Hvorfor er egentlig gjesping smittsomt?

Visste du at 60% av mennesker gjesper når de ser noen gjespe? Hvorfor er gjesping smittsomt? Hva sier vitenskapen om det?
Hvorfor er egentlig gjesping smittsomt?

Siste oppdatering: 23 januar, 2021

Har du noen gang hørt om ekkofenomen? Det er når folk automatisk gjentar andres ord eller handlinger. Et eksempel på et ekkofenomen kan være når vi ser noen gjespe og vi etterligner dem nesten umiddelbart. Men hvorfor er gjesping smittsomt? Forklarer noen nevronbaser dette fenomenet?

Psykolog Robert Provine (1986) sa følgende: “Gjesping kan ha den tvilsomme distinksjonen ved å være den minst forståtte vanlige menneskelige atferden”. År senere, kan vi løse dette spørsmålet gjennom nevrovitenskap? Finnes det bare én forklaring på det eller mer enn en? La oss finne det ut.

Hvorfor er gjesping smittsomt?

I følge en studie av Romero et al. (2014), er det bare mennesker, sjimpanser, hunder og ulver som ser ut til å ha “smittsom” gjesping selv om mange dyr gjesper. Men hvorfor blir gjesping smittsomt? La oss se på tilfellet med mennesker og hva noen av de mest relevante forklaringene sier.

Hvorfor er gjesping smittsomt?

Aktivering av motorområdet

En gruppe forskere fra University of Nottingham (England), utførte en forskning i 2017, som ble publisert i Current Biology, der de prøvde å finne et svar på spørsmålet om hvorfor gjesping er smittsomt.

Ifølge de engelske forskerne skyldes denne handlingen en automatisk refleks i hjernen din. Den aktiveres nøyaktig i området som har ansvaret for å kontrollere motorfunksjonene. I følge studien vil tilbøyeligheten til å følge andres gjesp således stamme fra hjernens primære motoriske hjernebark. Dette er området som er ansvarlig for å utføre bevegelser gjennom nevronale impulser.

Hva besto eksperimentet av?

Totalt 36 frivillige voksne deltok i forskningen. De ble lært hvordan de skal undertrykke gjespen, og ble deretter bedt om å se på videoklipp som viser folk som gjesper. Til slutt ble alle gjespene som ble sluppet ut (inkludert de undertrykte) telt.

Gjennom transkraniell magnetisk stimulering (TMS) -teknikker analyserte forskere det mulige forholdet mellom den nevrale basen av gjesping og motorisk spenning.

Dermed fant gruppen at en person som er utsatt for “smittsom gjesping” er avhengig av kortikal opphisselse og fysiologisk hemming av deres primære motoriske korteks. Dette ville forklare hvorfor noen gjesper mer og andre mindre. Det forklarer også hvorfor noen ser ut til å kopiere andre menneskers gjesp, og andre ikke gjør det så mye.

Kan vi undertrykke gjesping?

Så er vi forhåndsprogrammert til å begynne å gjespe når vi ser noen andre gjespe, eller kan vi kontrollere denne refleksen? I følge de samme engelske forskerne er evnen til å motstå denne smitten begrenset. Videre konkluderte de også med at det faktum at du prøver å undertrykke gjespene dine faktisk kan øke behovet for å gjespe.

Faktisk var de gjennom elektrisk stimulering under eksperimentet i stand til å se hvordan økende motorisk spenning økte tendensen til å følge andres gjesping. Sannheten er således at vi ikke egentlig kan kontrollere “smittsom gjesping” fordi vi har en medfødt disposisjon for å gjøre det.

Hvorfor er gjesping smittsomt?: Å forstå årsakene til visse lidelser

Denne studien kan faktisk hjelpe forskere som studerer andre lidelser. De kan være i stand til å bestemme mer nøyaktig årsakene bak lidelser som har økt kortikal spenning eller redusert fysiologisk hemming.

Vi snakker her om lidelser som demens, autisme, epilepsi eller Tourettes syndrom, blant andre. Ved disse lidelsene kan pasienter ikke unngå visse ekkofenomener (for eksempel gjesping), ekkolali (gjentakelse av ord eller uttrykk som den andre personen snakker) eller ekkopraksi (automatisk gjentakelse av den andres handlinger).

I denne forbindelse forklarer studiens leder, Georgina Jackson, professor i kognitiv nevropsykologi ved Institute of Mental Health i Nottingham, følgende.

“Vi foreslår at disse funnene kan være spesielt viktige for å forstå sammenhengen mellom motorisk spenning og forekomsten av ekkofenomener i et bredt spekter av kliniske tilstander som har vært knyttet til økt kortikal spenning og/eller redusert fysiologisk hemming som epilepsi, demens, autisme og Tourettes syndrom”.

– Georgina Jackson, studieleder –

I tillegg legger Jackson til at det kan hjelpe pasienter med Tourettes syndrom ved å redusere motorisk spenning og deretter redusere tics.

Andre forklaringer: empati, genetikk og synkronisering

Før denne studien prøvde andre forskere å svare på dette spørsmålet på en annen måte. Mange av dem foreslo at kommunikasjon om empati var en mulig forklaring. Således, når vi ser en person gjespe, føler vi ubevisst medfølelse med dem. Vi gjør den samme gesten uten å kunne unngå det, som om vi var deres refleksjon.

Denne teorien har mange tilhengere. Det antyder at evnen til å tolke hvordan andre har det, vil føre oss til å sette oss selv på plass eller til å føle det på samme måte, selv i slike “primære” handlinger som denne. Som et resultat, når du ser noen andre gjespe, vil du ikke kunne stoppe deg selv fra å gjøre det samme.

Noen studier som prøver å forklare hvorfor gjesping er smittsomt, refererer til aktivering av visse hjernekretser som er karakteristiske for empati. Dette er kretsene som inneholder de berømte speilnevronene. Disse nevronene vil fungere som en indre refleks av bevegelsene vi observerer hos andre mennesker.

En annen mulig forklaring på dette fenomenet har med kommunikasjon og synkronisering å gjøre. Med henblikk på dette uttaler forsker og professor i psykologi Matthew Campbell følgende:

“En mulighet er at kopiering av gjesping hos sosiale arter som koordinerer aktivitetsnivået, kan bidra til å synkronisere gruppen.”

– Matthew Campbell –

Hvorfor er gjesping smittsomt? – Gjør gruppen synkron

Denne forklaringen antyder at det ville være en imitert handling, og at kopiering av gjesping ville gjøre gruppen synkronisert. Campbell sier at vi kan se dette i spisevanene våre. Når det er tid for å spise, spiser alle, og her kan vi vurdere å spise som smittsomt. Dette kan også være sant når vi er fristet til å kopiere andres bevegelser og holdninger.

Kort sagt, her er de to hovedforklaringene bak dette fenomenet. Du kan velge hvilken du synes er riktig!

Det kan interessere deg ...
Gjesping kjøler ned hjernen og gjør deg oppmerksom
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Gjesping kjøler ned hjernen og gjør deg oppmerksom

Du gjesper hele livet ditt, fra du er et foster på fem måneder til livets slutt. Det er fordi gjesping kjøler ned hjernen, blant annet.



  • Georgina, M. Jackson et al. (2017). A neural basis for contagious yawning. Current Biology. DOI: 10.1016/j.cub.2017.07.062.
  • Romero T, Ito M, Saito A, Hasegawa T (2014). Social Modulation of Contagious Yawning in Wolves. PLoS ONE 9(8): e105963. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0105963