Klokker: Oppfinnelsen fra middelalderen som forandret alt

august 26, 2019
Klokker ble populære i Europa på slutten av middelalderen, sammen med utvidelsen av urbant arbeid og Cistercienserordenens levemåte. Klokker brakte med seg en ny måte å forstå tiden på.

Kunsten å lage klokker, som så mange andre ting, dukket ikke først opp i Vest-Europa. Den islamske sivilisasjonen og kineserne oppdaget mysteriene ved å følge tiden lenge før europeerne. De astronomi-inspirerte vannklokkene fra Østen, brakte imidlertid ikke med seg den samme typen sosial endring som de mekaniske klokkene gjorde i Vesten. Oppfinnelsen av klokka er, mer enn noe annet, oppdagelsen av tid. Som den franske historikeren Jacques Le Goff sa, er ikke tiden for en selger den samme som tiden for en bonde.

Å måle dagene har blitt gjort så lenge som stjernene har blitt observert. Tjenesten som sola og månen gir oss, er samtidig en slags form for slaveri. Akkurat som at urban elektrisitet gjorde slitt på nattens tyranni, frigjorde klokken travle folk fra rytmen til sola. Denne nye friheten brakte med seg nye verdier.

Tiden i land og byer

Middelalderen var en tid med jordbruk. De fleste europeere levde ute på landet, enten ved å dyrke avlinger eller holde dyr. De fulgte den naturlige syklusen til årstidene og dagene. Andre aktiviteter, både religiøse og sekulære, måtte tilpasses til rytmen til landbruksarbeidet. Klokker var verken vanlige, godt kjent, eller nødvendige.

Det skjedde imidlertid noe i det 13., 14. og 15. århundre som endret alt. Sentral- og Vest-Europa ble oversvømt av alle slags typer mekaniske klokker. Fra offentlige klokker i Padua og Bologna til kirkeklokker i Chartres og Wells, begynte folk å oppfatte tiden på en veldig annerledes måte. Nøkkelelementet til denne endringen var ny-monastisisme og urbane liv.

Stor klokke

Klokker for Gud

De nye monastisisme-reglene, som var mye strengere enn tidligere, påla en ny måte å leve på, sentrert rundt bønn. I kontrast med bønder, måtte munker tilpasse arbeidet sitt rundt bønner. Dette førte til mer stabile timeplaner i klostre.

Så snart planen for å be var fast, måtte munker følge med på tiden. Plutselig var klokker i de fleste fellesrom, noe som lot alle i samfunnet vite når det var på tide å be. Det er slik fremtidens oppfinnsomhet ble født.

For teologer på middelalderen, var tiden så viktig som den var uerstattelig. Å kaste bort tiden var å kaste bort en gave fra Gud. Tiden måtte dedikeres til meditasjon, et tegn på dyd.

En klokke for penger

Hvis klokker opprinnelig ble designet for å tjene Gud, tok det ikke lang tid før de ble brukt til å tjene andre guder. Rytmen til livet til kjøpmenn og kunsthåndverkere i byen tilpasset seg heller ikke til den den endeløse dansen til solen og månen.

Forretningskrav påla dyrking av nye verdier som punktlighet eller effektivitet. Offentlige torg begynte å ringe med bjeller hver hele time. Byen suste, penger ble byttet, og de flittige borgerne måtte ikke komme for sent til avtaler eller vente på andre mennesker forgjeves.

Byer ble ekko av klingende klokker som kunngjorde alle slags hendelser. Den nye epoken hadde en metallisk klang.

Klokker

Endringer i klokketeknologien var symptomatiske for sin tid. Den østlige stilen ble etterlatt langt bak. Ingen var interesserte i å bruke vann fordi det ikke var presist eller konsistent nok. De forskjellige systemene av kabler, aksler, tannhjul og vekter utviklet seg til virkelige mesterverker, som den gamle byklokken i Praha (1410).

Klokker: Oppfinnelsen fra middelalderen som forandret alt

I det 15. århundret utviklet urmakere en armbåndsurmodell som først ble foreldet når digitale klokker ble oppfunnet. Broer og spiraler erstattet motvekter, og klokker handlet mindre om metallverk og mer om kunst. Et armbåndsur var den definitive individualiseringen av tiden, noe som var avgjørende for de liberale yrkene. I samme århundre, takket være disse små klokkene, ble timeplaner en livsstil. Dette har ikke endret seg så mye de siste 600 årene.

I dette allestedsnærværende kapitalistiske systemet, er det sannsynligvis vanskelig å forestille seg et liv der ikke alle av oss er slaver av klokka. Det var imidlertid en tid for ikke så lenge siden at vi ikke ble dominert av de ustoppelige, tikkende viserne på en klokke. Vi kan ikke dominere tiden, og forsøket vårt på å ta kontroll over stjernenes rytme endte opp med vår egen dominans.

  • Landes, David (2007) Revolución en el tiempo, Crítica.
  • Le Goff, Jacques (2004) Mercaderes y banqueros en la Edad Media, Alianza.