Hva hendte med Baby Jane? – Når hat blir til kunst

februar 7, 2019
Filmen Hva hendte med Baby Jane? hadde gått i glemmeboken for mange, men en ny TV-serie brakte nytt liv til den gamle filmen.

Bette Davis og Joan Crawford: To kjente skuespillere, mye talent, og en livslang feide. Men hvorfor hatet de hverandre så mye dersom de dypt nede ikke var så forskjellige? De begge hadde dårlige forhold til sine døtre, deres romantiske forhold falt fra hverandre, og de begge vendte seg ofte til flasken. Det er ingen tvil om at dette er den Hollywood-feiden som har blitt mest omtalt gjennom tidene. Den typen som, selv med alt opprøret, ga oss en filmskatt: Hva hendte med Baby Jane?

Sannheten er at disse skuespillernes liv virket som om de var tatt rett ut av en film. Baby Jane var en stor suksess, og folk ser fortsatt på den som en klassiker. I dag har filmen all sin gamle heder på grunn av serien: FEUD: Bette and Joan. Serien gjenskaper feiden mellom de to skuespillerinne. Og også de problemene de hadde under innspillingen av filmen.

Det er et faktum at unge mennesker ikke liker å se filmer i svart og hvitt. Det virker nesten som om vi er allergiske mot dem. Som om det krever for mye innsats av oss å se filmer som er helt i svart-hvitt. Men en del av magien i disse filmene kommer faktisk fra det faktum at de ikke er i farger.

Når hat blir til kunst

Hat og skrekk

Når vi tenker på skrekkfilmer er det bilder av demonisk besettelse, spesialeffekter, forbannede hus og gørr som dukker opp i hodene våre. Alt som startet på 70-tallet, da filmer som Eksorsisten kom ut og forandret skrekkfilmer for alltid.

Frem til da var den absolutte mesteren av skrekkfilmer Alfred Hitchcock. De fleste av hans filmer ble spilt inn i svart og hvitt, og folk ble vant til en annen slags skrekk. Det var mer subtilt, mer psykologisk, og nesten alt avhang av skuespillerne, musikken og av hinting uten å vise ting direkte.

«Visst, Bette Davis stjal noen av mine store scener, men det morsomme er at når jeg ser filmen igjen, stjal hun dem fordi hun så ut som en parodi av seg selv, og jeg så fremdeles ut som litt av en stjerne.»

– Joan Crawford –

Er Baby Jane hat eller skrekk?

Nå har alt dette endret seg, og de fleste av oss ville ikke tenke på Baby Jane som en skrekkfilm. Men det var det folk så den som da den først kom ut. Og sannheten er at det ikke er mye behov for spesialeffekter for at Bette Davis skal torturere deg med øynene, eller for at du skal føle deg nervøs når Blanche (Joan Crawford), lenket til en rullestol, desperat forsøker å få naboens oppmerksomhet eller plukke opp telefonen for å ringe etter hjelp.

Er det noe så forferdelig som hat? Hvis noen hater deg, vil de være i stand til hva som helst, og det er spesielt sant hvis de mister forstanden, som i filmen. Frykten og angsten i filmen faller tilbake på det hatet, den bitterheten og den evige rivaliseringen. Når du hater noen, kan du bli irrasjonell. Du bryr deg ikke om skaden du kan forårsake, og du vil sannsynligvis ikke tenke på konsekvensene.

scene fra filmen baby jane

Baby Jane: to søstre og to skuespillerinner

Baby Jane forteller historien om to søstre hvis glansdager er over. Folk har glemt dem. En av dem, Blanche, sitter lenket til en rullestol og er helt avhengig av sin yngre søster, Jane (Bette Davis). For ikke lenge siden mistet Jane forstanden fra all skyldfølelsen hun bar på for å ha gjort sin søster lam. Hun tilbringer sin tid med å gjenoppleve sine glansdager i hodet, og føler at hun kan gå tilbake til å være en jente igjen. Som om hun kan synge og danse sammen med sin far mens publikum beundrer henne.

Hatet mellom dem, sammen med bitterhet og egoisme, er hovedkarakterene i filmen. Nesten akkurat som i det virkelige liv. Baby Jane åpner med Jane, en egosentrisk barnestjerne som skjemmes bort av faren som mishandler alle rundt seg, inkludert sin egen familie. Så er det hennes eldre søster, Blanche. Hun står ved sin mors side og ser på Jane, snakker sjelden, og føler seg presset til sides. Men filmen viser hvordan Janes fordelaktige behandling gjør Blanche til en sterk kvinne som er i stand til å overskygge sin søster. Hun ender opp med å bli en virkelig filmstjerne.

«Du bør aldri si dårlige ting om de døde, bare bra … Joan Crawford er død. Bra.»

– Bette Davis –

Jane, derimot, er glemt av omtrent alle. Hun har ikke noe talent, og hun hater søsteren for at hun stjeler all hennes oppmerksomhet. Blanche og Jane er to evige rivaler. Selv om Blanche ser ut til å vise litt medfølelse for sin søster, viser filmen at det ikke alltid var slik. Den etterlater deg med ekstremt forstyrrende scener som maten Jane tilbereder til sin søster. Eller sangen  “I’ve Written a Letter to Daddy”.

Følelser av hat

Du kan føle spenningen og hatet gjennom skjermen. Dette kan skyldes at Jane og Blanches historie ikke er så forskjellig fra Bette og Joans. Hat, forvandlet til kunst, blir til noe verdt å beundre når du ser på film. Og det er et hat som var helt ekte. Det er sagt mye om hva som skjedde på settet til Baby Jane. Det var Coca Cola-maskinen satt inn av Davis for å konkurrere med Crawfords Pepsi. Det var Davis som virkelig slo til Crawford under en scene. Og det var til og med den gangen da Crawford bestemte seg for å legge vekter til kostymet sitt for scenen der Davis måtte dra henne.

Rivaliteten var så intens at Crawford fikset ting slik at Anne Bancroft fikk Oscar for beste skuespillerinne. Davis ble nominert til samme pris det året for Baby Jane. Crawford gjorde det for å ta rampelyset fra henne.

FEUD: Bette and Joan, bringer historien tilbake

Deres rivalisering kom nylig på TV gjennom serien, FEUD: Bette and Joan. De erfarne skuespillerne Susan Sarandon og Jessica Lane spiller dem. Ryan Murphy regisserte serien. Den tar deg tilbake til innspillingen av filmen og viser deg en annen side av saken. Hvordan media og Hollywood-industrien var på det tidspunktet. Det var en bransje hvor kvinner spilte andrefiolin og knapt hadde muligheter. Og særlig ikke når deres skjønnhet og ungdom tørket inn.

I serien ser du hvordan pressen faktisk nøret opp under deres rivalisering. Den var mer interessert i de fornærmelsene de slang mot hverandre enn deres ferdigheter som skuespillerinner. Kanskje hvis ting hadde gått annerledes, ville de ikke ha endt opp med å være slike bittere rivaler. Den triste sannheten er at Hollywood ville at de skulle være det. Det var den perfekte reklamen for en film som ikke hadde et veldig høyt budsjett eller en veldig kjent regissør (Bob Aldrich).

Serien FEUD har fanget noen av de mest interessante øyeblikkene fra livene til disse to stjernene. Og på den måten har den bragt Baby Jane tilbake i offentlighetens øyne. Men utover bare å bringe tilbake Davis og Crawford, har den også en fantastisk besetning. De to som skiller seg ut her er Sarandon og Lange. De nærmer seg alderdommen, akkurat som skuespillerne de spiller. Men det hindrer dem ikke i å vise at de fortsatt har talentet sitt i behold.

Kløktet ved Baby Jane

Baby Jane prøvde å reintrodusere to skuespillerinner som ikke førte til noen interesse hos det yngre publikummet. De var oppe i åra og deres karrierer hadde stagnert. Derfor var Baby Jane en risikabel idé, og var hvorfor de trengte å selge den til folk med noe annet. I dette tilfellet var det ved å nøre opp under rivaliteten mellom de to stjernene og så sette lyset på dem.

Hat, akkurat som kjærlighet, kan gjøre deg til en irrasjonell person. Begge ting er i stand til å forandre oppfatningen din. Du ser hva du vil i stedet for hva som egentlig er foran deg. Hollywood brydde seg ikke om lykke eller moral. Det som var viktig i den bransjen, akkurat som i de fleste store bedrifter, var å selge et produkt.

«Hvis du hater en person, hater du noe i ham som er en del av deg selv.»

– Hermann Hesse –