Josef Breuer: Forfaren til psykoanalyse

desember 2, 2019
Josef Breuer var en omhyggelig forsker som kom med viktige bidrag til medisin og fysiologi. Han var Sigmund Freuds lærer og venn. Breuer banet veien for det som skulle bli Freud sin psykoanalyse.

Josef Breuer var en fremtredende lege og fysiolog som spilte en avgjørende rolle i utviklingen av psykoanalyse. Han var en nær venn av Sigmund Freud som så på han som en far. De to mennene beundret og respekterte hverandre veldig høyt, og vennskapet var viktig for begge to.

Sammen redigerte de den første utgaven av Studies on Hysteria, det grunnleggende verket om psykoanalyse. Han var også den første som behandlet Anna O., pasienten som ble berømt for å ha vært Freuds prøvekanin for den psykoanalytiske metoden. Breuer møtte henne først, men han sendte henne til Freuds kontor.

Denne geniale østerrikske legen oppdaget også forholdet mellom pust og kroppstemperatur og det indre øret og balansen. Historikere anser ham for å være skaperen av den katartiske metoden, en forløper for psykoanalysens metode for fri assosiasjon.

Anna O.

Josef Breuer sitt tidlige liv

Josef Breuer ble født i Wien, Østerrike, den 15. januar 1842. Faren hans spilte en viktig rolle i det jødiske samfunnet. Selv om Breuer aldri var veldig religiøs, gled han ikke bevisst bort fra jødedommen heller.

Breuers mor døde da han bare var fire år gammel. Etter morens død ble han fostret opp av faren og mormoren sin. I 1859, da han var 17 år gammel, begynte han å studere medisin ved universitetet i Wien. Der studerte han sammen med noen av tidenes største forskere, som Karl Rokitansky og Josef Skoda.

Han ble også undervist av Johann Ritter von Oppolzer, en berømt klinisk indremedisiner fra Wien. Von Oppolzer gjorde Breuer til sin assistent ved det generelle sykehuset i Wien. Senere begynte han å jobbe i et laboratorium drevet av fysiolog Ewald Hering som forsket på oppfatning.

På laboratoriet oppdaget han rollen som Nervus vagus spilte i å regulere kroppstemperaturen gjennom pusting. Denne oppdagelsen gjorde han berømt i det medisinske samfunnet. Han fortsatte også å finne ut sammenhengen mellom det indre øret og balansen.

Sigmund Freud

I 1871 bestemte Josef Breuer seg for å åpne sin egen medisinske praksis. Han behandlet prestisjefylte pasienter som Franz Brentano og Johannes Brahms. Han delte tiden mellom undervisning og forskning ved Center for Physiology and Pharmacology ved universitetet i Wien. Det var på dette universitetet han ble en nær venn av en av sine studenter i 1877. Den studentens navn var Sigmund Freud.

Siden slutten av 1870-årene følte Josef Breuer seg tiltrukket av psykologi. Han var veldig interessert i hypnose, noe som var veldig populært på den tiden. Noen tror at han interesserte seg for mental helse fordi de fleste av pasientene hans var velstående kvinner med symptomer på hysteri.

Freud og Breuer hadde mange av de samme interessene, og de ble veldig intime venner etter hvert som tiden gikk. Breuer lånte Freud en betydelig sum penger slik at den fremtidige faren til psykoanalyse kunne sette opp sin egen private praksis. Han rådet ham også til å begynne å studere medisin. Deres nysgjerrighet og interesser førte de to vennene på veien til spesialisering av psykiske lidelser utilsiktet.

Sigmund Freud

Anna O. og hysteri

Josef Breuer var den første som jobbet med en pasient kalt Anna O. som endte opp med å skape historie for sitt arbeid med Sigmund Freud. Breuer brukte hypnose for å behandle henne og de gjorde store fremskritt. Anna O. var imidlertid veldig glad i legen, og det gjorde ham ukomfortabel. Deres profesjonelle forhold ble avsluttet da en sinnsforvirret Anna O. hevdet at hun skulle føde Dr. Breuer sitt barn.

Breuer bestemte seg for å henvise pasienten sin til Freud, noe som endte opp med å få konsekvenser for den teoretiske utviklingen og praktiseringen av psykoanalyse. Det var også hendelsen som ødela vennskapet mellom disse to berømte østerrikerne til slutt. Da Freud var ferdig med Anna O., var han klar til å publisere en teori om hysteri, men Breuer var ikke enig med Freuds teori.

Et tegn på at forholdet deres hadde forverret seg var at Breuer ba Freud om å betale tilbake pengene som han skyldte ham. På toppen av de teoretiske uenighetene de allerede hadde, ødela dette det som var igjen av vennskapet deres. Det er imidlertid verdt å nevne at Breuer aldri sluttet å følge sin students strålende karriere.

Da Breuer døde i 1925, sendte Freud sine kondolanser til Breuers sønn. Sønnen hans da at faren aldri mistet interessen for Freuds arbeid og fremskritt innen psykoanalyse. Freud svarte: «Det du har sagt om din fars forhold til det senere arbeidet mitt er nytt for meg og leger et smertefullt sår som aldri ble helbredet.»

Et av de mest fruktbare forholdene i den alderen tok dermed slutt. Deres gjensidige beundring tok aldri slutt, men forskjellene var sterkere enn vennskapet deres. I dag er begge mennene kjent, men Freuds navn er mer kjent for gjennomsnittsmennesket. Likevel er det viktig å huske de viktige bidragene som Josef Breuer ga til psykoanalysefeltet.

  • Bedó, T., & Rocco, I. M. (1976). A propósito de la contribución de Josef Breuer a los Estudios sobre la histeria. México: Siglo Veintiuno Editores.