Hvordan behandler hjernen følelsen avsky?

11 august, 2020
Det er mye snakk om hvordan menneskehjernen behandler lykke, tristhet og frykt. Men hva med følelsen avsky? Denne grunnleggende følelsen blir ofte glemt, men den hjalp mennesker med å overleve gjennom mange årtusener. Fortsett å lese for å finne ut mer om dette!

Å behandle følelsen avsky er en av menneskets mest grunnleggende funksjoner og har holdt arten i live gjennom flere århundrer. Selv om det på en måte er glemt av psykologien, finnes det allerede nok informasjon tilgjengelig om hvordan hjernen gjør dette. Vi kan definere avsky som en følelse av sterk avsmak for visse gjenstander eller stoffer. Det gjør at du vil utvise, distansere deg fra eller ganske enkelt avvise det.

Denne følelsen er universell og anerkjent som en av de seks grunnleggende, som er vanlige i alle kulturer og til og med i de med sensoriske begrensninger. Det kommer med et karakteristisk ansiktsuttrykk. For eksempel er det en forhøyning av overleppen, en rynke og en senking av leppene.

I tillegg kommer vanligvis følelsen avsky sammen med en reduksjon i spenning, en reduksjon i galvanisk hudrespons, kvalme, en reduksjon i hjerterytme, en følelse av motvilje, distansering fra objektet, luftveisforandringer og karakteristiske uttrykk som “Æsj!”

Kvinne som viser avsky.

Følelsen avsky og dens natur

Du må huske på at erfaring dikterte modellen for menneskehjernen både som en art og individuelt. Selv om du kanskje ikke vet det, hadde menneskene et slags immunsystem for adferd før det ble utviklet til det sofistikerte vi har i dag.

Det nevnte grunnleggende systemet ble brukt som en barrière som beskyttet mennesker mot kontakt med parasitter og andre potensielle farer.

Fordelen ved å behandle avsky handler hovedsakelig om å unngå sykdom. Selv om det er kulturelle forskjeller rundt hva som vemmes mennesker, er hovedsakene som utløser denne følelsen:

  • Sekresjoner og visse kroppsdeler: avføring, spytt, blod, sår, oppkast, skitne føtter osv.
  • Råtten mat.
  • Insekter, ormer og edderkopper.
  • Visse kjennetegn ved ukjente personer eller de som er annerledes.
  • Brudd på visse sosiale og moralske normer.

Så medfødt som denne følelsen er, må du huske på at folk tilegner seg visse aspekter av det som får de til å føle avsky. Det er her kulturelle og utviklingsmessige forskjeller er tydelige. For eksempel ser ikke barn opp til to år å vite hva avsky er.

Imidlertid kan man forklare dette ved å si at de fortsatt er under omsorg av foreldrene. Hovedsakelig fordi menneskearten er ganske umoden og sårbar de første leveårene. Dermed utvikler små barn til slutt denne følelsen ved å observere foreldrenes oppførsel.

Hjernen og hvordan den behandler følelsen avsky

For å vite hvordan hjernen din behandler avsky må du i utgangspunktet ta hensyn til to regioner: insulaen og det limbiske systemet (mandlene og hippocampus).

Insulaen mottar informasjon fra sansebanene og sender informasjon eller stimuli til andre strukturer, for eksempel det limbiske systemet, det ventrale striatum og Cortex orbitofrontalis i pannelappen. Denne regionen ser ut til å være ansvarlig for å oppleve avsky, samt for å gjenkjenne uttrykk for avsky hos andre mennesker.

For eksempel fungerer Cortex insularis til mennesker med Huntingtons sykdom ikke ordentlig, så de har problemer med å oppleve denne følelsen. I tillegg fører stimuleringen av Cortex insularis til kvalme.

Det limbiske systemet, og spesifikt amygdalaen, er relatert til negativ emosjonell prosessering, som frykt, avsky og læring. Nylig oppdaget faktisk en gruppe dannet av medlemmer av University of Granada og det autonome universitetet i Baja California den spesifikke regionen i mandlene som forårsaker avvisning av ubehagelige smaker.

Å behandle avsky

Til nå hevdet vitenskapelige studier at avsky var en del av visse hjerneområder, og tok bilder av de områdene de trodde var involvert. Nå, takket være nye teknologier, for eksempel funksjonell magnetisk resonansavbildning, kan man tydelig se hvordan hjernen behandler avsky dynamisk.

For omtrent ett år siden utsatte en gruppe forskere fra Catalonia 30 personer for en studie. I den presenterte de en seks minutter lang video som inneholdt bilder av mange appetittvekkende retter. De viste også en annen som hadde bilder av mat ved siden av andre ubehagelige ting som kakerlakker, folk som spiste ormer, osv.

Resultatene avslørte at hjernen fremdeles behandler denne følelsen 40 sekunder etter å ha sett på de ubehagelige bildene. I tillegg viste bildene av hjernen at ikke bare aktiverer en del av hjernen i møte med en motbydelig scene eller gjenstand, men nesten halvparten av den.

Når det gjelder studier av avsky sier forskere at det er tre stadier:

  • En stimulus vises og hjernen begynner å aktivere kroppens forsvars- og beskyttelsesmekanismer, selv uten å være klar over det.
  • Den andre fasen er en bevisst våkenhet etter at hjernen vurderer en stimulans som bevisst negativ.
  • Til slutt er det den tredje fasen av assimilering der en person opplever avsky og lagrer den i minnet for fremtidig referanse. Denne fasen kan vare i omtrent 26 sekunder.
Følelsen av avsky kan i kvalme.

Forstyrrelser av følelsen avsky

Du kan føle ekstrem avsky mot noen stimuli som ikke plaget deg i utgangspunktet. Dermed er det flere psykopatologiske lidelser som enten er relatert eller i det minste har en avskyskomponent.

Det er noen eksempler på angstlidelser som bipolar lidelse eller tvangstanker der det er stor bekymring for spredning av bakterier og skitt.

Komponenten av avsky er avgjørende i noen fobier som hemofobi eller sosial fobi. Når det gjelder sistnevnte, ser det ut til at noen mennesker føler avsky, eller en viss motvilje mot å omgås mennesker. Rollen til følelsen av avsky ved spiseforstyrrelser fortsatt under utredning.

Bunmi O. Olatunji y Dean McKay. (2009) Disgust and Its Disorders: Theory, Assessment, and Treatment Implications. Washington, D.C.: American Psychological Association.