Den illusoriske sannhetseffekten: Hvordan en gjentatt løgn blir til sannhet

Den illusoriske sannhetseffekten snakker om sårbarheten til vårt kognitive system. Det kan manipuleres av andre ved den enkle prosessen med repetisjon.
Den illusoriske sannhetseffekten: Hvordan en gjentatt løgn blir til sannhet

Siste oppdatering: 06 september, 2022

Uttrykket «hvis en løgn blir repetert ofte nok, blir den til slutt en sannhet», tilskrevet Joseph Goebbels, Hitlers propagandaminister, beskriver en effektiv kjede av hendelser. Dette skyldes en psykisk prosess kjent som den illusoriske sannhetseffekten, eller gjentakelseseffekten.

Aldous Huxley refererte i sin bok, Vidunderlige nye verden, også til den illusoriske sannhetseffekten. I denne romanen var en av mekanismene som ble brukt av makten for å påvirke samfunnet, å få folk til å lytte til et utsagn 62 400 ganger mens de sov.

Videre vet vi alle at den illusoriske sannhetseffekten er en av de mest utnyttede av reklame for å få innflytelse. Det oppstår fordi repetisjon gjør hjernen kjent med visse utsagn og ender opp med å assimilere dem som om de var sanne, selv om de ikke er det. La oss se hvordan det fungerer.

En pålitelig måte å få folk til å tro på usannheter er repetisjon, fordi familiaritet er ikke lett å skille fra sannheten.”

– Daniel Kahneman –

venner snakker
Effekten av sannhet ved gjentakelse får oss til akseptere noe som gjentas for oss ofte som sant.

Den illusoriske sannhetseffekten

Den illusoriske sannhetseffekten er en psykisk mekanisme som folk har en tendens til å gi subjektiv gyldighet til det som ofte blir gjentatt for dem. Det er en bias som virker fordi vi ikke har en tendens til å sammenligne hva vi blir fortalt med bevisene eller fakta. Å lytte til en melding mange ganger får oss derfor til å internalisere ideen om at den er validert av mange mennesker.

Vårt kognitive system er paradoksalt. Vi har en tendens til å gi sannhetens natur til visse utsagn som tar data som referanse som kanskje ikke har noe å gjøre med kunnskap om fakta for å støtte det.

Noen ganger bekrefter en uttalelse vår egen tro. Andre ganger er det en “sannhet” som mange mennesker tror på og dermed gis troverdighet. Faktisk kan noen påstander, selv om de viser seg å være langsøkte, ende opp med å bli akseptert som sanne på grunn av gjentagelse.

Et av de mest interessante aspektene er at folk ender opp med å tro på usannsynlige data, ikke bare om emner de vet lite om, men om de de allerede er kjent med.

En avslørende undersøkelse

En undersøkelse utført av det katolske universitetet i Louvain (Belgia) undersøkte ulike aspekter ved fenomenet den illusoriske sannhetseffekten. De vervet 200 frivillige, som ble utsatt for flere falske utsagn.

I den første fasen ble deltakerne gjort oppmerksomme på en rekke utsagn som i lys av fornuften var absurde. For eksempel at jorden var firkantet eller at røyking var bra for lungene. Det var mellom åtte og 16 uttalelser. Deltakerne ble bedt om å vurdere hvor troverdig hvert utsagn var. Deretter ble de presentert for dem igjen i en annen rekkefølge og så videre, til de hadde fullført dem fem ganger.

I andre fase ble de igjen vist 16 utsagn. Åtte av dem var allerede brukt i forrige fase og de andre åtte var nye. De måtte rangere dem fra 1 til 50, der 1 var ‘definitivt usant’ og 50, ‘definitivt sant’. Deretter ble det evaluert om repetisjonene hadde generert noen endring i oppfatningen til deltakerne.

Funn indikerte at 53 prosent av folk så på gjentatte påstander som stadig mindre falske. På den annen side hadde 28 prosent motsatt effekt, og jo mer de ble utsatt for repetisjoner av absurde ‘sannheter’, jo mer bevisste ble de på falskheten. Derfor ser det ikke ut til at den illusoriske sannhetseffekten alltid fungerer.

Blått opplyst hjerne
Når noe høres kjent ut for oss eller vi har hørt det flere ganger, kan hjernen ta det for gitt og  sparer dermed energi.

Hjernefeller

Fenomenet med effekten av den illusoriske sannhetseffekten fungerer ikke i seg selv. Svaret ligger i en felle i hjernen vår. Sannheten er at dette organet ikke akkurat er et monument over flid. Snarere tvert imot: hjernen er noe lat og sparer energi når den kan.

Dermed betyr repetisjon mer “behandlingsflyt”, noe som gjør informasjonen lettere å behandle. Effekten er lik når vi leser en kompleks tekst. For hver ny lesning klarer vi som regel å forstå den litt bedre. Denne innretningen nærer ideen om at studiedataene er sanne. Når noe “resonerer med oss”, har hjernen vår en tendens til å være mindre kritisk. Vi senker med andre ord garden og aksepterer dataene uten å undersøke dem grundig, siden dette sparer arbeid.

Noen mennesker har større sannsynlighet for å ikke vurdere informasjonen de mottar. Tatt i betraktning, sammen med hjernens tendens til å jobbe mindre, ser de perfekte omstendighetene ut for at folk ender opp med å tro at enhver løgn kan være sann hvis den gjentas nok ganger. Slik fungerer den illusoriske sannhetseffekten.

Det kan interessere deg ...
Hvorfor tror vi falske nyheter er reelle?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hvorfor tror vi falske nyheter er reelle?

I disse dager opplever vi en epidemi av falske nyhetsrapporter og halv-sannheter, ellers kjent som "falske nyheter". Les mer om dette i denne artik...



  • Concha, D., Bilbao Ramírez, M. Ángeles, Gallardo Cuadra, I., Páez Rovira, D., & Fresno Rodríguez, A. (2016). Sesgos cognitivos y su relación con el bienestar subjetivo. Salud & Sociedad3(2), 115-129. https://doi.org/10.22199/S07187475.2012.0002.00001
  • Lacassagne, D., Béna, J., & Corneille, O. (2022). Is Earth a perfect square? Repetition increases the perceived truth of highly implausible statements. Cognition, 223, 105052.