Frances Farmer, skuespillerinnen som endte opp lobotomert

· januar 31, 2018

Hun var en annerledes kvinne. Kanskje for dristig for 40-tallet da alt som krevdes for å være skuespillerinne var skjønnhet og lydighet.

Frances Farmer våget å være sta og de kalte henne hysterisk. Hun våget å ha en stemme og be om mer interessante roller, og de kalte henne naiv.

Da hun ønsket å flykte fra den verdenen, var det allerede for sent. Det var da de begynte å kalle henne «gal».

I dag kjenner sannsynligvis ikke mange navnet Frances Farmer lenger. Hun er enda en kvinne tapt i tidens tåke.

Bak den støvete gardinen hvor vi gjemmer de interessante historiene fra en annen tid, hvorav noen er et dempet skrik etter hjelp som vi trenger å lytte til selv nå.

«Det eneste gode jeg har er at jeg blir vant til lidelse.»

– Frida Kahlo –

Men i psykiatriens verden er skuespillerens navn veldig godt kjent. Det er noen grunner til dette. En av de viktigste: de psykiatriske behandlingene de har utsatt denne kvinnen for gjennom årene, reflekterer en mørk, forferdelig tid i psykiatrien. En hvor kvinner, merkelig nok, pleide å være de mest direkte ofrene

ung skuespiller Frances Farmer

Frances Farmer, en kvinne oppdratt til å ha en stemme og bli berømt

Vi har mye dokumentasjon om Frances Farmers liv. Hennes egen søster publiserte boken «Look Back in Love». I den snakket hun om alle de forferdelige opplevelsene den unge skuespilleren måtte gjennomgå gjennom de årene hun tilbragte på ulike psykiatriske avdelinger.

Undersøkelsene i “Will There Really Be a Morning?”  kaster lys over hennes personlighet, så vel som hennes familie, og om hun virkelig led av, som de sa, paranoid schizofreni.

Uansett, som det alltid er med disse komplekse tilfellene, er det noe vi ikke kan utelate. Hennes oppdragelse og den historiske konteksten er svært viktige.

Vi nevnte at Frances var en for dristig kvinne for sin tid. Hun var slik fordi hennes mor begynte tidlig og ga henne en stemme. Hun lærte henne hvordan hun skulle uttrykke sin mening og å alltid stille spørsmål.

Da hun var tenåring, hadde hun klart å bli omtalt i lokale Seattle-aviser. Hun gjorde det ved å gi sterke taler om kvinner som tror på Gud eller ikke, basert på Nietzsches skriving.

Senere meldte moren henne på teaterundervisning med et svært spesifikt mål i tankene. Det var knyttet til å tilfredsstille et personlig ønske som hun aldri oppnådde i sin egen ungdom. Hun hadde ønsket å bli en berømt skuespiller.

Et mål som hun oppnådde mens Frances gikk på universitetet og fortsatt bedrev en av hennes favorittaktiviteter: å skrive kritiske artikler om dagens samfunn.

Ikke snakk, ikke diskuter, adlyd

I 1935 hadde Frances Farmer allerede vært med i noen få filmer. Hun hadde også oppnådd sitt hovedmål: å få en grad i journalistikk.

Men før hun begynte å ta den retningen, overbeviste moren henne om noe annet. Hun ba henne om å midlertidig sette sin profesjonelle karriere på vent og fokusere på scenens verden. Frances var enig og hennes agent skaffet henne en audition med Paramount Pictures.

Frances Farmer opptrer i en film

Prøvefilmingen kunne ikke vært enklere. Hun måtte ha på seg en pen kjole, sitte ned og se på kameraet. Frances Farmer hadde en klassisk skjønnhet som av og til viste frekkhet og dristig forførelse. Det var mer enn nok for filmindustrien.

De tilbød henne en 7-årig kontrakt. Alt hun måtte gjøre var å adlyde, lære manuskripter og gå på sjefenes fester av og til. Og ikke fortelle noen om hva som kunne skje på disse sammenkomstene.

Frances gjorde opprør mot den verden. Hun hatet rollene de ga henne hvor hun spilte den naive kvinnen. Hun hatet pressen. Og fremfor alt hatet hun å måtte følge et annet manuskript i hennes liv. En hvor alt måtte pakkes inn i glamour og elegante løgner.

Men hun ga etter. Hun ga etter fordi hennes mor og agenter overbeviste henne. Hun giftet seg til og med med en skuespiller for å heve profilen sin som en lovende stjerne.

Lengselen etter frihet og tvangstrøyen

Nedgangen i Frances Farmers karriere startet tidlig. Hun nektet å filme bestemte scener. Hun avviste manuskripter og overholdt ikke kontraktene hun signerte med sine agenter.

Hun likte å kjøre rundt om natten for å flykte fra alt, inkludert seg selv. Frances presset ned gasspedalen i en umulig flukt som ofte endte dårlig. Hun var kjent av Santa Monica-politiet for å få en stor mengde bøter for uforsvarlig kjøring og fyllekjøring.

«Noen ganger tror jeg hjertet mitt er meislet i stein.»

– Frances Farmer –

Men alt ble komplisert da hun slo en av Hollywoods ledere. Etter det prøvde hun å flykte igjen, men ikke så langt. Politiet fulgte henne.

Med skrik, spark, og meningsløse forsøk på å slippe fri fra de skyggene av autoriteter som falt over henne, kom de til en enighet. De ville legge henne inn på et psykiatrisk sykehus for å roe ned hennes opprørskhet, hennes personlighet.

en skuespillerinne som skildrer Frances Farmer

Legene diagnostiserte henne som «paranoid schizofren«. De behandlet henne med sin klassiske elektro-sjokkterapi, så vel som insulinsjokk-terapi eller Sakel-kur.

Etter noen måneder der, skrev de henne ut. Da bestemte hun seg for å bryte seg helt fri fra livet som skuespillerinne. Å for alltid komme seg vekk fra den undertrykkende, nedverdigende verden.

Men, Lillian Farmer, Frances sin mor, følte at datteren hennes fortsatt ikke var kurert. Hun trodde Frances ikke hadde hodet på «rett sted». Så, med hjelp av Hollywoods ledere, klarte de å erklære henne mentalt utilregnelig. Det ga dem muligheten til å kaste henne tilbake til en psykiatrisk avdeling.

Fem år i hullet

Frances Farmer ble sjekket inn på et sykehus i Steilacoom, Washington. De 5 årene hun tilbrakte der, er de som søsteren hennes senere ville gi stemme til gjennom sin bok.

De gjorde enda verre ting for henne enn bare de forferdelige psykiatriske behandlingene. De misbrukte henne seksuelt og voldtok henne om og om igjen. Til slutt, som en av sykepleierne på sykehuset senere vitnet om, utførte de en uautorisert lobotomi på Frances Farmer. Målet? Å dempe ned hennes personlighet, hennes «dårlige karakter», hennes «hysteriske natur» …

Lobotomi

Etter å ha tilbragt 5 år med å være låst inne, misbruk og traumer, ville hun aldri bli den samme igjen. Hun dukket opp i et sporadisk intervju, skuespill eller tv-serie. På tv genererte bare hennes nærvær nysgjerrighet og et stort publikum.

Men hun var egentlig ikke der lenger. Hun hadde mistet sin vilje. Hennes karakter var dempet. Hennes sanne skjønnhet, som utgjorde den sanne Frances Farmer, ble stjålet, kirurgisk fjernet.