Aronson og Mills-eksperimentet: innsatsrettferdiggjøring

Hva verdsetter vi mer? Hvordan påvirker innsatsen vi investerer i oss? Hva betyr det når det gjelder medlemskap i visse grupper? Resultatene av et nysgjerrig eksperiment forteller oss.
Aronson og Mills-eksperimentet: innsatsrettferdiggjøring

Siste oppdatering: 11 juli, 2022

Den typen mål som er vanskeligst for oss å nå, som krever betydelig mer energi, og som vi må kjempe for, er det vi anser som de mest verdifulle. Dette er kjent som innsatsrettferdiggjøring, og det ble studert i et eksperiment utført av Aronson og Mills i 1959. Forskningen deres ble publisert i Journal of Abnormal and Social Psychology.

Forskerne antok at det kan være en kognitiv bias involvert. Med andre ord, kanskje folk verdsetter mer noe som innebærer større innsats fordi de legger stor vekt på tiden og energien som investeres og ikke nødvendigvis fordi det har en høyere verdi.

La oss se hva konklusjonene fra Aronson og Mills-eksperimentet forteller oss om innsatsrettferdiggjøring.

Hemmeligheten bak min lykke er ikke å streve etter nytelse, men å finne glede i innsatsen .”

– André Gide –

Bekymret mann som jobber
Jo større innsats vi gjør for noe, jo mer verdsetter vi det.

De grunnleggende premissene

Aronson og Mills-eksperimentet startet fra premisset om at folk forbinder verdien av enhver prestasjon med vanskelighetsgraden den innebærer. For eksempel er det store selskaper som har ekstremt strenge utvelgelsesprosesser. Interessant nok er de også de selskapene som mottar flest forespørsler fra folk om jobber, og ikke alltid fordi de tilbyr bedre betingelser. Det ser ut til at vanskeligheten med å komme inn i bedriften ser ut til å stimulere de potensielle ansattes ønske om å søke.

Aronson og Mills-eksperimentet fokuserte på situasjoner som dette. De tok utgangspunkt i hypotesen om at jo flere barrierer det er for å gå inn i en gruppe, jo mer øker individenes interesse for å tilhøre den.

Hypotesen deres ble supplert med ideen om at denne typen situasjoner gir opphav til en kognitiv bias. Faktisk klarer folk ikke å sette pris på disse prestasjonene objektivt, men de tillegger dem automatisk stor verdi, rett og slett på grunn av vanskelighetene de medfører.

Aronson og Mills-eksperimentet

Forskerne rekrutterte 63 kvinnelige frivillige. De var alle universitetsstudenter. Hver av dem ble mottatt personlig av en eksperimentator som informerte dem om at de lette etter en person til å bli med i en gruppe der det ble holdt diskusjoner om sex.

Deltakerne ble tilfeldig fordelt i tre forskjellige initieringsgrupper. De to første gruppene ble fortalt at de måtte “bestå” denne prosessen for å bli tatt opp i gruppen. I den første gruppen ble deltakerne bedt om å lese høyt 12 obskøne ord og to eksplisitte beskrivelser av seksuell aktivitet. Den andre gruppen ble bedt om å lese opp ord som var relatert til sex, men som ikke var spesielt pinlige, som jomfru og prostituert. De måtte snakke i en mikrofon og ble fortalt at de ble sendt til den eksisterende gruppen. Den tredje gruppen fikk ingen tekster å lese. Etter lesningene ble alle deltakerne fortalt at de kunne gå videre til neste del av eksperimentet.

Prosedyren

Deltakerne ble fortalt at de skulle delta på en gruppediskusjon (som egentlig var et opptak) hvor en tekst med tittelen Dyrenes seksuelle atferd ville bli diskutert. Hver frivillig var alene, men var i stand til å koble seg til det antatte gruppemøtet ved hjelp av et hodesett og mikrofon. De ble imidlertid bedt om å ikke bidra og bare lytte. Opptaket inneholdt en ekstremt kjedelig og monoton diskusjon, med lite relevant informasjon.

Kvinner foretar en videosamtale
Å gi mer verdi til prestasjonen når overanstrengelse er gjort, reduserer kognitiv dissonans.

Resultatene

Resultatene av Aronson og Mills-eksperimentet var i samsvar med deres opprinnelige hypotese. Faktisk anså 97 prosent av deltakerne som hadde lest de mest uanstendige og svært seksuelle tekstene debatten som ble gitt i det antatte første møtet i gruppen som ekstremt interessant.

Av de som hadde lest de mindre eksplisitte tekstene, var 21 prosent av samme oppfatning. Likevel var det bare 13 prosent av de som ikke hadde lest noen tekst, mente at debatten hadde vært interessant. Dette beviste at, til tross for at diskusjonen var på et lavt nivå, satte deltakerne som hadde måttet gjøre en større innsats for å komme inn i gruppen større pris på det.

Forskerne bemerket at denne overvurderingen skjer for å unngå kognitiv dissonans. Det ser ut til at en måte å rettferdiggjøre den ekstra innsatsen på er å gi mer verdi til prestasjonen, enten den i realiteten er mer verdifull eller ikke. På den annen side, jo mindre innsats som kreves, jo mer kritiske er folk.

Det kan interessere deg ...
Kognitive biaser: når vi ikke tenker, gjør vi feil
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Kognitive biaser: når vi ikke tenker, gjør vi feil

Når det er en beslutning som vi anser som viktig, vurderer vi all informasjon vi har for å kunne ta den beste beslutningen. Det er imidlertid noe s...



  • Aronson, E., & Mills, J. (1959). The effect of severity of initiation on liking for a group. The Journal of Abnormal and Social Psychology, 59(2), 177–181. https://doi.org/10.1037/h0047195.