Donald Ewen Cameron og psykiatri som manipulasjon

Det er mye kontrovers rundt Donald Ewen Camerons navn. Finn ut sammen med oss hvorfor mange anser ham som «torturens far».
Donald Ewen Cameron og psykiatri som manipulasjon

Siste oppdatering: 26 november, 2021

Det er en store motstridelser rundt Donald Ewen Cameron. For det første husker noen ham som en av de viktigste psykiatere i historien. Han var hverken mer eller mindre enn den første presidenten i World Psychiatric Association, samt for American Psychiatric Association og Canadian Psychiatric Association.

På den annen side spilte han en stor rolle i en av de mørkeste episodene i psykiatriens historie. Faktisk husker mange ham som «torturens far». Grunnen til at noen kaller ham dette er at han sto bak noen av de mest barbariske eksperimentene som noen gang er kjent.

De senere årene har en gruppe mennesker i Canada promotert en gjennomgang av hendelsene som involverte Donald Ewen Cameron. Interessant nok er de fleste av dem pårørende til ofrene til denne psykiateren. De er ute etter å gjøre alt offentlig slik at alle kan finne ut hva Cameron gjorde. De ønsker å sanksjonere alle hans handlinger på en historisk og moralsk måte.

I denne artikkelen vil vi gi deg en kort gjennomgang av livet hans og noen av handlingene hans, som har blitt (og fortsetter å være) sterkt sensurert.

Hvem var Donald Ewen Cameron?

Donald Ewen Cameron ble født i Bridge of Allen, en liten by i Skottland, 24. desember 1901. Han studerte medisin ved University of Glasgow og oppnådde sin grad i 1924. Han spesialiserte seg senere i psykologi.

I 1926 flyttet han til USA takket være et stipendiatstipend i psykiatri tilbudt av Phillips Clinic, med base i Baltimore. Senere praktiserte han ved forskjellige institusjoner i USA, Canada og Europa. Dette førte til at han ble en fremtredende skikkelse innen psykiatrien.

I disse årene laget Donald Ewen Cameron flere akademiske publikasjoner. Det er trygt å si at han egentlig ikke tilbød store innovasjoner i dem. Men i 1937 publiserte han en spesielt slående artikkel om epilepsi.

Den gang så alle på epileptiske individer som psykisk syke. I teksten sin snakket Cameron om behandlinger som ifølge ham kunne forbedre disse menneskenes liv. Nevnte behandlinger inkluderte praksis for å fullstendig dehydrere pasienter og infisere dem med malaria, for ikke å nevne den vilkårlige bruken av insulin, elektrosjokk og lobotomi. Slik la Cameron sine rent akademiske tekster til side for å gå inn på en vei full av kontroverser.

En mann som blir hjernevasket.

En mann fra CIA

Med utbruddet av andre verdenskrig rekrutterte US OSS (Office of Strategic Services) Donald Ewen Cameron. Denne organisasjonen var forløperen til CIA. I 1943 bosatte Cameron seg i Canada og opprettet avdelingen for psykiatri ved McGill University i Montreal. Han ble også direktør for Allan Memorial Institute.

Ved sistnevnte institusjon utførte han flere makabre eksperimenter mellom 1950 og 1965. De fleste av disse undersøkelsene utførte han på en hemmelig måte. Det er også viktig å nevne at de ble tungt finansiert av CIA og den kanadiske regjeringen.

Cameron implementerte en «deprogrammerende» behandling av hjernen. For å utvikle dette jobbet han med forskjellige psykiske helsepasienter inkludert barn, kvinner med fødselsdepresjon og schizofrene.

Behandlingen omfattet tre faser. I den første ble koma indusert i en periode på opptil tre måneder eller mer. Den andre fasen besto av å påføre elektrosjokk som forårsaket alvorlig hukommelsestap. Til slutt, i den tredje fasen, ble pasienten isolert i en celle og administrert høye doser LSD.

På det tidspunktet var pasienten klar for at sinnet ble «omprogrammert». Mange av dem oppførte seg som babyer, til det punktet at de sugde på tommelen akkurat som barn gjør. Behandlingen gjorde pasientene helt forsvarsløse og ute av stand til å ta avgjørelser selv. Av disse grunnene anser mange mennesker Cameron som «torturens far», en skruppelløs mann som er i stand til å presse eksperimentene til det ytterste. Han var en som ikke nølte med å legge etikk og moral til side.

En persons hode består av svarte firkanter.

Måtte Donald Ewen Cameron ta konsekvensene av sine handlinger?

Ingen vet virkelig hvor mange personer han deprogrammerte totalt. I Canada var det tilsynelatende minimum 100 ofre, men ingen kan si det nøyaktige antallet. Vi må nevne at mange av pasientene som ble utsatt for disse trakasseringene døde eller ble aldri friske.

Det er imidlertid kjent at den nordamerikanske regjeringen kompenserte ni pasienter med varig skade. I Canada mottok 77 ofre økonomisk kompensasjon for slik tortur, og minst 12 andre pasienter mottok utenomrettslig kompensasjon, men med taushetspliktklausuler.

I mai 2018 møttes familiene til ofrene for første gang. Sammen bestemte de seg for å reise søksmål mot den kanadiske regjeringen. De har et fastsatt mål. De vil at staten offentlig skal innrømme sin deltagelse i disse hendelsene, be om unnskyldning for det og forplikte seg til å forhindre at noe slikt skjer igjen.

I mellomtiden døde Donald Ewen Cameron i 1967, og hans prestisje forble intakt. Hans død skjedde mens han klatret et fjell. Så snart familien hans fikk vite om hans død, brente de alle mappene som denne mannen hadde i sin besittelse.

Det kan interessere deg ...
Prosjekt MKUltra: Et radikalt forskningsprogram
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Prosjekt MKUltra: Et radikalt forskningsprogram

Lær mer om CIAs prosjekt MKUltra, et forskningsprogram som brukte forferdelige metoder som hadde til hensikt å utforske tankekontroll.



  • Pavón-Cuéllar, D. (2017). Psicología y Destrucción del Psiquismo: La Utilización Profesional del Conocimiento Psicológico para la Tortura de Presos Políticos. Psicologia Ciência e Profissão, 37, 11-27.