Den søte historien om Koko, den smarteste gorillaen i verden

21 mars, 2018
 

Ikke alle kjenner historien om Koko, den smarteste gorillaen i verden. Dette vakre dyret ble født i en dyrehage i San Francisco i 1971. Da bestemte psykologen Francine «Penny» Patterson seg for å adoptere henne for en studie ved Stanford University.

Den opprinnelige ideen var å gjøre et språklig eksperiment. Psykologen ønsket å lære henne amerikansk tegnspråk. Hvis hun var i stand til å gjøre det, kunne hun kommunisere med Koko og finne ut hvordan en primat tenker.

«Først var det nødvendig å sivilisere mennesket i forhold til mennesket. Nå er det nødvendig å sivilisere mennesket i forhold til naturen og dyrene.»

– Victor Hugo –

Etter å ha jobbet med Koko i 43 år, er de eneste konklusjonene vi kan tegne at hun ikke har sluttet å overraske alle som møter henne. Hennes fremgang er imponerende.

Ikke bare lærte hun perfekt tegnspråk, hun har også sendt meldinger til verden. Hun har vist at hun er mer enn noen få enkle triks.

Kokos trening

Denne historien var kontroversiell fra begynnelsen. I begynnelsen trodde ingen at hun ville være i stand til å lære tegnspråk. Alle antok at hun ville kunne gjenta håndbevegelsene som treneren viste henne, men hun ville ikke forstå hva de betød.

 

Dr. Patterson trodde det motsatte, og det viste seg i hennes pasientinstruksjon. Det første tegnet på at Koko forstod, var at hun skapte nye ord.

Et eksempel er ordet ring. Hennes lærer lærte henne ordet «armbånd» og ordet «finger», men ikke ordet for «ring». En dag kombinerte Koko tegnene for armbånd og finger for å henvise til ringen hennes lærer hadde på seg.

I dag sier Dr. Patterson at Koko kan rundt 1000 tegn. Hun forstår også 2000 engelske ord.

Og det er videoer der gorillaen uttaler lydord. Med andre ord produserer hun bevisst lyd for å kommunisere noe. Noen tror at hun kanskje kan være i stand til å si noen ord en dag.

Den vakre historien om Koko og All Ball

Dr. Patterson leser ofte historier for Koko. Gorillaens favoritter var «Katten med støvlene» og en historie om tre kattunger. Koko ba læreren hennes å lese historiene nesten hver dag, om og om igjen. En dag, til alles overraskelse, fortalte hun Dr. Patterson at hun ønsket seg en katt.

Tilfeldigvis hadde noen forlatt tre kattunger nær gården der Koko bodde. En av dem var en hunnkatt uten kjent bakgrunn, og Koko adopterte henne.

 

På tegnspråk kalte hun henne «All Ball». Fra det øyeblikket ble de uatskillelige venner. Hun tok omhyggelig vare på henne, de lekte sammen, og Koko så alltid etter henne.

Etter 15 år med vennskap, ble All Ball truffet av en bil og døde. Patterson fortalte gorillaen at hun ikke ville se vennen sin igjen.

Koko sa at hun følte seg trist med tegnspråk. Det er en video der hun ser ut til å hulke når hun er alene. Denne hendelsen kaster tvil over langvarige ideer om hvordan dyr som Koko tenker. Hun var klar over døden.

Forsker Maureen Sheehan intervjuet Koko om hva som skjedde. På tegnspråk, svarte hun at gorillaer dør «fordi problemer» eller «fordi gamle». Hun indikerte også at etter at de dør drar de til «et komfortabelt sted».

Da Sheehan spurte henne om gorillaer var glade eller triste etter at de døde, sa Koko at de ikke var noen av delene. De bare sov.

Kokos følelsesmessig liv

Et aspekt av denne historien som fikk mye oppmerksomhet og videodokumentasjon var forholdet mellom Koko og skuespilleren og regissøren, Robin Williams. Etter at All Ball døde, var Koko trist lenge.

Men hun smilte igjen da Williams besøkte henne og fortalte henne noen vitser. Hun likte skuespilleren. Når hennes omsorgspersoner fortalte henne om hans død, uttrykte Koko dyp tristhet.

En annen fantastisk ting skjedde da en ekspert forklarte klimaendringer for Koko. Hun så sjokkert ut og veldig interessert i emnet.

Etterpå sendte hun en melding til mennesker ved hjelp av tegn. Hun ba oss om å ta vare på planeten. Å ikke være dumme. Og hun sa: «Naturen ser på». Dette er også tatt opp på video.

 

Forsøket med Koko viste ikke bare at arten hennes er veldig intelligent, men at de har et rikt følelsesliv. Det viser også at de er i stand til rasjonelle og moralske vurderinger.

Kokos eksempel, bekrefter hva mange av oss har følt i lang tid: at dyr og mennesker har bånd og at vi er mer like enn vi er forskjellige.