Angstsensitivitet: Frykt for frykt

Det har vært mye forskning på temaet angstsensitivitet de siste årene. Vi tar en titt på denne forskningen så vel som selve lidelsen.
Angstsensitivitet: Frykt for frykt

Siste oppdatering: 02 august, 2022

Personer med høy angstsensitivitet (AS) har en tendens til å overfortolke typiske angstuttrykk som et tegn på fare. Denne typen sensitivitet anses å være en psykisk risikofaktor. Faktisk har kliniske og epidemiologiske studier av angstlidelser blitt utført på emnet.

Forskning indikerer at høye nivåer av angstsensitivitet forutsier utbruddet av angstsymptomer og panikkanfall (McLaughlin & Hatzenbuehler, 2009; Calkins et al., 2009). De forutsier også fremveksten av angst og depressive lidelser. I tillegg fant en undersøkelse at de var en prediktor for vedvarende angstlidelser.

Angst

Angst er et komplekst system av kognitive, fysiologiske, atferdsmessige og emosjonelle reaksjoner assosiert med forventningsfull forberedelse til en omstendighet som oppfattes som truende. Denne reaksjonen er knyttet til frykt og manifesterer seg som en fremtidsrettet sinnstilstand.

Angst er normalt. Men når det utløses som et resultat av en overvurdering av oppfattet trussel eller en feilvurdering av fare, blir det patologisk. Dens viktigste symptomer er følgende:

  • Agitasjon
  • Press
  • Tretthet
  • Svimmelhet
  • Hyppig urinering
  • Hjertebank
  • Følelsen av å være i ferd med å besvime
  • Pustevansker
  • Svette
  • Skjelving
  • Bekymring og frykt
  • Søvnløshet
  • Vanskeligheter med å fokusere
  • Hyperårvåkenhet
Kvinne med angst på grunn av polycystisk ovariesyndrom
Angst er knyttet til bekymring for fremtiden.

De karakteristiske trekkene ved klinisk angst er som følger:

  • Falske alarmer. Den lidende opplever intens frykt selv om det ikke er noen truende signaler.
  • Vedvarenhet. Forventning om en trussel fører til at den lidende opplever et høyere nivå av frykt og tanker om en trussel. Dette er uavhengig av om det skjer eller ikke.
  • Nedsatt funksjon. Det forstyrrer den lidendes effektive og adaptive mestring av en opplevd trussel. Dessuten påvirker det deres sosiale liv.
  • Stimulus-oversensitivitet. De opplever frykt på grunn av et bredere spekter av stimuli eller situasjoner med relativt mild intensitet.
  • Dysfunksjonell kognisjon og kognitive symptomer. Tenkningen deres er preget av en overvurdering av trussel eller vurdering av fare.

Nå som vi har en idé om hva angst er og hva dens egenskaper er på et klinisk nivå, går vi videre til hovedemnet i denne artikkelen: Hva angstsensitivitet er og hvordan det fungerer.

Angstsensitivitet

Høy angstsensitivitet forstås som frykt for angstsymptomer. Det aktiveres av irrasjonelle oppfatninger om skadepotensialet, både psykisk og fysisk, til disse symptomene.

Si for eksempel at noen er redde for edderkopper og også har høy sensitivitet for angst. I dette tilfellet er deres virkelige frykt ikke edderkopper, men symptomene på angst som de forårsaker.

Faktisk utløser frykten deres for edderkopper en rekke symptomer og tegn som er utålelige for dem, siden de anser dem for å være skadelige. Dette fører til at de unngår all kontakt med edderkopper. Det er ikke fordi de representerer en overhengende fare for dem, men fordi de genererer fysiologisk, kognitiv, affektiv og atferdsmessig aktivitet som de oppfatter som truende.

Vi bør være forsiktige med å forveksle angstsensitivitet med trekkangst. Mange opplever tross alt angst uten å være redde for symptomene. Men når noen har høy sensitivitet for angst, opplever de frykt for selve angstsymptomene, og de har en tendens til å utvise overdrevne og langvarige reaksjoner på dem.

Angstsensitivitet involverer og forsterker ofte de fysiologiske symptomene på angst. For eksempel takykardi, hjertebank, ørhet, anstrengt eller kortpustethet, dyspné, skjelving, etc.

Dermed er det en ond sirkel, der angst genererer mer angst ettersom den lidende oppfatter symptomene som en fare. Denne oppfatningen av en ubegrunnet trussel forårsaker enda mer angst. De er fanget.

I kliniske omgivelser kan vurdering av angstsensitivitet brukes til å:

  • Gjenkjenne individer med risiko for økt respons på affekt og opphisselse-baserte sansinger i løpet av behandlingen.
  • Identifisere de som kan ha nytte av interoseptiv eksponering eller andre teknikker for å redusere angstsensitivitet.
  • Evaluere fremdriften i behandlingen og rapporter om behov for å endre den.

Hvordan fungerer angstsensitivitet?

For å forstå årsakene til psykiske og emosjonelle problemer, har ulike modeller og konstruksjoner blitt foreslått.

Blant dem er forslaget om sensitivitet for angst utviklet av Steven Reiss. Reiss hevdet at all frykt er motivert av forventninger og sensitiviteter, noe som forklarer dens økning og utholdenhet. Det etableres forventninger ut fra estimater om at noe vil skje. Mens sensitiviteter bidrar til å forstå hvorfor frykten oppstår.

Angstsensitivitet gjør at den lidende oppfatter at de har somatiske, psykiske og sosiale konsekvenser som kan være farlige.

Når symptomene oppstår, begynner den lidende å fokusere oppmerksomheten på dem og deres effekter. Dette forsterker deres alvorlighetsgrad, og øker dermed individets følelser av ubehag og frykt.

Engstelig mann ser ut av vinduet
Forventninger kombinert med hyperårvåkenhet øker frykt og angst.

Psykoterapeutisk behandling

Høy sensitivitet for angst reduseres gjennom en lang rekke intervensjoner, inkludert:

  • Emosjonell aksept. Den lærer individet å observere sine egne følelser fra aksept og nysgjerrighet, i stedet for å kjempe mot dem. Emosjonell aksept har vist seg å være effektivy for å redusere frykt for frykt.
  • Psykoedukasjon. Den gir informasjon til pasienten om angst, hvordan den aktiveres, og de organiske, kognitive og atferdsmessige aktiveringene den genererer.
  • Kognitiv restrukturering. Det endrer den forvrengte oppfatningen den lidende har om symptomene på angst til mer tilpasningsdyktige.
  • Interoseptiv eksponering. Den som lider blir utsatt for sine egne kroppslige sansninger, og de lærer hvordan de skal håndtere symptomene i stedet for å frykte dem, unngå dem eller søke flukt fra dem.
  • Eksponering. Pasienten blir bedt om å konfrontere frykten sin ved å nærme seg det fryktede scenariet. Dette gjør at nervesystemet kan venne seg til situasjonen. Videre er deres nylærte mestringsresponser i stand til å overstyre påvirkningen av maladaptive fryktresponser. Denne prosessen letter også deres tilegnelse av ferdigheter slik at de kan håndtere symptomene på angsten og føle seg mer selvsikker.

Til slutt er sensitivitet for angst, som frykt for frykt, en reaksjon som gjør det vanskeligere å leve og møte angst. Hvis den lidende, i tillegg til å oppleve en spesifikk fobi, frykter symptomene de har, vil affektasjonen og alvoret i problemet være større.

Derfor bør personer med høye nivåer av sensitivitet for angst søke relevant hjelp for å tillate dem å regulere sin emosjonelle og kognitive aktivering.

Det kan interessere deg ...
Angst og frysninger
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Angst og frysninger

Angst-frysninger er en vanlig manifestasjon av situasjoner som oppleves som truende. Finn ut mer om dem her.



  • Calkins, A. W., Otto, M. W., Cohen, L. S., Soares, C. N., Vitonis, A. F., Hearon, B. A., & Harlow, B. L. (2009). Psychosocial predictors of the onset of anxiety disorders in women: results from a prospective 3-year longitudinal study. Journal of anxiety disorders23(8), 1165-1169.
  • Chand, S. y Marwaha, R. (2022). Ankiety. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470361/
  • Eifert, G. H., & Heffner, M. (2003). The effects of acceptance versus control contexts on avoidance of panic-related symptoms. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry34(3-4), 293-312.
  • Leyro, T.M., Zvolensky, M.J., Vujanovic, A.A. y Bernstein, A. (2008). Anxiety sensitivity and smoking motives and outcome expectancies among adult daily smokers: Replication and extension. Nicotine & Tabacco Research, 10, 985-994.
  • McHugh, R. K. (2019). Assessing anxiety sensitivity. The Clinician’s Guide to Anxiety Sensitivity Treatment and Assessment, 9–29. doi:10.1016/b978-0-12-813495-5.00002-4
  • McLaughlin, K. A., & Hatzenbuehler, M. L. (2009). Stressful life events, anxiety sensitivity, and internalizing symptoms in adolescents. Journal of abnormal psychology118(3), 659.
  • Piña, E. V., & Mandujano, J. L. (2013). Asociación entre la sensibilidad a la ansiedad y el consumo de tabaco. Enseñanza e investigación en psicología18(2), 343-358.
  • Reiss, S., Peterson, R., Gursky, D. y McNally, R.J. (1986). Anxiety sensitivity, anxiety frequency and the prediction of fearfulness. Behavioral Research and Thererapy, 24(1), 1-8.
  • Sandín, B., Valiente, R.M., Chorot, P. y Santed, M.A. (2005). Propiedades psicométricas del Índice de Sensibilidad a la Ansiedad. Psicothema, 17(3), 478-483
  • Sarason, I. G. y Sarason, B. R. (2006). Psicopatología: psicología anormal: el problema de la conducta inadaptada (10ª ed.). Pearson educación.
  • Sphancer, N. (2020, 25 de febrero). Anxiety Sensitivity: When What We Fear Is Fear Itself. Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/us/blog/insight-therapy/202002/anxiety-sensitivity-when-what-we-fear-is-fear-itself
  • Spinhoven, P., van Hemert, A. M., & Penninx, B. W. (2017). Experiential avoidance and bordering psychological constructs as predictors of the onset, relapse and maintenance of anxiety disorders: One or many?. Cognitive Therapy and Research41(6), 867-880.