Forholdet mellom autisme og sosial angst

Noen manifestasjoner av autisme og sosial angst kan være like, noe som fører til feildiagnostisering. I denne artikkelen snakker vi om hvilke punkter du bør være oppmerksom på for at det ikke skal skje.
Forholdet mellom autisme og sosial angst

Siste oppdatering: 02 september, 2022

Autisme og sosial angst er to virkelig forskjellige tilstander, og synet samfunnet har på hver av dem er også forskjellig. Imidlertid er de nærmere beslektet enn man ser. Faktisk kan mennesker med disse tilstandene dele visse oppfatninger, atferder og vanskeligheter. Begge virkelighetene kan eksistere side om side.

Ved begge lidelsene er sosiale vansker og kommunikasjonsvansker betydelige og delte elementer som påfører daglige begrensninger. På dette grunnlaget stilles det noen ganger feilaktige eller utilstrekkelige diagnoser av sosial angst hos personer som virkelig er på det autistiske spekteret. Å kjenne likhetene deres og forholdet deres kan bidra til en bedre forståelse og planlegging av mer hensiktsmessige intervensjoner.

mann-angst-skjeve-vindu
Personer med autisme og sosial angst opplever begge problemer med å forholde seg til andre.

Autisme og sosial angst: Er de relatert?

For å sette det i sammenheng, husk at autisme (i virkeligheten autismespektrumforstyrrelse eller ASF) er en nevroutviklingsforstyrrelse som hovedsakelig påvirker sosial kommunikasjon og mønsteret av atferd og interesser. Det er forskjellige alvorlighetsgrader som spenner fra subtile til alvorlige og den tilstanden (i større eller mindre grad) funksjonen og sosial tilpasning til den lidende.

På den annen side er sosial angst (eller sosial fobi) en angstlidelse. Det er preget av en vedvarende og irrasjonell frykt for andre menneskers dom. Det fører til at den lidende unngår å utsette seg for enhver sosial situasjon som innebærer den muligheten. Alternativt presser de seg det og opplever stort ubehag.

Til tross for de store forskjellene mellom lidelsene, kan pasienter av begge oppleve problemer med daglige mellommenneskelige interaksjoner og bli ofre for sosial avvisning. Faktisk deler autisme og sosial angst flere overlappende symptomer og felles manifestasjoner.

Overlappende symptomer på begge tilstander

Blant de delte symptomene er følgende:

  • Mennesker med tilstanden har problemer med å passe inn og føle seg komfortable i menneskelig interaksjon. Sosial utveksling er ikke naturlig, siden de føler at de må gjøre en ekstra innsats for å tilpasse seg hva andre forventer av dem.
  • De utfører maskering ofte. Dette er en strategi som består av å spille en rolle eller “ta på seg en maske” når man samhandler med andre. Det betyr at de må tvinge frem gester, ord og reaksjoner siden de ikke kommer naturlig for dem. Det er en måte å kamuflere og unngå dømming og avvisning på, men det er ekstremt utmattende.
  • Selv om de ønsker å etablere sosiale relasjoner og dele med andre, genererer disse utvekslingene ofte lidelse. Faktisk skaper de angst og krever betydelig innsats. Videre, ved mange anledninger, utgjør de ubehagelige opplevelser eller fører til avvisning av andre.
  • I noen tilfeller vil tendensen til å tilpasse seg det som forventes, å “spille skuespill” for å bli akseptert og verdsettes, få folk til å koble seg fra sine egne meninger og behov. Det er lider av både sosial angst og som er på det autistiske spekteret som har dedikert år av livet til å studere menneskelig interaksjon for å forstå dem og vite hvordan de skal handle. Dette gir lite rom for uttrykket til deres sanne jeg, som de fornekter eller skjuler for å tilfredsstille den de snakker med.

Tilstedeværelsen av autisme øker risikoen for å lide av sosial angst

Forskning har funnet at personer med autisme er mer sannsynlig å utvikle sosial angst enn nevrotypiske mennesker. Faktisk er det anslått at 13-40 prosent av voksne med autisme også viser komorbid sosial angst. Med andre ord, begge diagnosene eksisterer samtidig.

Tatt i betraktning at det er flere kjennetegn ved ASF som bidrar til å øke symptomene på sosial angst, er dette neppe overraskende. For eksempel:

  • Det er kommunikasjonsproblemer og vansker med å tolke kroppsspråk som fører til begrenset evne til sosial omgang.
  • Personer med ASF trenger mer tid til å behandle informasjon. Dette gjør det vanskelig for interaksjoner å være flytende og naturlig.
  • Mennesker med ASF opplever gjentatte ganger sosial avvisning gjennom hele livet. Av denne grunn opplever de sosiale utvekslinger som negative hendelser som fører til at de ser seg selv som udugelige og som påvirker selvfølelsen deres.
  • Sensorisk overfølsomhet virker også mot dem. Når miljøet er for stimulerende (det er for mye sensorisk informasjon å behandle i miljøet), øker det deres angst og hindrer deres kommunikasjonsevner sterkt.
Kvinne som lider, skildrer forholdet mellom autisme og sosial angst.
Å ha autisme øker risikoen for å oppleve sosial angst.

Viktigheten av diagnose og intervensjon

Til tross for at det er to veldig forskjellige tilstander, kan utviklingen av begge lidelsene skape forvirring når det kommer til diagnose. Derfor kan kunnskap om den høye komorbiditeten mellom autisme og sosial angst forhindre at dette skjer, og favorisere implementeringen av en mer optimal intervensjonsplan.

Kommunikasjonsvansker og frykt for sosial avvisning har en dyp innvirkning på menneskers liv. De påvirker selvfølelsen og begrenser mulighetene. Av denne grunn er det viktig å øke bevisstheten og tilby hensiktsmessige mestringsstrategier for hvert enkelt tilfelle.

Det kan interessere deg ...
Voksne med autisme: Psykiske og sosiale utfordringer
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Voksne med autisme: Psykiske og sosiale utfordringer

Mennesker med autisme representerer nærmere 1% av befolkningen. Voksne med autisme trenger en viss psykologisk hjelp for å forbedre livskvaliteten ...