Den engstelige hjernen og bekymringsyklusen

mars 30, 2019
Det er ikke lett å temme deg selv og roe ned din engstelige hjerne, så husk at disse strategiene tar tid og krever viljestyrke, utholdenhet og besluttsomhet.

Den engstelige hjernen opplever vanligvis mer bekymring enn frykt. Den føles utmattet og med begrensede ressurser, på grunn av repeterende bekymringer og en pågående følelse av trussel og press. Nevrovitenskap forteller oss at dette er resultatet av amygdala-hyperaktivitet.

Napoleon Bonaparte pleide å si at vi skulle kaste ut våre bekymringer på samme måte som vi tar av oss klærne våre om natten for å sove mer komfortabelt. Men vi bekymrer oss hele tiden.

Vi har ofte negative tanker som kverner i hodene våre. Ifølge vitenskapen skyldes dette en nedgang i amygdala.

Ad Kerkhof, som er psykolog ved Vrije Universiteit Amsterdam, påpekte at bekymring for visse ting er helt forståelig og normalt. Problemet er når vi bekymrer oss for de samme tingene dag etter dag.

Det er også et spørsmål som nevrovitenskapseksperter har spurt seg selv lenge: Hva er det som skjer i hjernen som fører oss til å gå inn i disse psykologiske banene? Hvorfor forstørrer vi våre bekymringer til det punktet at vi ikke kan slutte å tenke på dem?

«Bekymring er dumt. Det er som å vandre rundt med en paraply og vente på at det skal regne.»

-Wiz Khalifa-

Den engstelige hjernen.

Den engstelige hjernen og amygdalaen

Den engstelige hjernen er den motsatte av den effektive hjernen. Mens sistnevnte optimaliserer ressursene ved hånden, har en riktig emosjonell balanse, og holder stressnivået lavt, er den første nøyaktig motsatt. Den er preget av hyperaktivitet, utmattelse og til og med ulykkelighet.

Vi vet hva som forårsaker angst og hva det er å tenke på ting igjen og igjen. Men hva skjer i hjernen vår når vi er bekymret? En studie publisert i American Journal of Psychiatry i 2007 ga oss et interessant svar.

Følelser og smerter

  • Legene Stein, Simmons og Feinstein fra University of California påpekte at en økning i reaktiviteten til amygdala og økulær cortex fører til en engstelig hjerne.
  • Disse hjerneområdene har også ansvaret for å forutse en potensiell trussel i vårt miljø. Derfor oppfordrer de til en følelsesmessig tilstand som en reaksjon på slik stimuli.
  • Når vi imidlertid er engstelig i flere uker eller måneder, oppstår en annen interessant prosess. Vår prefrontale cortex, som favoriserer selvkontroll og rasjonell tenkning, slutter å være like effektiv som den normalt er.

Med andre ord tar vår amygdala kontroll, og dermed øker intensiteten til våre tvangsmessige tanker. Og, et annet aspekt som er verdt å nevne er at angst forårsaker smerte i hjernen. Aktivering av den fremre cingulære cortex synes å foreslå at dette er akkurat hva som skjer.

Angst hjerne, en hjerne i flammer.

Noen mennesker er utsatt for ekstrem angst

Vi vet at for mye bekymring kan føre til angst. Men hvorfor er noen mennesker i stand til å håndtere sine daglige bekymringer, mens andre fortsetter å falle inn i de tvangsmessige og repeterende syklusene igjen og igjen?

  • En undersøkelse av legene Mark H. Freeston og Josée Rhéaume fra University of Quebec forteller oss at det finnes mennesker som bruker deres bekymringer effektivt. De vet hvordan man kan kaste bort det negative, ta kontroll, redusere skyldfølelsen og bruke en proaktiv tilnærming for å finne en løsning på et problem. Andre mennesker sitter fast i negative situasjoner.
  • Denne studien viste at den engstelige hjernen kan ha en genetisk komponent.
  • Meget følsomme mennesker er tilbøyelige til å oppleve disse psykologiske forholdene.

Hvordan håndtere bekymring på en effektiv måte?

Ingen ønsker å ha en engstelig hjerne. Vi ønsker alle å ha en effektiv, sunn og sterk hjerne. For å oppnå dette må vi lære å kontrollere våre bekymringer. Dette er en ferdighet som vil holde oss fra å lide av angst.

La oss gå over noen svært enkle nøkler for å trene din bekymrings-kontrollmuskel:

Det er tid til å leve, og det er tid til å bekymre deg

  • Denne strategien er like enkel som den er effektiv. Den er basert på et kognitivt atferdsverktøy som antyder at det er hensiktsmessig å sette av en bestemt tid på dagen for å bekymre seg: 15 minutter om morgenen og 15 minutter om kvelden.
  • I løpet av denne tiden vi tenke på hva som bekymrer oss, samt mulige løsninger.
  • Vi kan ikke tenke på ting som bekymrer oss utenfor disse tidsperiodene.

Gode ​​minner som anker

Du må være forberedt på å presse dine bekymringer til side. Å skape positive og avslappende «ankre» er en god måte å gjøre dette på. For eksempel kan det å huske en positiv følelse eller et minne hjelpe.

En kvinne med fugler.

For å konkludere, det er nødvendig at du har følgende i bakhodet: Disse strategiene tar tid og krever viljestyrke, utholdenhet og besluttsomhet. Det er ikke lett å temme deg selv og roe ned din engstelige hjerne.

Imidlertid er det mulig å ta kontroll over den engstelige hjernen. Alt du trenger å gjøre er å slutte å ta hensyn til dine bekymringer, slippe trykket og sette nye mål.

  • Shin, L. M., & Liberzon, I. (2010, January). The neurocircuitry of fear, stress, and anxiety disorders. Neuropsychopharmacology. https://doi.org/10.1038/npp.2009.83
  • Stein, M. B., Simmons, A. N., Feinstein, J. S., & Paulus, M. P. (2007). Increased amygdala and insula activation during emotion processing in anxiety-prone subjects. American Journal of Psychiatry164(2), 318–327. https://doi.org/10.1176/ajp.2007.164.2.318