Alvorlig depresjon: Årsaker

mai 3, 2018 i Psykologi 0 delt

Når du hører ordet depresjon, kan du automatisk se for deg en trist person som gråter ukontrollert og isolert fra andre mennesker. Men hvis det er tilfelle, hva skiller depresjon fra tristhet? Og hva med alvorlig depresjon?

Det er en stor feil å blande disse begrepene, for selv om de er nært beslektet, er de på et spekter hvor den alvorlige depresjonen ligger lengst borte på den mest krøplende måten. 

Vi vet at emosjoner har en viktig adaptiv funksjon. Enten de er positive eller negative, er de alle nødvendige for at vi skal fungere skikkelig i våre miljøer. Derfor er tristhet, selv om det er en «negativ følelse», fortsatt sunt og adaptivt. Og det er delvis på grunn av tristhet at vi har klart å overleve som en art.

For eksempel, hvis du mister en du hadde kjær, vil du føle deg trist. Du vil føle smerte, og hvis du behandler det på en sunn måte, vil du gå gjennom noen eller alle stadiene av sorg. Tanken er at når du har kommet deg gjennom disse stadiene, kan du gå tilbake til samme tilstand som du var i før du mistet din kjære. Selvfølgelig vil du alltid huske den viktige personen og savne dem.

Så, tristhet er sunt, nødvendig og målrettet. Det er derfor, når tristhet kommer, det er best å slippe den inn. Du må ikke nekte for den eller prøve å bekjempe den, fordi litt etter hvert vil den forsvinne. 

Hva er alvorlig depresjon?

Som vi har sagt, er alvorlig depresjon noen få skritt videre etter tristhet. Det er klassifisert som en lidelse, og det betyr at vi bør behandle det med all den seriøsiteten og respekten som det fortjener. Før vi forklarer noen av de mulige årsakene, skal vi definere nøyaktig hva denne forstyrrelsen er.

Alvorlig depresjon er definert som en forekomst av en rekke viktige symptomer som kommer samtidig, og de må vare i minst to uker. En diagnose krever minst ett av disse symptomene, enten det er en tilstand av tristhet eller depresjon, eller tap av glede (anhedoni) i aktiviteter en person pleide å nyte.

Det er imidlertid ikke nok bare å ha disse symptomene. For at de skal være en alvorlig depresjon, må de forstyrre en persons daglige liv betydelig.

Kvinne med dystymi

En diagnose av en alvorlig depresjon må også oppfylle to ekstra ekskluderingskriterier:

  • Symptomene er ikke forårsaket av en sykdom eller at man konsumerer en eller annen substans.
  • Symptomene er ikke forårsaket av en reaksjon på normal smerte forbundet med en kjæres død.

For å diagnostisere en person med alvorlig depresjon, kan de ikke ha hatt noen maniske eller hypomaniske episoder, schizofreni eller andre psykotiske lidelser.

Årsaker til alvorlig depresjon

Det er ingen enkelt årsak som avgjør om en person vil utvikle en alvorlig depresjon. Men vi kan se fra den vitenskapelige litteraturen at det er mange forskjellige teorier som kan hjelpe oss med å forklare.

På biologisk nivå kan en ubalanse i hjernekjemikalier, spesielt den kjente nevrotransmitteren serotonin, være det som fører en person inn i en tilstand av dyp tristhet eller anhedoni. 

Selv i dag er vi ikke helt sikker på om disse biokjemiske ubalansene er en årsak eller effekt av depresjon. Så det er vanskelig å si om lave serotoninnivåer i en persons hjerne er det som får dem til å bli deprimert.

Det er også teorier som har mer å gjøre med psykologi. Disse er for øyeblikket de mest støttede teoriene. Den mest kjente kommer fra Aaron Beck. Den er populært av to grunner:

  • Det er en teori som fullt ut omfatter de teoretiske antagelsene og metodikken for informasjonsbehandling
  • Det har ført til en slags behandling – kognitiv terapi – som har vist seg å være like eller mer effektiv enn medisinering. Og det har den ekstra fordelen at det i stor grad reduserer risikoen for tilbakefall og bivirkninger.

Hva kan vi lære av Becks teori om depresjon?

Beck trodde at etter tap av en tilhenger (en positiv konsekvens av atferd) og den naturlige etterfølgende følelsen av tristhet, ville en person gjøre visse kognitive feil

De ville gjøre feil i behandling av informasjon, noe som ville føre til og opprettholde alvorlig depresjon. Hva dette i utgangspunktet betyr er at en deprimert person ikke er i stand til å være objektiv når de tar inn informasjonen rundt dem. Så de ender opp med å forvrenge virkeligheten negativt.

Noen av de vanligste forvrengningene i deprimerte mennesker inkluderer:

  • En forstørrelse av negative ting som skjer i livet deres
  • En minimalisering av de positive tingene som skjer
  • En overdrivelse av konsekvensene som kommer fra disse negative tingene
  • Overgeneralisering av å tro at ting alltid vil være slik og aldri vil forandre seg

Så en person finner seg nedsenket i en negativ triade. De har en permanent negativ oppfatning av seg selv, deres erfaring, og enda verre, deres fremtid.

Kvinnehode i knær

Det er denne forvrengte kognitive behandlingen som ifølge Beck vil føre til de følelsesmessige (dyp tristhet, tap av appetitt, følelse av tomhet osv.) og de adferdsmessige (inhibering, apati osv.) symptomene.

Disse følelsesmessige og adferdsmessige symptomene vil styrke personens negative tanker. Men Beck ignorerer ikke det faktum at det også er viktige genetiske, personlige og hormonelle faktorer – blant annet – som spiller inn i hvordan en person behandler informasjon.

FRA NETTET