Den egyptiske gynekologen Metrodora: Forut for sin tid

17 juni, 2020
I det romerske rikets siste solnedgang skilte en egyptisk kvinne seg ut blant sine samtidige for sine fantastiske innovasjoner innenfor gynekologi.
 

Den egyptiske gynekologen Metrodora var en fremragende figur innenfor medisinverden. Hennes arbeid som forsker og formidler av emner relatert til gynekologi har gjort henne fortjent til enestående anerkjennelse fra sine samtidige.

For å forstå mer om denne brilliante egyptiske kvinnen, må vi gå tilbake et par århundrer før hennes tid. For å snakke om Egypt, må vi snakke om Hellas. Og å snakke om Hellas uten å nevne legefaget er vanskelig, for å si det mildt.

Vi vet alle at noen av de største tenkerne i historiens hjem også var hjemmet til noen av de mest brilliante fysikerne i vår æra, med Hippokrates og Galen i ledelsen. Hva har imidlertid Hellas å gjøre med Egypt og denne unge gynekologen? 

For det første levde Egypt gjennom den hellenistiske perioden mellom 323 f.Kr. og 30 f.Kr. I løpet av denne samme perioden blomstret egyptisk kultur, med hovedfokus på byen Alexandria.

Denne enklaven ble grunnlagt av Aleksander den store og var lokalisert i den vestlige delen av nildeltaet. Den har til og med en spesiell status som en gresk by, med en annerledes administrasjon fra den egyptiske. Noe tid senere ble den kolonialisert av det romerske riket. Så, for mer enn 600 år siden, ble den en annen provins, selv om gresk forble et kulturspråk der.

I denne siste historiske perioden, begynte den egyptiske gynekologen Metrodora og hennes relevans innenfor legefaget å oppstå.

Den egyptiske gynekologen Metrodora var virkelig forut for sin tid.
Kvinner i antikkens Hellas.
 

Hvem var den egyptiske gynekologen Metrodora?

Navnet hennes er sannsynligvis ikke veldig kjent for de fleste. Mysteriet rundt livet hennes, i tillegg til forskningen hennes, er fremdeles en kilde til spekulasjon og rykter. Det som er sikkert, er at hun skilte seg ut som gynekolog, jordmor og en faglært innenfor kvinnelige medisinske problemer. Et merkelig aspekt ved tekstene hennes er at hun skrev ned alt i en streng alfabetisk orden.

Eksperter tror at Metrodora ble født i Egypt mellom 200 og 400 e.kr. Hun var høyt utdannet og vokste opp i et samfunn som ikke var like kjønnsdiskriminerende som grekerne og romerne (som anså kvinner som evige mindreårige), men som likevel så på kvinner som kun komplementære til menn.

Det var imidlertid heldig at lovene i antikkens Egypt behandlet menn og kvinner nesten helt likt. Dette var utenkelig i Hellas eller Roma.

De kunne skille seg, hadde rett til arv, og misbruk av kvinner var sett ned på (selv om dette ikke forhindret at det skjedde). Kvinner kunne også ha sine egne bedrifter eller jobbe med visse yrker, inkludert innenfor helse.

«Der legekunsten er elsket, blir også menneskeheten elsket.» 

– Hippokrates av Kos –

Faktisk er betydningen av Metrodoras navn merkverdig, for å si det mildt. På gresk betydde metro «livmor» og dora «gave». Hun levde virkelig opp til navnet sitt, og spesialiserte seg innenfor sykdommer og lidelser som spesielt kvinner led av. 

I løpet av karrieren hennes skrev hun en rekke avhandlinger relatert til gynekologi. Hennes medisinske avhandling, On the Diseases and Cures of Women (Om sykdommer og kurer for kvinner), innebærer 63 kapitler og blir fremdeles brukt mye i dag. I denne adresserer hun ikke bare medisinske problemer, men gir også generelle råd om folkehelse og mildere problemer (som hemorroider).

 

Medisinsk innovasjon og fremskritt

Hennes bidrag til legeverden inkluderer bruken av spekulum for medisinske undersøkelser. I tillegg skapte hun tampongen som prevensjonsmiddel og behandlet vaginale infeksjoner. Hun utviklet også medisinske komponenter som ikke har blitt funnet i andre studier, og etablerte retningslinjer for å finne ut om en kvinne hadde blitt seksuelt misbrukt eller overfalt. 

Hun jobbet også med rekonstruksjoner av ansiktet, bryster og jomfruhinnen. I det sistnevnte tilfellet var målet hennes å hjelpe kvinner som ikke var jomfruer med å unngå sosialt stigma.

Samtidig var hun en av de første spesialistene til å forespørre kirurgiske inngrep i tilfeller av kreft, som ble kalt «ondartet magesår» på denne tiden.

Mysteriet rundt Metrodora

Historikere vet ikke om Metrodora utførte det meste av arbeidet sitt i Hellas eller Egypt. Dette er fordi det finnes forvirring som kommer av de mange territorielle bevegelsene som foregikk i faraoenes land.

For mange år siden gikk det også rykter om at Metrodoras sanne identitet var ingen ringere enn den berømte Kleopatra. Derfor er det ikke overraskende at hun i visse forskninger blir referert til som «Kleopatra Metrodora», selv om det ikke er noen indikasjoner om at denne historien er sann.

Uansett hvem hun var, kan vi fremdeles beundre det veldig viktige arbeidet hennes, alt takket være hennes fantastiske tekster. Noen av dem er bevart i Laurenziana-biblioteket i Firenze, og vil glede enhver forsker (eller andre) som bestemmer seg for å etterforske biografien til denne imponerende kvinnen.

 

-Sharon L. James y Sheila Dillon: A Companion to Women in the Ancient World, p. 123. John Wiley and Sons, 2011

Tsoucalas Gregory y Sgantzos Markos: Aspasia and Cleopatra Metrodora, Two Majestic Female Physician Surgeons in the Early Byzantine Era. Journal of Universal Surgery, 2016.