Eksistensialisme ifølge Rollo May

· april 28, 2019
Rollo May er en veldig interessant figur i psykologi. Selv om folk vanligvis knytter ham til humanistisk psykologi og til og med psykoanalyse, var hans hovedtilnærming eksistensialisme.

Eksistensialisme er en ganske slående tilnærming som kombinerer psykologi og filosofi. Rollo May ble født i Ohio (USA) i 1909. Han døde i San Francisco i 1994. Han var medlem av en middelklassefamilie og var omgitt av et anti-intellektuelt miljø.

Hans foreldre ble skilt da han var i videregående skole. Hans søster hadde et stor mentalt sammenbrudd og han måtte slutte å studere for å være hjemme og ta vare på sin mor, søster og yngre bror.

«Det er en ironisk vane for mennesker å løpe raskere når de har mistet retningen.»

-Rollo May-

Alle disse opplevelsene skapte arr på Mays psyke. Faktisk led han av depresjon mange ganger. Da han avsluttet studiene dro han til Hellas. Det var der han fikk en dyp filosofisk åndelighet. Han ble fascinert av filosofien fra det punktet.

Rollo Mays utdanning

Da han kom tilbake fra Hellas skrev han seg inn i Theological Seminary i New York. Han ville ikke bli prest. Han ville bare reflektere over ting som interesserte ham som selvmord, desperasjon og angst. Psykologi ga den gang ikke mye oppmerksomhet til disse emnene.

Han møtte Paul Tillich på Union Theological Seminary, en teolog som han ble livslang venn med. Dessverre fikk May tuberkulose og av den grunn sluttet han å studere midlertidig og ble overført til sykehus. Han tilbrakte mer enn tre år der.

Rollo sitter på en stol.

I løpet av den tiden leste han mange forskjellige og uforglemmelige arbeider. Han studerte hver eneste av Freuds skrifter, så vel som Søren Kierkegaards bøker. Selv om han satte pris på psykoanalysens bidrag, kom han til den konklusjonen at eksistensialisme uttrykte hva mennesker opplevde under kriser mer hensiktsmessig.

«Livet kommer fra fysisk overlevelse; men det gode livet kommer fra det vi bryr oss om.»

-Rollo May-

En ny retning

Da han kom seg fra tuberkulose ble han en ny mann. I 1938 kom han tilbake til New York for å fullføre sine teologiske studier. Etter det bestemte han seg for å studere psykoanalyse og fikk sin Ph.D. i psykologi ved Columbia University.

Rollo May var også veldig interessert i humanistisk psykologi. Fra det han leste og hans refleksjoner, var han i stand til å definere hva eksistensiell psykologi besto av. Det hvilte på fire søyler:

  • Mennesker har antagonistiske krefter på innsiden av seg, og dette fører til kvaler som også er drivkraften i deres liv.
  • Betydningen som hver person gir til sitt eget liv reflekteres i deres beslutninger og engasjement.
  • Mennesker trenger ikke å være på en eller annen måte. Alle er, blir og skaper seg selv.
  • Psykoterapi bidrar til å se utover det åpenbare og tolke tegnene som vises i et individs liv.

Eksistensialisme: Rollo Mays teori

Siden han var en psykolog innen feltet eksistensialisme, var eksistens og frihet de sentrale temaene for Rollo Mays analyser. Han trodde at menneskene hele tiden møtte dilemmaet om å være et objekt og et subjekt samtidig. Mennesker er objekter fordi andre menneskers handlinger påvirker dem, men de er også aktive agenter for sine egne individuelle realiteter.

Rollo May.

Han mente at konflikten er selve essensen av livet. Bare det faktum at vi eksisterer reiser allerede er en rekke konflikter, og mennesker kommer aldri til å fullstendig løsrive seg. Konflikter er ikke eksterne. Tvert imot er de alle inni oss. Imidlertid er de ikke negative, de er bare eksistensbetingelser.

Den eksistensielle psykoterapien Rollo May foreslår er en prosess hvor folk undersøker eksistensen av de individer som ber om hjelp. Den søker å avgjøre disse individenes bekymringer og analysere dem gjennom dialog. Målet er å identifisere fordommer og oppdage de tingene som fører til negative konsekvenser. Denne typen psykoterapi fører ikke nødvendigvis til trivsel, men til en mer rasjonell måte å møte livet på.

«Formålet med psykoterapi er å sette folk fri.»

-Rollo May-

  • May, R. (1990). Amor y voluntad: las fuerzas humanas que dan sentido a nuestra vida. Gedisa Mexicana.
  • May, R. (1968). El dilema existencial del hombre moderno. Paidos.
  • May, R. (1988). Libertad y destino en psicoterapia. Desclée de Brouwer.