Anna Freud og hennes arbeid etter Sigmund Freud

april 9, 2018

Anna Freud var en uønsket datter. Hun var den yngste av 6 barn og den eneste som ble en trofast og nesten selvfornektende disippel til faren Sigmund Freud. Hun var et «marsvin» for psykoanalyse og også hans arving. En god del av det som Anna Freud bidro med innen barnepsykologi, var banebrytende og virkelig uvurderlig.

Navnet på denne interessante kvinnen ble heldigvis ikke bleknet i gløden av glemsel. Navnet hennes har ikke forsvunnet i det tomrommet som andre kvinnelige figurer ble presset inn i av de store mennene i deres slektskap. Ada Lovelace er en av dem, en bemerkelsesverdig matematiker og forløper i programmeringsspråk; en kvinne som for mange ikke var mer enn Lord Byrons fremragende datter.

«Jeg så alltid utenfor meg selv etter styrke og selvtillit, men de kommer fra innsiden. De er der hele tiden.»

-Anna Freud-

Anna Freud var også den fremragende datteren til psykoanalysens store far. Hun var en jente som kom ubedt inn i verden, men klarte raskt å skaffe seg en nisje blant sine mange søsken og familiemedlemmer som blindt idoliserte pappaen sin. Anna var urolig, rastløs, og søkte beundring fra sin far mer enn noe annet. Dessverre var han en mann som behandlet henne mer som en pasient enn en datter.

Det var på 1920-tallet at livet hennes, når hun var om et medlem av Vienna Psychoanalytic Association, tok en ny vei. Sigmund Freud hadde allerede blitt diagnostisert med oral kreft, og Anna var fast bestemt på ikke å etterlate sin far i det hele tatt. Imidlertid trodde hun at hun nå kunne lede karrieren til andre felter. I stedet for å praktisere som en psykoanalytiker, bestemte hun seg for å behandle små barn pedagogisk under psykoanalytiske retningslinjer.

Det som startet i Wien i 1925, fortsatte i England og i sammenheng med andre verdenskrig. Det var et viktig stadium hvor hennes sanne arbeid skulle begynne. Det ville på en måte fortsette med den nå avdøde Sigmund Freud, men inkorporere andre tilnærminger.

Anna Freud

Anna Freud og egoets psykologi

Anna Freud var alltid en praktisk kvinne. Hun likte ikke å teoretisere for mye. Derfor er bøkene hennes fulle av interessante case-studier som et grunnlag for å rettferdiggjøre og utvikle ideene hennes. Hva «Miss Freud» ønsket mest av alt, var at psykoanalysen skulle ha et terapeutisk bruksområde i menneskers liv, spesielt hos barn.

  • Gjennom hele livet sitt var hun mye mer opptatt av mental dynamikk enn mental struktur. Derfor var hun mer interessert i SELF (selvet) enn i IT (det-et) og i den ubevisste delen av sinnet som hennes far så lidenskapelig elsket.
  • Anna Freud er kjent for sin bok «Ego and the Mechanisms of Defense». Hun forklarer hvordan hver enkelt av disse dynamikkene fungerer. Faktisk har hun til og med viet en spesiell seksjon til bruk av forsvarsmekanismer hos barn og ungdom.
  • Hun dykket også inn en interessant idé, som sier at de fleste av oss bruker forsvarsmekanismer, og det er ikke noe patologisk med det. Anna Freud fokuserte ikke så mye på symptomene på mulige abnormiteter, som hennes far fokuserte på. Hun ønsket også å kombinere sitt teoretiske prisme med en mer praktisk psykologi.
    • Undertrykkelse: Et svar på behovet for å holde tankene og følelsene som holder angsten gående, inne.
    • Projeksjon: Evnen og vanen med å se sine egne feil i en annen person.
    • Forflyttelse: Overføring av negative følelser til en tredjepart.
    • Regresjon: Å gå tilbake til en yngre alder psykologisk sett, med vaner og mønstre man har i denne alderen.
Anna Freud og Sigmund Freud

Den britiske scenen og barnepsykologien

I 1941 åpnet Anna Freud en barnehage og flere hjem for barn på Wedderburn Street i Hampsteaden, London. På den tiden hadde hun også lest Maria Montessori og ble rørt av alle de små som hadde blitt traumatisert i krigen. Så hun bestemte seg for at det var på tide å gå videre og jobbe for fremgang på dette feltet som interesserte henne så mye.

  • Hun baserte utviklingen på sine teorier om sin fars tilnærming. Imidlertid var hun klar over at når hun håndterte traumer, ville hun sette «det-et og superegoet» til side for å fokusere på «jeg».
  • I tillegg, da Anna begynte på psykoterapi-øktene, unngikk hun så mye som mulig å ta på seg «foreldrefiguren» som var så typisk for psykoanalyse. Hun visste at barn trengte et varmt, vennlig og avslappet miljø for å kommunisere komfortabelt.
  • Anna Freud var den første til å benytte seg av spill (leketerapi), en mekanisme for å komme inn i barnets følelsesmessige verden. Med spill, endret hennes rolle som terapeut seg også. I stedet for å presentere seg som en fjern autoritetsfigur, var målet hennes å håndtere barn ved å bruke intimitet og sitt eget språk.

Dermed ble den klassiske terapeutsofaen satt til side for et ekte lekerom, noe som var en mye mer egnet kontekst for barn og deres spontane uttrykk.

En babyhånd i en voksen hånd.

Betydningen av tidlige relasjoner

Gjennom hele livet sitt forsvarte Anna Freud behovet for å ta vare på og adressere et barns tidlige relasjoner som en viktig mekanisme for riktig utvikling. Hennes arbeid med barn som hadde blitt forlatt eller alvorlig forsømt, la grunnlaget for flere etterfølgende forskningslinjer.

«Det jeg alltid har ønsket meg er mye mer primitivt. Det er nok ikke mer enn kjærligheten til de menneskene jeg er i kontakt med, og at de tenker godt om meg.»

-Anna Freud-

Et annet banebrytende initiativ var også anbefalingen om at barn ikke skulle bli innlagt på sykehus mer enn nødvendig. Barn uten foreldre eller forlatte barn burde heller ikke bo lenge i barnehjem. Barn trenger familieintimitet og en morsfigur. Enhver avstand fra familieforhold (eller surrogater) forårsaker stress, frykt og påvirker barnets hjerne og psykiske utvikling.

Anna Freud jobbet hardt for å få sine mottakssentre til å føles som «familieenheter». På denne måten ville hvert barn som hadde blitt forlatt eller traumatisert av krigen finne venner – søsken – og en surrogatmor eller psykoterapeut som kunne hjelpe dem med å behandle deres traumer og gjentatte mareritt.

Anna Freud

Den «svarte demonen», som hennes far kalte henne fordi hun til tider hadde en ganske sterk vilje og eksentrisitet, forrådte aldri den teoretiske arven fra sin far; faktisk forbedret hun den. Takket være henne, ble de skarpe kantene nedslipt. Hun jobbet med de løse endene etterlatt av sin far og hans mer grunne utforskning på barndomsutdanning.

Den terapeutiske praksisen til Anna Freud var utelukkende dedikert til barn. Dessuten var livet hennes dedikert til å beskytte barn som manglet selv grunnleggende omsorg. Hun opprettet flere daghjem, en klinikk og et treningssenter for psykoterapeuter som spesialiserer seg på psykosanalyse hos barn.

Anna Freud døde i en alder av 82 år, med oppdraget sitt fullført. Hun var psykoanalysens mor og beskytteren av dens fremgang.

Bibliografiske referanser:

  • Anna Freud (2004). Psicoanálisis del desarrollo del niño y del adolescente. Barcelona: Editorial Paidós Ibérica
  • Sigmund Freud & Anna Freud (2014). Sigmund y Anna Freud. Correspondencia 1904-1938. Colección Psicología Profunda. Argentina: Ediciones Paidós
  • Anna Freud (1980). El Yo y los mecanismos de defensa. Barcelona: Editorial Paidós Ibérica