Exocerebro-hypotesen av Roger Bartra

Exocerebro-hypotesen er en interessant teori om bevissthet. Den sier at bevissthet ikke bare er lokalisert i hjernen, men også i miljøet der mennesket opererer.
Exocerebro-hypotesen av Roger Bartra

Skrevet av Edith Sánchez

Siste oppdatering: 27 januar, 2023

Exocerebro-hypotesen er en teoretisk utdyping. Den ble formulert av antropologen Roger Bartra i det første tiåret av det 21. århundre. Den sier at bevissthet er et resultat av indre prosesser. Disse finner sted i nevroner i kombinasjon med eksterne prosesser, som skjer utenfor hjernen. Mer spesifikt i det symbolske miljøet til hver enkelt.

Bartra hevder at et stort antall nevrobiologer har forsøkt å forklare fenomenet bevissthet, men bare fra de biofysiske og biokjemiske prosessene som skjer i hjernen. Dessuten hevder han at dette har forhindret betydelige fremskritt på feltet, til tross for de store fremskritt som er gjort innen nevrovitenskap.

Roger Bartra antyder at denne tilnærmingen ikke tar hensyn til at mange funksjoner i den menneskelige hjernen ikke ville vært mulig uten den nødvendige hjelpen som tilbys av miljøet. Dette er grunnlaget for hans eksocerebro-hypotese.

Hjerneforskere føler seg ofte ukomfortable i dette heterogene selskapet, men de må venne seg til å dele bevissthetens territorium med fremmede kolleger hvis de vil fortsette å utvikle seg.”

– Roger Bartra –

blå tent hjerne

Exocerebro-hypotesen

Roger Bartra utviklet sin teori fra en artikkel skrevet av Stevan Harnad. Harnad har samlet en rekke studier om bevissthet skrevet frem til begynnelsen av det 21. århundre. Hans lange artikkel hadde tittelen “No Easy Way Out”.

For det første påpekte Bartra ganske dristig at bevissthet ikke er et resultat av en funksjon av hjernen, men av en dysfunksjon. For å forklare denne ideen sammenlignet han hjernen med en pneumatisk maskin. Han sier at hvis sistnevnte står overfor en jobb som er utenfor dens styrke, er resultatet at den stopper opp.

Derfor bør i prinsippet det samme skje med menneskehjernen, men det gjør det ikke. Hvorfor? Fordi mennesket har utviklet ‘proteser’ eller eksterne hjelpemidler som hindrer dette i å skje. Disse protesene er de kulturelle og sosiale nettverkene som vi som mennesker er omgitt av. Bartra kaller dem ‘kulturelle proteser’. De består i bunn og grunn av språk og symboler.

Kulturproteser og exocerebro

Exocerebro-hypotesen sier også at hjernen ikke er i stand til å skape bevissthet på egen hånd. Det må presiseres at Bartra definerer bevissthet, på en generell måte, som “selvbevissthet eller bevissthet om å være bevisst”. Han foreslår at mangelen til hjernen kompenseres av kulturelle proteser. Dette er de sosiale og kulturelle systemene som finnes i miljøet.

Derfor er bevissthet evnen til å koble de indre prosessene i hjernen med ytre kretsløp, lokalisert i miljøet. Bartra indikerer at prosessen ligner den som skjer når en protese installeres for å korrigere en sensorisk dysfunksjon. For eksempel døvhet. I disse tilfellene tilpasser hjernen seg til enheten og inkorporerer den i dens funksjoner.

Derfor er kulturproteser definert som substitusjonssymbolske systemer. De fungerer som kompenserende mekanismer for hjernen. For eksempel, når hominider flyttet på seg og møtte ukjente eller ugunstige forhold, i stedet for å stoppe, som en maskin ville gjort, bygde de signal- eller orienteringssystemer for å tilpasse seg.

Kvinne med lys i sinnet

Mangelen på kulturelle proteser

Roger Bartra påpeker at noe av bevisene for exocerebro-hypotesen finnes i to konkrete tilfeller. Den ene er autisme. Dette er en lidelse der mange av de kognitive funksjonene forblir intakte og til og med kan være overutviklet. Likevel forhindrer fraværet av en kobling med omgivelsene dannelsen av en samvittighet, som sådan.

Det andre eksemplet gjelder personer som lider av antisosial personlighetsforstyrrelse. Det har blitt oppdaget at de ofte har et lavere volum av grå substans, opptil 11 prosent. Dette betyr at de ikke klarer å få kontakt med miljøet, noe som fører til at de mangler bevissthet. Både i dette tilfellet og i det forrige er en mangel på eksocerebro-hypotesen vist.

Til slutt ble exocerebro-hypotesen utviklet av en antropolog og er ekstremt vanskelig å bevise eksperimentelt. Når det er sagt, har det fanget oppmerksomheten til mange hjerneforskere rundt om i verden. For øyeblikket anses det faktisk for å være en plausibel forklaring, men en som krever ytterligere avklaring.


Alle siterte kilder ble grundig gjennomgått av teamet vårt for å sikre deres kvalitet, pålitelighet, aktualitet og validitet. Bibliografien i denne artikkelen ble betraktet som pålitelig og av akademisk eller vitenskapelig nøyaktighet.



Denne teksten tilbys kun til informasjonsformål og erstatter ikke konsultasjon med en profesjonell. Ved tvil, konsulter din spesialist.