-, emosjonelt og kognitivt nivå. Det er viktig å huske på at den fysiske konsekvensen av vektøkning ikke er den eneste bivirkningen. Folk med disse forstyrrelsene har å gjøre med høy angst og depresjon. De trenger psykologisk behandling for å hjelpe dem med å overvinne problemet sitt.

På den annen side er det også tiltak som kan tas for å hjelpe dem å bryte syklusen av nattspising. Å låse kjøleskapet, låse av døren til kjøkkenet, eller å finne på noe noe som vil hjelpe dem til å våkne om de går ut av sengen.

På samme måte, hvis problemet er en spiseforstyrrelse, vil pasienten trenge terapi til hjelp med søvnløshet. Det er fordi det å spise hjelper dem å sovne. Hvis de ikke har lov til å spise før sengetid kan de ha problemer med å sovne. Uansett, en person som lider av en nattlig spiseforstyrrelse må gjøre en rekke endringer i livet sitt for å overvinne problemet.

«For meg er mat en kompensasjon for sex.»

-Alfred Hitchcock-

de Zwaan M., Muller A., Allison K. C., Brahler E., & Hilbert A. (2014).Prevalence and correlates of night eating in the German general population. PLoS One, 9(5):e97667.

Zapp, A. A., Fischer, E. C., & Deuschle, M. (2017). The effect of agomelatine and melatonin on sleep-related eating: a case report.

Journal of Medical Case Reports, 11:275.