Demeter, den blonde gudinnen over jordbruket

24 juni, 2020
Demeter er jordbrukets gudinne, livets og dødens sykluser og åkrenes fruktbarhet.
 

Demeter er en viktig gudinne i gresk mytologi. Hun er respektert som en mor for menneskeheten og gudinnen over jordbruket, og er plassert ovenfor andre viktige gudinner, som Rhea og Gaia.

Demeter var beskytter av korn, høsting og fruktbarhet av jordsmonnene. Hun var vokteren for ekteskap, hellig lov og liv og dødssykluser. Datter av Kronos, tidens far, og Rhea, den universelle moren. Besteforeldrene hennes var Uranus og Gaia. Hun var en del av hovedgudene i Olympos.

I gresk mytologi er Demeter representert som en nydelig blond kvinne. Hun hadde en datter, Persefone, med broren Zevs. Andre versjoner av myten om henne nevner imidlertid at Jason, nevøen til Zevs og Elektra, er datterens far. Uansett hvordan det var, fødte hun en vakker og fengende jente.

«Og kunne skulpturere som menn, da ville hestene tegne gudene sine
som hester og storfe som storfe; og alle ville de forme
Gudslegemer i likhet med hver sin art.»

-Xenofanes-

Demeter og datteren Persefone

Demeter elsket datteren Persefone dypt. Persefone ville løpe rundt på åkrene og fylle dem med liv. Hades, underverdenens gud, så henne en dag og ble forelsket. I all hemmelighet ga Zevs bort Persefone til Hades, uten at hun eller moren visste om det.

En dag løp Persefone rundt på åkrene som hun alltid gjorde. Hun var rundt på Sicilia og plukket blomster sammen med vennene sine, Okeanos’ døtre. Plutselig ristet jorden og Hades kom ut av underverdenen og tok Persefone med seg. Hun ropte på moren sin, men det var nytteløst.

 

Da Demeter fant ut av det, var hun rasende og forvandlet Okeanos’ døtre til havfruer. Hun ønsket å straffe dem for at de ikke beskyttet Persefone. Deretter vandret Demeter jorden i ni dager og lette etter datteren. Hun hverken spiste eller drakk og gråt hjelpeløst.

Hades kidnapper Persefone.

Et nytt eventyr

Etter ni dager hørte Hekate, gudinnen for magi og trolldom, ropene hennes. Hun tok med Demeter til solguden Helios, som kunne se og vite alt. Helios fortalte Demeter at datteren hennes var i underverdenen.

Desperat bestemte Demeter seg for å forlate Olympos og streife rundt på jorden. Hun visste ikke hvordan hun skulle komme seg til underverdenen. Hun kledte seg ut som en gammel dame som ankom Eleusis og satt ved en brønn. Kong Celeus og dronning Metaniras døtre kom dit for å hente vann og fant gudinnen. Demeter bestemte seg for å lyve.

Hun fortalte dem at hun var fra Kreta, og at noen pirater hadde kidnappet og deretter frigjort henne. Hun sa at hun kunne gjøre husarbeid, og kong Celeus tok henne inn som barnepike for sønnen Demofon. Demeter likte gutten og ønsket å gjøre ham udødelig. For å gjøre dette måtte hun utføre noen ritualer, for eksempel å brenne huden hans på et bål.

 

Dronningen så henne utføre ritualet og fikk panikk. Demeter bestemte seg for å være ærlig. Hun klarte ikke å gi barnet udødelighet, men hun lærte ham om jordbruk og han delte det med bygdefolket.

Maleri av Zevs og Demeter, gudinnen over jordbruket.

Et lykkelig gjensyn

Mens Demeter lette etter datteren glemte hun pliktene sine som beskytter av høsting, og jorda ble steril. Ingenting vokste og mennesker sultet. Bekymret over dette bestemte Zevs seg for å inngå en avtale med Hades.

Til slutt bestemte de seg for at Persefone skulle tilbringe et halvt år i underverdenen, med Hades, og ytterligere et halvår på Olympos-fjellet, sammen med moren. Mens Persefone er i underverdenen, produserer ikke jorden noe; når hun er sammen med moren, blir åkrene fruktbare. Slik ble årstidene skapt.

Demeter ba om å tilbe Eleusis, stedet som ga henne en varm velkomst. Kulten var en hemmelighet og ingen av medlemmene kunne avsløre den. En av prestene ble torturert i hjel, men hun forble stille.

Etter å ha hørt om dette sendte Demeter en pest til dette stedet og bier kom ut av prestens kropp, dronningene av fruktbarhet i åkrene.

 

Diestre, J. A. P. (2004). Deméter y Ceres: Las diosas de la fertilidad. Graffylia: revista de la facultad de filosofía y letras, 4, 53-57.