Fraværet av problemer garanterer ikke lykke

02 februar, 2020
Å være lykkelig er ikke avhengig av å ha et liv uten problemer. Det vil imidlertid være avhengig av hvordan du velger å tolke det som skjer med deg. Ser du trusler eller utfordringer? Feil eller muligheter for læring?

Fraværet av problemer vil ikke automatisk føre til et lykkelig liv. I denne sammenhengen vil viljen til å endre og tolerere den usikkerheten som frykt kan generere være viktigere. Imidlertid kan det å implementere dette i praksis, være vanskelig. Som Albert Camus sa, er folk besatt av å finne lykke som om det var den hellige gral. Trivsel er imidlertid ikke et mål, det er en daglig praksis som krever ulike tilpasningsstrategier og tilegnelsen av nye perspektiver.

Det er lenge siden Martin Seligman, en psykolog ved universitetet i Pennsylvania, fremhevet behovet for å se på mer enn kun patologier. Han argumenterte for at det også var både viktig og nødvendig å tenke på hvordan man kan styrke humøret og forbedre trivselen. Positiv psykologi kom inn på scenen i 1990. Siden den gang har det forekommet en eksplosjon av teorier og velmenende råd.

Markedsføring av lykke som fraværet av problemer

Tusenvis av bøker om lykke blir publisert hvert eneste år. Universiteter over hele verden tilbyr kurs og timer om emnet, og i dag anser personer som Tal Ben-Shahar seg for å være ekte lykke-guruer. Nevrovitenskap bidrar også til feltet, med eksperter som forsker på og oppdager hva som faktisk foregår i hjernen din når du er lykkelig, og hva du kan gjøre for å bli lykkeligere.

Alle disse trendene, tilnærmingene og perspektivene er både interessante og inspirerende. Noen mennesker peker imidlertid på at det også er et problematisk aspekt ved alt dette: Vi har transformert lykkebegrepet om til en gimmick for markedsføring. Vi “utdanner” befolkningen i økende grad om hva som skal til for å være lykkelige. Samtidig, gjør vi også folk mer intolerante for tristhet, angst, usikkerhet og ubehag.

Realitetene du møter i livet ditt vil ikke alltid være like enkle. Noen ganger, uansett hvor hardt du prøver å være lykkelig, vil situasjonen du befinner deg i komme i veien. Derfor er det viktig å tenke nytt rundt begrepet lykke, og hva det betyr for deg. La oss utforske hvordan.

Fraværet av problemer er fint, men det fører ikke automatisk til lykke.

Lykke er ikke kun fraværet av problemer

Det er enkelt å tenke at du ville vært lykkelig, dersom du kunne løse alle problemene dine. Dersom det var tilfellet, ville imidlertid lykken være ekstremt sjelden. Verden vi lever i er svært uforutsigbar. Du samhandler og snakker med mange ulike mennesker hver eneste dag, så konflikter og misforståelser vil garantert oppstå fra tid til annen. Det spiller ingen rolle hvem du er eller hvor du bor. Problemer oppstår, og ingen er immun mot hva som skjer rundt dem eller det som foregår på innsiden.

De siste årene har nye stemmer dukket opp i den akademiske sfæren for å tilby et annet perspektiv på lykke. Psykologer som Jermone Wakefield (fra universitetet i New York) og Allan Horwitz (fra Rutgers University i New Jersey), har skrevet bøker som The Loss of Sadness: How Psychiatry Transformed Normal Sorrow Into Depresive Disorder. Denne boken snakker om hvordan vi prøver å forvise emosjoner som tristhet og frustrasjon.

Dersom du ikke anerkjenner disse emosjonene, og kun legger vekt på positive emosjoner, vil du imidlertid gjøre deg selv til en emosjonell analfabet. I dag er det så mange personer som ikke har den minste anelse om hvordan de skal håndtere stress og angst. De vet ikke hvorfor de går rundt med en konstant knute i magen, eller hvorfor de blir lammet av frykten de opplever i visse situasjoner. Å håndtere motgang, samt disse komplekse emosjonelle tilstandene, har også mye å gjøre med mulighetene dine til å oppleve lykke og glede.

Fraværet av problemer kan føre til emosjonell analfabetisme.

Lykken er motet til å handle, til tross for frykt og usikkerhet

Vi vil bringe frem en definisjon av lykke som er både inspirerende og passende. Godkjent av nevrovitenskapen, psykologer, psykiatere, økonomer og til og med buddhistiske munker. Det handler om å gi livet ditt mening, å ha et formål og å være proaktiv. Det handler om å være villig til å vokse, utvikle seg og akseptere motgang og utfordringer i hverdagen. Ifølge dette alternative perspektivet er dette de sanne nøklene til å finne lykke.

Eduard Punset sa en gang at “lykke er fraværet av frykt”. Når dette utsagnet blir tolket feil, blir ideen litt pervers, fordi det er umulig for mennesker å ikke føle frykt. Denne emosjonen er iboende for hvem vi er, og den tjener et formål. Mer enn ett, faktisk.

Dette er et godt eksempel: “Jeg er redd for å flytte til en ny by og starte et nytt liv, men jeg vet jeg burde gjøre det. Å ta dette steget vil hjelpe meg med å vokse som person. Derfor må jeg være modig, ta steget og gjennomføre det til tross for frykten jeg opplever”.

Jeg er klar over at problemer kan oppstå, men jeg føler meg i stand til å takle dem

Igjen, lykke er ikke fraværet av problemer. Sannheten er at lykke begynner å finne hold når du er i stand til å overkomme de utfordringene du møter. Sonja Lyubomirsky, en professor i psykologi ved universitetet i California, er en av ekspertene som avviser og avkrefter noen av mytene om positiv psykologi og lykke. Noe hun snakker ofte om, er at trivsel ikke defineres av å oppnå mål eller å ha materielle eiendeler.

Mennesker oppnår en følelse av balanse og selvrealisering når de føler seg tilfredse med seg selv. Når du føler deg i stand til å takle det som måtte komme videre, når selvfølelsen din er sterk, og når du kan takle frykten din, stresset og bekymringene dine. Når du føler den typen styrke og selvfølelse, flyter alt mye bedre.

Husk at livet ikke er enkelt. Du vil få både blåmerker og skrubbsår langs veien. Dette er en realitet ingen av oss kan unnslippe, så du må gjøre ditt beste for å godta den.

Du kan ikke gjemme deg fra livet.

Ingen er immun mot problemer og mot ting som kan snu livet ditt på hodet når du minst venter det. Så, i stedet for å kjempe mot disse tingene, jobb mot personlig utvikling og vekst, utforsk de psykologiske styrkene som lar deg investere i eget velvære. Fraværet av problemer kan faktisk gjøre det vanskeligere å oppnå den lykken du lengter etter.