Kompleks posttraumatisk stresslidelse hos barn og voksne

Overgrep i barndommen eller langvarig mishandling i et romantisk forhold kan føre til kompleks posttraumatisk stresslidelse.
Kompleks posttraumatisk stresslidelse hos barn og voksne

Siste oppdatering: 28 oktober, 2021

Kompleks posttraumatisk stresslidelse (kPTSD) er også kjent som Disorder of Extreme Stress, Not Otherwise Specified (DESNOS). Det oppstår nesten alltid i barndommen. Det dukker opp når en person lider av ulike psykiske traumer i lang tid. Dette er situasjoner med høy og vedvarende lidelse, som de som er forårsaket av konstante seksuelle overgrep og forsømmelse fra foreldres side.

De fleste av oss har allerede hørt om PTSD. I noen tilfeller er det imidlertid nødvendig å legge til den “komplekse” etiketten i begynnelsen når det er flere faktorer som spiller inn. Faktisk, mens den første definerer en spesifikk negativ opplevelse, for eksempel et overfall eller en bilulykke, har den andre flere særegenheter.

Kompleks PTSD innebærer negative opplevelser som gjentas og forsterkes på daglig basis. Offeret er forsvarsløst fordi, når de til slutt legger den skadelige opplevelsen bak seg, åpnes i virkeligheten det bunnløse såret av traumer. Denne tilstanden ble først beskrevet på 1980-tallet. Men i dag får det mye mer oppmerksomhet fra eksperter. La oss ta en titt på det.

«Et traume som isolerer et barn i lang tid sliter ut sjelen deres og slukker tilknytningen. Kaoset av hendelser, mangelen på følelsesmessig stabilitet, det gjentatte bruddet av påfølgende skjebner har en bedøvende effekt på affektiviteten deres.»

– Boris Cyrulnik –

mann som lider av effektene av kompleks posttraumatisk stresslidelse

Kompleks posttraumatisk stresslidelse (CPTSD) eller DESNOS

CPTSD er også kjent som DESNOS (Disorder of Extreme Stress Not Otherwise Specified). Det skal bemerkes at i dag er denne psykologiske virkeligheten ennå ikke inkludert i Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5).

Det antas at det er ulike grader av posttraumatisk stress og at en av dem er spesielt ekstrem. Dette er kompleks posttraumatisk stresslidelse, som allerede er inkludert i WHOs internasjonale klassifikasjon av sykdommer (ICD-11).

I 2013 utførte New York University forskning som understreket at CPTSD eller DESNOS er veldig forskjellig fra alle andre typer posttraumatisk stress. Etter å ha analysert hundrevis av tilfeller fra barne- og ungdomspsykiatrienheten ved Langone Medical Center (New York), kunne man faktisk se klare bevis på denne særegenheten. Forskerne fant faktisk ut at det er mange barn som i tillegg til å bli neglisjert, har vært utsatt for overgrep i årevis. Hos dem er den psykiske påvirkningen forskjellig fra den som lider av en spesifikk traumatisk episode i livet.

Hva er symptomene?

Det er viktig å merke seg at kompleks PTSD manifesterer seg annerledes hos barn enn hos voksne. Derfor må det skilles.

Symptomer på kPTSD i barndom og ungdom

Den tidlige opplevelsen av en ugunstig situasjon som opprettholdes over tid forstyrrer den normale utviklingen til barnet. Faktisk antar de vanligvis at det er noe galt med dem. I tankene deres, har de overbevisningen om at det er noe defekt i dem som rettferdiggjør at foreldrene eller figurer i deres miljø ikke elsker dem og mishandler dem i stedet. Slike barn:

  • Viser langsommere fysisk og psykisk utvikling. Videre har de en tendens til å lide større somatisering og medisinske problemer.
  • Utvikler usikre tilknytninger som gjør det vanskelig i fremtiden for dem å etablere sosiale og emosjonelle relasjoner.
  • Har en mangel på emosjonell regulering. Følgelig er de ikke i stand til å forstå og kontrollere følelsene sine.
  • Vet ikke hvordan de skal uttrykke behovene sine.
  • Kan lide av selektiv amnesi.
  • Viser mangel på impulskontroll som ofte fører til aggresjonsutbrudd.
  • Manifester søvnløshetsproblemer, nattskrekk og spiseatferdsproblemer.
  • Driver ofte med selvskading.
  • Har kognitiv svikt. Blant de vanligste er mangel på oppmerksomhet og også problemer i eksekutive funksjoner (planlegging, analyse, refleksjon, hukommelse …).
  • Viser umodenhet i språk og kommunikasjonsevner.
  • Har alvorlige endringer i selvoppfatning og personlig bilde. For eksempel lav selvfølelse, følelse av skam.

kPTSD i barndommen får andre psykiske problemer til å utvikle seg over tid. På samme måte, i tillegg til å hindre deres korrekte fysiske og psykososiale modning, kan selvmordsforsøk forekomme når de når ungdomsårene.

Symptomer på kPTSD hos voksne

Kompleks posttraumatisk stress hos voksne oppstår fra ulike erfaringer. For eksempel traumatiske forhold, som de som er basert på overgrep og mishandling. Å ha opplevd krig, eller å bli kidnappet er andre mulige triggere. Dette er symptomene:

  • Dissosiasjon er en av de vanligste. Det er et fenomen som spenner fra frakobling til depersonalisering eller derealisering. De er faktisk forsvarsmekanismer som sinnet opplever for å skille seg fra smertens fokus. De består i å emosjonelt og kognitivt løsrive seg fra omgivelsene eller føle at man ikke er en del av sin egen kropp.
  • Amnesi eller hukommelsestap om noen fragmenter fra fortiden er ganske vanlig.
  • Følelser av skyld og verdiløshet.
  • Problemer med å koble til, relatere til og stole på andre.
  • Somatiseringer (muskelsmerter, fordøyelsesforstyrrelser, hodepine, etc).
  • Krise i verdisystemet.
  • Dysforiske tilstander, går fra sprudlende til irritabel, lider av hyppig sinne, raseriutbrudd …
  • Selvskading.
  • Selvmordstanker.
kvinne i terapi for å behandle hennes komplekse PTSD

Hvordan behandles komplekst posttraumatisk stress?

I 2018 ble det utført en studie i samarbeid med University of Oxford, University of Sydney i Australia og University of Beijing i Kina. Denne studien fant at en av de mest effektive terapeutiske tilnærmingene for behandling av kPTSD var Eye Movement Desensitization and Reprocessing-terapi (EMDR).

Målet med denne tilnærmingen er at personen skal integrere disse levde hendelsene (ofte fragmenterte eller glemte) slik at det å huske dem ikke genererer så mye smerte og lidelse. Det gjøres et forsøk på å omstrukturere disse opplevelsene i nåtiden slik at de ikke forstyrrer personens velvære og balanse.

På den annen side er det også vanlig å ty til farmakologiske terapier, antidepressiva er spesielt nyttige. Men som vi godt vet, er hvert tilfelle unikt og eksepsjonelt. Det viktigste er å få spesialisert støtte så snart som mulig slik at disse realitetene ikke forverres eller når ekstreme nivåer.

Det kan interessere deg ...
Seksuelle overgrep – Det du trenger å vite
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Seksuelle overgrep – Det du trenger å vite

Seksuelle overgrep er enhver seksuell aktivitet som skjer uten samtykke. For eksempel uønsket berøring og voldtekt. Fortsett å lese for å lære mer ...



  • Cloitre M, Garvert DW, Brewin CR, Bryant RA, Maercker A. Evidence for proposed ICD-11 PTSD and complex PTSD: A latent profile analysis. Eur J Psychotraumatol. 2013;4. doi:10.3402/ejpt.v4i0.20706
  • Ford JD, Courtois CA. Complex PTSD, affect dysregulation, and borderline personality disorder. Borderline Personal Disord Emot Dysregul. 2014;1:9. doi:10.1186/2051-6673-1-9
  • Korn DL. EMDR and the treatment of complex PTSD: A review. J EMDR Prac Res. 2009;3(4):264-278. doi:10.1891/1933-3196.3.4.264