Å drikke alkohol gjør deg tristere, ikke lykkeligere

Hva kom først, depresjon eller alkoholavhengighet? Uansett hva det var, vet vi at både denne sinnstilstanden og rusmiddelet styrker hverandres effekter, og får oss til å føle at vi har veldig lite energi. Noen ganger får det oss til å føle at livet ikke er spesielt verdt å leve.
Å drikke alkohol gjør deg tristere, ikke lykkeligere
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 02 oktober, 2022

Å drikke alkohol forbedrer ikke humøret ditt. Etter det første øyeblikket der det bedøver mange av hemningene dine, gjør det deg mer nostalgisk, øker følelsen av tap og skygger for håpet for fremtiden.

Derfor, til tross for at det er normalt å ta en drink når du er sosial, er følelsen av eufori og hemningsløshet både kort og flyktig. Faktisk tviler forskere på at drikking gir en følelse av ekte glede selv på kort sikt.

I dag inntar en god del mennesker (ikke bare unge mennesker) store mengder alkohol i helgene. Parallelt med denne økningen er vi vitne til en økning i tilfeller av angst og depresjon. De er stille, men latente skygger som gradvis endrer hverdagens velvære.

Når det er sagt, fortsetter vårt samfunn å mate falske myter og forvrengte ideer, for eksempel den klassiske myten om at alkohol ‘drukner våre sorger’. I virkeligheten er alt det gjør å endre en rekke hjernemekanismer, og virker, et øyeblikk, som et beroligende middel.

Ingen problemer blir glemt mens man er i denne tilstanden, og ingen sorg forsvinner fullstendig ved å kombinere den med alkohol.

Den vitenskapelige litteraturen forteller oss at jo mer en person drikker, desto større sannsynlighet er det for å utvikle alvorlig depresjon.

Mann med et glass alkohol som symboliserer at å drikke alkohol ikke forbedrer humøret ditt
Mange prøver å takle livets sorger, som for eksempel ensomhet eller arbeidsløshet, med alkohol.

Hvis det å drikke alkohol ikke forbedrer humøret ditt, hva gjør det?

Alkohol er et depressivt middel. Problemet ligger i at forbruket først og fremst er knyttet til situasjoner med fritid og avslapning. Tenåringer begynner å drikke på grunn av sosialt press: «Alle andre gjør det, så jeg kan like godt gjøre det også». Nesten uten å være klar over det, ender de opp med å være ute av stand til å forestille seg handlingen det er å gå ut og møte andre hvis det ikke er alkohol involvert.

Noe lignende skjer med mennesker som, når de står overfor en viktig utfordring, henvender seg til alkohol som et tilfluktssted. Enten de nettopp har hatt en dårlig dag, til mer alvorlige problemer som å miste en kjær eller være arbeidsledig, søker de trøst i en flaske. Å anta at tristhet utvannes med alkohol er en fullstendig feilaktig idé, og vitenskapen har forsøkt å fortelle oss dette i årevis.

Derfor må vi omformulere ideen om at å drikke alkohol øker følelsen av lykke. For i virkeligheten får det oss ikke bare til å føle oss verre, men det bringer oss nærmere en avgrunn der vi kan ende opp med å miste kontrollen. Videre kan det ofte fungere som en katalysator for mer enn én psykisk lidelse.

Alkohol, et dobbeltsidig beroligende middel

Humphrey Bogart hevdet at han ikke stolte på noen som ikke drakk. Han følte at alle andre alltid var tre drinker bak ham, og hvis de alle hadde et par drinker, ville det ikke finnes noen problemer i verden da de ville løses. Det er tydelig at vår kultur har bygget et lag av misforstått glamour rundt ideen om alkohol.

Vi normaliserer det på en slik måte at det for eksempel ikke overrasker oss at mange av skuespillerne i amerikanske serier og filmer nesten alltid har en drink i hendene. Det antas at nesten alle drikker alkohol til vanlig.

Å ty til alkohol i lave mengder har absolutt en beroligende effekt. Hvis det muntrer oss opp, er det på grunn av dets hemmende mekanismer på hjernen. Å drikke gir oss ikke ekte lykke eller glede, men det lindrer stress, gjør oss mer utadvendte og letter sosial forbindelse. Men ting endrer seg når forbruket går fra å være funksjonelt til dysfunksjonelt. Faktisk øker tung drikking bekymring og fremmer en lav følelse av kontroll og negativt valenserte følelser.

Folk som lider av depresjon, men ikke er klar over det, har større sannsynlighet for å bli avhengige av alkohol.

Alkohol og depresjon

Forskning utført av University of Nairobi (Kenya) hevder at prevalensen av depresjon blant mennesker som er avhengige av alkohol er 63,8 prosent. Dette er bekymringsverdig høye tall.

Denne studien antyder også at det ikke er lett å avgjøre hva som kom først: depresjon eller alkoholisme. Det er en så fin linje at det er nesten umulig å si. Mange ganger står helsepersonell overfor frustrerte pasienter (på grunn av jobb eller personlige problemer) som ikke bare tyr til drikking som en fluktmekanisme, men også som selvmedisinering.

Effektene er tydelige:

  • Mangel på energi og vedvarende utmattelse
  • Følelser av verdiløshet
  • Hukommelses- og konsentrasjonsproblemer
  • Følelser av håpløshet og negativitet
  • Lav selvfølelse
  • Irritabilitet
  • Opplever problemer med å ta avgjørelser
  • Følelser av skyld, verdiløshet eller hjelpeløshet
  • Søvnløshet eller overdreven søvn
  • Overspising eller tap av matlyst
  • Psykosomatiske symptomer som mage- og fordøyelsesproblemer, hodepine m.m.

Gitt dette bildet av emosjonelt ubehag, er det vanlig at disse personene søker tilgang til psykotrope stoffer og bruker dem uten resept. Dette er farlig og kan få alvorlige konsekvenser.

Inntak av alkohol med psykofarmaka er kontraproduktivt. Videre bør anxiolytika eller antidepressiva aldri tas uten å være foreskrevet av lege.

Hjerne med hull fra alkohol
Alkohol har alvorlige effekter på hjernen vår.

Hva kan bli gjort?

Noen synes det er umulig å tenke på helgen uten at det innebærer inntak av store mengder alkohol. Likevel, senere i uken, føler de seg utslitte, irritable og generelt uvel. De siste årene har dessuten forekomster av drunkoreksi dukket opp oftere. Dette betyr at folk slutter å spise i helgene utelukkende med det formål å drikke alkohol og for å gjøre effektene mer intense.

Hva kan gjøres i disse situasjonene? Det er klart at utdanning er viktig. Å forstå at å drikke alkohol ikke forbedrer humøret, men forverrer det ville være en nyttig beskjed å gi til barn fra en ung alder. Det er fordi det er klart at vår verden kobler alkoholforbruk til fritid, sosiale forbindelser og avslapning.

Hvis du har hatt en følelse av håpløshet eller ubrukelighet knyttet til alkoholbruk, bør du snakke med en spesialist. Å søke tilflukt for alkohol vil bare føre til en latent eller mindre depresjon til en alvorlig. Dessuten, hvis du føler at forbruket av alkohol er utenfor din kontroll, ikke ignorer det. Snakk med legen din.

I motsetning til hva Bogart sa, er den du bør stole på den som ikke drikker alkohol og som har full kontroll over livet sitt. Det er nøkkelen til velvære.

Det kan interessere deg ...
Nye studier gir data for å forstå og behandle alkoholisme
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Nye studier gir data for å forstå og behandle alkoholisme

To nyere studier gir lovende innsikt for å forstå og behandle alkoholisme i nær fremtid. Finn ut om dem her.



  • Kuria MW, Ndetei DM, Obot IS, Khasakhala LI, Bagaka BM, Mbugua MN, Kamau J. The Association between Alcohol Dependence and Depression before and after Treatment for Alcohol Dependence. ISRN Psychiatry. 2012 Jan 26;2012:482802. doi: 10.5402/2012/482802. PMID: 23738204; PMCID: PMC3658562.
  • Megan N. Fleming et al. (2021) «A daily-life study of interpersonal stressors and alcohol use in individuals with borderline personality disorder and community controls».Drug and Alcohol Dependence, vol. 228, 2021