Den skjulte kostnaden av belønninger

april 3, 2019
De skjulte kostnadene for eksterne belønninger på egen motivasjon er begrenset til aktivitetene som folk kanskje vil være interessert i å gjøre uansett (fraværende ekstern motivasjon). 

Når du belønner noen på en bevisst måte, gjør du det med formålet å styrke visse atferder eller holdninger. Dette gjelder spesielt når det kommer til barn. Det er imidlertid skjulte kostnader av å bruke belønninger for å påvirke atferd. Hvis du tar i bruk belønningsbasert motivasjon, ender du opp med å undergrave den innvendige motivasjonen som personen har for aktiviteten de er engasjert i. 

Dette konseptet forsøker å forklare hvorfor folk er mer kreative når de tegner og skriver for moro skyld (intrinsisk motivasjon eller IM) enn når de gjør det for en belønning eller økonomisk gevinst (ekstrinsisk motivasjon eller EM). Med andre ord handler det om et paradoks. Her reduserer eksterne belønninger motivert oppførsel.

Intrinsisk og ekstrinsisk oppførsel

For å forklare virkningen av den skjulte kostnaden av belønninger må vi forstå forskjellen mellom begge typer motivasjon. Intrinsisk motivert atferd er det vi gjør spontant for glede eller personlig interesse. Dette er ting vi gjør i fravær av noen form for belønning, incentiver eller ekstern kontroll. Følgelig er ikke disse aktivitetene noe vi gjør for å oppnå noe annet. De er verdt å gjøre i seg selv.

På den andre siden kommer ekstrinsisk motivasjon fra incentiver og konsekvenser fra det ytre miljø. Det kommer fra en atferdskontrakt som sier «gjør dette» (påkrevd atferd) og du vil få «dette» (betinget premie).

Innpakket gave

Ved første øyekast kan atferder virke intrinsiske eller ekstrinsiske. Men den grunnleggende forskjellen mellom de to ligger i kilden som aktiverer og styrer oppførselen. Med intrinsisk motivasjon kommer motivasjonen fra den spontane tilfredsstillelsen av det psykologiske behovet som aktiviteten gir. Med ekstrinsisk motivasjon kommer den fra de eksterne stimulansene og konsekvensene.

Forstyrrelser i læring

Folk gir belønninger fordi de forventer at det vil øke motivasjon og atferd. Men når du gir en belønning, vil denne ekstrinsiske prisen forstyrre læringsprosessen. Den blir også i veien for autonom selvregulering. Dette er en av de skjulte kostnadene av belønning.

Tenk deg om foreldre alltid belønnet barna sine med penger for å få gode karakterer. Etter dette skjer flere ganger, vil barnet bare ønske å huske informasjon for å bestå. Med andre ord, de vil ikke føle seg intrinsisk motivert til å ha en konseptuell forståelse av materialet. I stedet vil de studere for å få noe i retur.

Folk føler seg mer kreative når de primært er motivert av interesse, glede, tilfredshet og utfordringen i arbeidet selv, enn av ytre press. 

I grunnleggende termer, å tvinge eller overdreven motivasjon gjennom belønninger kan utløse en endring i vekten av grunnene til å utføre oppgaven. Dette gjelder selv når belønningen er veldig attraktiv (for eksempel penger). Årsakene endres fra å være knyttet til autonomi til å være relatert til miljøet (Deci et al, 1999).

Forventede og materielle belønninger

Forventede belønninger svekker den intrinsiske motivasjonen. Uventede belønninger gjør imidlertid ikke det. De skjulte kostnadene ved belønning er mer eller mindre fremhevet avhengig av forsterkningens natur.

Materielle belønninger utøver en form for kontroll over atferd. Eksempler på dette er penger, premier og trofeer. Vi bruker dem ofte i forskjellige sammenhenger (familie, arbeid, skole) for å oppmuntre folk til å gjøre ting som de ikke ville gjort ellers.

Ifølge mange studier påvirker ikke uventede og ikke-betingede materielle belønninger innvendig motivasjon negativt. De hverken øker eller reduserer IM. Husk at sistnevnte er fordelene som en person mottar uavhengig av deres ytelse. Belønninger som er betinget av deltakelse, ferdigstillelse og gjennomføring, reduserer imidlertid selve motivasjonen.

Motivert kvinne

Når er ekstern motivasjon positiv?

Det er visse situasjoner der ekstern motivasjon fungerer bra. I disse tilfellene er det ingen skjulte kostnader. Med andre ord er det unntak hvor motivasjon, konsekvenser og eksterne belønninger er fordelaktige. Vi snakker spesielt om de aktivitetene som har en veldig lav iboende attraksjon i og av seg selv.

Eksempler på denne typen aktiviteter er resirkulering, energibesparelse, overholdelse av trafikklover, eller å få eldre borgere til å delta i fysisk aktivitet. I alle disse eksemplene er det fruktbart å belønne god oppførsel. Hvis vi ikke belønner denne oppførselen, vil ikke folk aktivt engasjere seg i det.

De skjulte kostnadene for eksterne belønninger på egen motivasjon er begrenset til aktivitetene som folk kanskje vil være interessert i å gjøre uansett (fraværende ekstern motivasjon). 

Som du ser, er det alltid to måter å nyte en aktivitet på. La oss si at du spiller et instrument fordi det er morsomt. Du bruker tid på å gjøre det fordi du vil utvikle ferdighetene dine. I så fall gjør du det på grunn av egen motivasjon. Hvis du gjør det fordi det er en mulighet til å tjene penger, premier, trofeer eller for å imponere andre, så er ekstern motivasjon tilstede. Hvilken identifiserer du deg med? Den ene, den andre, eller begge deler?