Søvnløshet: et virkelig nattmonster

· november 27, 2017

Mange barn er redd for mørket og monstrene som kanskje gjemmer seg i mørket. De som gjemmer seg under sengen, og kanskje kidnapper deg når du sover tungt, eller roper til deg når du våkner midt på natten og krysser deres sti. Heldigvis er disse monstrene som hører barndommen til bare fantasi, men det finnes virkelige monstre som kommer til syne om kvelden, både for voksne og for barn: vi kaller det insomni, eller søvnløshet. 

Søvnløshet er en søvnforstyrrelse. Det finnes to ulike former for søvnforstyrrelser: dyssomni og parasomni. Ved dyssomni blir mengden, kvaliteten og søvnmønsteret påvirket. Ved parasomni, skjer unormale ting mens du sover, for eksempel mareritt. Søvnløshet blir kategorisert som en form for dyssomni.

«Hvis en mann fikk like mange ideer i løpet av en dag som det han får mens han lider av søvnløshet, ville han tjent seg en formue.»

-Griff Niblack-

Hva er søvnløshet og hvordan manifesterer det seg?

Selv om de fleste mennesker er kjent med ideen om «gode og dårlige sovere» og ulike søvnmønstre (om du er et A-menneske eller et B-menneske), er det tydelige indikatorer for hva som er søvnløshet. Det vanligste og tydeligste tegnet er ubehaget som personen opplever i hverdagslivet sitt som er forårsaket av mangel på søvn, som oppstår av ulike årsaker, vanligvis relatert til deres egne vaner.

For å skille mellom en forbigående vanskelighet med å få nok søvn og søvnløshet, sier spesialistene at problemet må vare i 3 eller flere netter per uke, over en periode på minst 3 måneder.

Kvinne med søvnløshet

Som vi nevnte tidligere, er søvnløshet en søvnlidelse i kategorien dyssomni, der det er en vedvarende vanskelighet eller manglende evne til å sovne og bli sovende. Disse menneskene har også en tendens til å våkne tidlig selv om de har sovnet sent.

Hvordan skille mellom søvnløshet og andre søvnlidelser?

Som en type dyssomni, opplever ikke mennesker med søvnløshet merkelige fenomener når de faktisk har falt i søvn, men de strever med mengden, kvaliteten og søvnmønsteret sitt.

For å skille mellom søvnløshet og andre lignende lidelser, må du først vite litt mer om dem. Selv om alle søvnlidelser deler samme hovedproblem, forårsakes de ikke av det samme, og blir ikke behandlet likt. La oss liste opp noen søvnlidelser:

  • Lidelser som er relatert til pusting under søvn, som søvnapné eller alveolær hypoventilasjon.
  • Hypersomni som for eksempel Kleine-Levins syndrom.
  • Narkolepsi.
  • Problemer relatert til ens døgnrytme, som forsinket søvn, jet-lag, skiftarbeid etc.
  • Uspesifiserte lidelser som Restless Leg syndrom eller nattlige anfall.
  • Lidelser som er relaterte til inntaket av substanser som har en effekt på kvantiteten og kvaliteten på søvnen din (for eksempel koffein, medisiner eller stoff).
  • Sekundære søvnlidelser relatert til andre lidelser eller sykdommer.

Når du har forkastet alle disse andre årsakene, kan du være sikker på at du har søvnløshet som ikke er forårsaket av noen annen organisk årsak eller psykisk lidelse. Noen ganger kan søvnløshet utvikle seg som et resultat av depresjon, for eksempel, og denne typen søvnløshet bør behandles på andre måter enn hvis søvnløshet er det eneste problemet.

Effektene av søvnløshet

En mangel på søvn kan gjøre deg fullstendig rasende når du lider av det. Ikke bare er du trøtt hele tiden, men mangelen resulterer også i apati, mangel på konsentrasjon og en økt irritabilitet. Det å få for lite søvn har direkte påvirkning på energinivået ditt, av åpenbare grunner. Det igjen kan påvirke jobb og forhold.

Kvinne sover på jobb

En mangel på søvn kan også påvirke reaksjonstiden din, din evne til å lære noe og hukommelsen din. Selv om mange kjente personer har beskrevet seg selv som natt-mennesker, må du ikke la deg lure. Det kan hende at om de ikke får nok søvn i løpet av natten, sover de tilstrekkelig på dagen, selv om dette ikke er vanlig for de fleste mennesker.

Husk også at visse jobber har fleksible rammer: å skrive er ikke det samme som det å kjøre buss. I et tilfelle, er ikke det å ikke få nok søvn så viktig, men i det andre tilfellet, kan det å få for lite søvn få fatale konsekvenser.

De beste behandlingene for søvnløshet

Hvis du gjennomgår en alvorlig periode av søvnløshet der du ikke får sove på mange dager, kan fastlegen din skrive ut en resept på benzodiazepin eller sovemedisin. Sistnevnte er å foretrekke siden de varer i omtrent 5 timer, noe som resulterer i en mindre sjanse for å bli avhengig.

Imidlertid er disse medisinene bare et plaster for søvnløshet, fordi det forårsakes av mange ulike miljø- og adferdsfaktorer. Derfor er det beste å konsultere en klinisk psykolog med erfaring med en kognitiv adferds-tilnærming til søvnløshet. De vanligste teknikkene de bruker er:

  • Stimuluskontroll: Dette involverer å kontrollere temperaturen og støynivået på plassen der du sover, og å unngå å bruke tid på dette stedet for å gjøre andre aktiviteter enn soving, for eksempel å studere eller å se på film. Det er imidlertid anbefalt å lese før du legger deg, da dette er en aktivitet som gjør deg søvnig. Du bør dog ikke forsøke å lese mens du er i sengen.
  • Søvnrestriksjoner: Dette er en teknikk som er utviklet av Spielman. Det innebærer å sette grenser for hvor mange timer søvn du får i et par dager, helt til du blir så utslitt at du sovner til en mer passende tid. Søvnen bør ikke reduseres til mindre enn 4 timer.
Mann sitter våken

  • Paradoksal intensjon: dette involverer å gjøre det motsatte av det du ønsker. Hvis du tenker at du bør sove, skal du heller tenke at du holde deg våken. Det har blitt bevist at denne paradoksale kognitive kampen til slutt vil ende med at du klarer å sove.
  • Avspenningsteknikker som autogen trening og progressiv avslapning.
  • Søvnhygiene: å lese seg opp på informasjon relatert til gode søvnvaner (som for eksempel å redusere koffeininntaket, drive med sport, få god ernæring eller unngå alkohol).