Vincent Van Gogh og kraften av synestesi i kunst

· juli 9, 2018

Vincent Van Gogh forklarte i sine brev at for ham hadde lyder farger og at enkelte farger, som gult og blått, var som fyrverkeri for hans sanser. Hans malerier Solsikker og Stjernenatt er fortsatt hjertebankende lerreter fylt med liv og bevegelse. Det er nå tydelig at det berømte post-impresjonistiske geniet var synestetisk.

Dette kan være ny informasjon for mange mennesker. Men det har lenge vært tydelig gjennom analysen av mange av brevene som Van Gogh sendte sin bror Theo, eller til og med i analysen av hans malerier. American Synesthesia Association (ASA) viste for eksempel hvordan han hadde «fotoisme» i sin stil. De er en type sensorisk respons opplevd av de med kromestesi.

«Hva farge er i et bilde, er entusiasme i livet.»

– Vincent Van Gogh –

Kromestesi er en sensorisk opplevelse hvor personen forbinder lyder med farger. De skarpeste tonene, for eksempel, fremprovoserer å oppleve mer intense, levende og skinnende farger. I sin tur kan fargen også skape auditive eller musikalske opplevelser.

Det var det som skjedde med Franz Liszt mens han komponerte. Det var også det Van Gogh opplevde, det geniet halvveis mellom galskap og manisk depresjon. Han forlot denne verden uten å vite hva som ville skje eller hvordan hans kreasjoner ville overskride tiden.

Vincent Van Gogh og fargenes verden

I 1881 skrev Vincent Van Gogh et brev til sin bror fra Haag. I brevet forklarte han at hver maler hadde sin favorittfargepalett, og at de favorittonalitetene var en måte som kunstneren kunne gå gjennom mørkets hjerte for å finne lys. Han kommenterte også at noen malere hadde den majestetiske kvaliteten av å bruke hendene med en fiolinistes virtuositet og at enkelte verk ble ren musikk.

Noen år senere, i 1885, bestemte Van Gogh seg for å studere piano. Men den opplevelsen var kortvarig og endte på den verste måten for ham. Kort tid etter at timene startet, forklarte kunstneren at opplevelsen av å spille var overveldende: hvert note fremkalte en farge. Hans professor, alarmert av det han sa, kastet ham ut av klassen etter å ha erklært at han var «gal».

Det får det til å smile litt. Tross alt vil Vincent Van Goghs «galskap», hans erfaringsmessige tilknytning til kromatiske sensasjoner med musikk, uten tvil bli hans største gave. Det er en nyanse som kanskje ga hans kunst en eksepsjonell uttrykksevne og sensitiv rikdom, sjelden sett frem til det øyeblikket.

Hans kraftige malestrøk, for eksempel, ga bevegelse til hver eneste detalj. Gul ga ham en opplevelse av glede, et klirr av det håpet at Van Gogh savnet så mye i livet sitt.

«Når jeg har et forferdelig behov for – skal jeg si ordet – religion. Så går jeg ut og maler stjernene.»

– Vincent Van Gogh –

Synestesi og kunst

Synestesi er ikke en sykdom; vi må gjøre dette klart fra begynnelsen. Det er en nevrologisk tilstand der kommunikasjon mellom sansene er uvanlig, ved at det lar en person se lyder, smake farger eller høre former.

Elisabeth Sulser er et godt eksempel. Hun er den eneste kvinnen i verden som har alle disse egenskapene: hun oppfatter farger når man hører på musikk eller lyd, og hun kan også smake dem.

Nevrologer sier at når vi kommer til verden, er vi alle synestetiske, men når våre nevronstrukturer blir modne, blir disse sansene spesialiserte til å skille seg fra hverandre.

4% av befolkningen har synestetisk kapasitet. De aller fleste av dem utvikler kunstnerisk kapasitet.

Synestesi, for eksempel, er svært vanlig hos musikere, samt malere som Van Gogh og forfattere som Vladimir Nabokov. Faktisk forklarte sistnevnte at en stor del av familien hans også hadde denne gaven, men han følte at de ikke utnyttet  seg avdet så mye som de burde ha gjort – spesielt fordi de ikke forsto det.

Fantastisk farge og maleri og et svart hull.

Dette var hva Vincent Van Gogh selv måtte oppleve: følelsen av at verden foran øynene hans, foran ørene hans, var øyeblikkelig kaotisk og forvirrende. Han følte at det bare var en del av hans vanvidd i verdens øyne. Men i dag vet vi at synestesi setter en spesiell type briller over en persons øyne for å se en fantastisk virkelighet.