Yacouba Sawadogo, mannen som overvant Sahara

Noen menneskers fantastiske handlinger minner oss historien om David og Goliat. En av dem er Yacouba Sawadogo, en mann som møtte Sahara-ørkenen og vant, takket være utholdenhet og tillit til eldgammel visdom.
Yacouba Sawadogo, mannen som overvant Sahara

Siste oppdatering: 01 mai, 2021

Yacouba Sawadogo trengte ikke en universitetsgrad eller nyhetene for å fortelle ham at klimaet endret seg. Han bor i Burkina Faso, et land som grenser til Sahara-ørkenen, og han så at det regnet mindre og mindre hvert år. Han la også merke til at mangelen på regn påvirket avlingene.

Denne briljante mannen bor i et område som heter Sahel. Dette er regionen som ligger mellom Sahara og den sundanesiske savannen, et område med et ustabilt klima som noen ganger utløser dramatiske hungersnød. En bestemt hungersnød skjedde mellom 1968 og 1974, hvor Yacouba Sawadogo startet sin bevegelse på slutten av den.

Det globale samfunnet anerkjente ikke Sawadogo før mye senere da han i 2018 vant Right Livelihood Award (noen ganger kalt “Alternativ Nobelpris”) for sin kamp for å forbedre menneskeheten. Da ble det stille og det fantastiske arbeidet han gjorde for sitt folk og jorden ble anerkjent.

Sahara-ørkenen.

Yacouba Sawadogo og Sahara

Alle kjenner til Sahara-ørkenen. Det har vært legender om ørkenen i tusenvis av år. Det mange ikke vet, er imidlertid at innbyggere i den nordlige og sørlige delen av ørkenen har klart å finne en måte å bo der, og starte samfunn som stadig sliter med ørkenens kraft.

I det 20. århundre økte befolkningen i Afrika, og en bølge av utenlandske virksomheter (hovedsakelig gruve- og utvinningsselskaper) ankom afrikanske bredder og endret deretter de naturlige syklusene i økosystemet. Dette hadde størst umiddelbar innvirkning på landene i Sahel-sonen, inkludert Burkina Faso, der Yacouba Sawadogo er fra.

På slutten av 60-tallet begynte ørkenen å vinne terreng i Burkina Faso. Sanden gikk inn på fruktbart land og sult ble et vanlig problem. De fleste som bodde der bestemte seg for å flykte fordi de trodde det var en tapt kamp. Imidlertid hadde Sawadogo en annen strategi. Han bestemte seg for å bli og kjempe mot ørkenen.

Å lene seg på eldgammel visdom

Når ørkendannelse truer et område, er løsningen vanligvis en uttømmende studie med en spesialisert diagnose, etterfulgt av anvendelse av sofistikerte strategier for å reversere prosessen. I Burkina Faso hadde de imidlertid ikke spesialister, høyprofilerte studier eller millioner av dollar å investere i prosjektet.

Heldigvis for samfunnet (og planeten) lot ikke Yacouba Sawadogo dette hindre ham i å prøve. Han og en venn, Mathiew Ouédraogo, begynte å gjøre sine egne undersøkelser. De bestemte seg for å se på forfedrenes visdom for å finne løsninger på den moderne krisen. I denne regionen hadde folk dyrket avlinger i mange år. Følgelig var tradisjonell kunnskap rik på metoder for å bekjempe ørkendannelse.

De to drømmerne bestemte seg for å bruke to eldgamle teknikker for å gjenopprette jorda. Den første kalles “cordons pierreux”, som innebærer å lage linjer av knyttneveformede steiner i området som hjelper til med å fange opp regnvann og holde det der lenge nok til at det får tid til å synke ned i bakken.

Yacouba Sawadogo: Den vinnende teknikken

Den andre metoden var en annen tradisjonell landbruksteknikk kalt Zaï-hull. Det innebærer å grave hull ved siden av plantede frø for å gi plantene fuktighet. Sawadogo kom med flere nyvinninger til den tradisjonelle teknikken, hvorav den ene var å grave større hull.

Han hadde også ideen om å fylle hullene med organisk materiale som gjødsel, blader, små pinner og grønnsaksrester. Han skjønte det kanskje ikke den gangen, men denne beslutningen var sannsynligvis det som til slutt gjorde prosjektet vellykket.

En uventet konsekvens av å legge organisk materiale i hullene var at det tiltrakk termitter. Tunnelene termittene gravde ut på åkrene bidro faktisk til å bryte opp jorden ytterligere og gjøre den mer mottakelig for plantelivet. Med andre ord var termittene ansvarlige for den manglende biten i puslespillet. Takket være termittene myknet jorden og beholdt mer fuktighet. Dermed begynte plantene å vokse.

Jord.

Seier over ørkenen

Mer enn 40 år ville gå før verden visste om Sawadogos utrolige kamp for å gjenopprette livet i ørkenen. I dag har han gjenvunnet mer enn tre millioner hektar land og gjort tidligere sterilt land til fruktbar jord.

Til tross for sine fantastiske prestasjoner var ikke Sawadogo fornøyd. Da han innså at de tradisjonelle metodene fungerte, begynte han å lære dem til alle som ønsket å lære. Han har brukt år på å reise fra landsby til landsby på motorsykkelen sin. Uansett hvor han drar, lærer han bort sine livsviktige strategier til samfunnene der.

Yacouba Sawadogos arv i samfunnet hans er uvurderlig. Vi kan lære mange viktige leksjoner fra historien hans. Han lærer oss å aldri gi opp, uansett hvor vanskelige ting ser ut. Han er også et perfekt eksempel på at standardløsninger ikke alltid passer best, og at sunn fornuft og selvsikkerhet kan ta deg veldig langt.

Det kan interessere deg ...
Apori: Visdommen av motsetning
Utforsk SinnetLes den inn Utforsk Sinnet
Apori: Visdommen av motsetning

Begrepet apori kommer fra gresk. Vi kan definere det som en tilstand av usikkerhet eller forvirring og visdommen av motsetning. Les mer her!



  • Puig, J. (2019). Sensibilidad por el medio ambiente y cristianismo. Scientia et Fides, 7(1), 73-96.