Avhengighet – In the Realm of Hungry Ghosts

Hvis vi ser på avhengighet som tvangsmessig atferd, kan mange mennesker anses å være avhengige av noe. Dr. Gabor Maté gir en ekstraordinær oversikt over opprinnelsen, de virkelige årsakene til og vedvarende avhengighet i sin praktfulle bok In the Realm of Hungry Ghosts.
Avhengighet – In the Realm of Hungry Ghosts
Sergio De Dios González

Vurdert og godkjent av psykologen Sergio De Dios González.

Skrevet av Sonia Budner

Siste oppdatering: 13 desember, 2022

Dr. Gabor Maté er en av de mest prestisjefylte forskere innen avhengighet. Han er også forfatteren av boken In the Realm of Hungry Ghosts. Han er en vel ansett skikkelse for sitt arbeid med mennesker som lider av avhengighet. Han jobbet i 12 år med rusmisbrukere i Vancouvers Downtown Eastside i USA.

Maté definerer avhengighet som et kontinuum som strekker seg fra den narkomane vi ville unngått på et gatehjørne til arbeidsnarkomane, tvangskjøpere eller matavhengige. Gabor Maté hevder at vi alle har avhengighet til en viss grad og hevder at det oppstår fra vår egen emosjonelle kjerne.

Teorien hans, som han diskuterer i dybden i In the Realm of Hungry Ghosts, viser oss en avhengighet som vi kan spore til mishandling i barndommen. Ifølge Maté dikterer de første årene av livet sannsynligheten og typen avhengighet. Fra sine kliniske erfaringer konkluderte han med at kilden til avhengighet ligger i hjernens kjemikalier i en persons formative år.

Han sammenlignet også studier som knytter mangel på kjærlighet, misbruk og ulike typer tilknytning til en mangel på kroppens kapasitet til å behandle endorfiner og dopamin. Disse stoffene er knyttet til følelser av nytelse og smertereduksjon. I denne forstand vil avhengighet være ansvarlig for å erstatte denne mangelen i nevrostimulering.

En trist kvinne.

Er vi alle avhengige?

I boken snakker Gabor Maté om spekteret av tvang som han forstår som avhengighet. Han reflekterer også over hvordan alle kan være mottakelige for å være en del av et slikt spekter av tvangsmessig atferd i større eller mindre grad.

Eksemplene hans spenner fra å se på TV, tvangshandlinger, sex, mat og til og med en avhengighet av å holde seg selv underholdt. Han forklarer at å se på det fra dette ståstedet gir en speileffekt der vi alle kan se oss selv reflektert, individuelt men også kollektivt.

Avhengighet stammer fra smerte

I In the Realm of Hungry Ghosts forklarer Gabor at opphavet til all avhengighet er smerte. Denne smerten skyldes traumer påført i barndommen i større eller mindre grad. Det ville være opprinnelsen, men det virkelige problemet ligger i de mislykkede forsøkene på å fylle et indre tomrom gjennom ytre tiltak. Ingen av disse ytre tiltakene behandler opprinnelsen til smerten, bare symptomene.

Dermed stiller Gabor Maté et sentralt spørsmål i alle forsøk på å takle avhengighet, uansett art. Spørsmålet er ikke “Hvorfor avhengigheten?” som vi kanskje tror. Nøkkelspørsmålet ville være “Hvorfor smerten?

Pasienthistorier

Ifølge Matés syn forekommer denne kjemiske substitusjonen som den avhengige trenger og som kroppen ikke kan produsere , både hos personer som er avhengige av narkotika og hos de som søker å fylle tomrom gjennom forskjellige eksterne stimulanser.

I In the Realm of Hungry Ghosts går Maté gjennom noen historier om pasienter som er avhengige av heroin, crystal meth og kokain. I alle disse tilfellene ser det ut til at mønstre med lav selvfølelse og mangel på mestringsevne gjentar seg. Det er ofte lett å finne en historie med mishandling og omsorgssvikt i barndommen, mens de også ser ut til å dele lave dopaminnivåer.

Ta ansvar for handlinger

Boken tar utgangspunkt i at enhver avhengighet eller tvang kan ha sin opprinnelse i en forsvarsmekanisme utviklet på et bestemt tidspunkt og omstendighet. Tidligere hjalp denne mekanismen individene til å beskytte seg selv. Men senere blir det et element som driver andre aspekter av livet deres.

Derfor, ifølge Gabor, innebærer mestring av avhengighet å erkjenne både opprinnelsen og forsvarsmekanismen, samt å erkjenne mangelen på behov for den mekanismen i dag. Situasjonen som provoserte frem smerten og behovet for å forsvare seg eksisterer ikke lenger. Som et resultat av det har også forsvarsmekanismen mistet sin mening.

En deprimert kvinne.

In the Realm of Hungry Ghosts

Forfatteren av In the Realm of Hungry Ghosts har derfor tatt til orde for et statlig program der psykoaktive stoffer fritt administreres til avhengige mennesker. Tanken er å gjøre det i et kontrollert, hygienisk miljø, hvor det ikke er noen dømming av disse menneskene.

Dr. Gabor er en trofast talsmann for denne ideen. Dessuten ser det ut til at det har vist seg å være effektivt for å redusere dødeligheten blant avhengige. Dette vil være den direkte konsekvensen av at disse menneskene ikke lenger trenger å stjele eller drive med prostitusjon for å betale for avhengigheten sin. Samtidig kontrolleres overføringen av sykdommer.

Til tross for mange stemmer som ber om forsiktighet i denne forbindelse, er dataene oppmuntrende. Det viser at administrering av disse stoffene i andre miljøer enn de som skapte avhengigheten styrker viljestyrken til de som ønsker å slutte.

Mange mennesker føler seg ikke i stand til å overvinne sin avhengighet ved å gjennomgå noen annen form for behandling. Derfor gir disse sentrene dem i det minste muligheten til å leve mer verdige, sunnere og mindre risikable liv.

Det kan interessere deg ...
Fem avhengigheter som går ubemerket hen
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Fem avhengigheter som går ubemerket hen

Det er mange avhengigheter som går ubemerket hen fordi de har en tendens til å bli normalisert i samfunnet. Finn ut hvordan de kan påvirke deg.



  • Kelly L. (2008). In the realm of hungry ghosts. Close encounters with addiction. Canadian Family Physician, 54(6), 894.
  • Small D. (2008). Fighting addiction’s death row: British Columbia Supreme Court Justice Ian Pitfield shows a measure of legal courage. Harm reduction journal, 5, 31. doi:10.1186/1477-7517-5-31
  • Rodriguez, Alejandro (2015). En el reino de los fantasmas hambrientos, encuentros cercanos con la adicción. Signs of the Times. Recuperado de https://es.sott.net/article/41527-Exclusiva-SOTT-En-el-reino-de-los-fantasmas-hambrientos-encuentros-cercanos-con-la-adiccion
  • Peele, Stanton (2011). The Seductive (But Dangerous) Allure of Gabor Maté Gabor Maté is admirable, but leads us down the wrong road

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.