Vagusnerven kan redusere angst og forbedre livskvaliteten

· januar 23, 2018

Vagusnerven samhandler med så mange forskjellige deler av kroppen vår. Så mye at mange definerer den som kroppens drivkraft, en indre kanal som regulerer hvile og også deaktiverer tegn på angst i kroppen vår. Å vite hvordan man stimulerer den gjennom øvelser som diafragmatisk pust, vil uten tvil hjelpe oss med å redusere mange av de negative følelsene som slår oss ned på daglig basis.

Tenk et øyeblikk på alle de situasjonene som genererer angst, på alt som gir frykt, ubehag, aversjon … Hvis vi undersøker disse øyeblikkene, vil vi se hvordan, på et gitt tidspunkt, mage eller tarmer begynner å lide av spasmer, kramper og det føles som om det er hundre sinte sommerfugler som flakser rundt inne i oss. Denne følelsen blir øyeblikkelig plukket opp av vagusnerven, og den sender en klar melding til hjernen: «vi har en trussel».

«Hvor vannet er på sitt dypeste, er det på sitt stilleste»

– William Shakespeare –

Professor Wolfgang Langhans fra ETH Zürich og hans team oppdaget for noen år siden at denne fascinerende nerven er nært knyttet til våre følelser, og mer spesifikt til følelsen av frykt eller lyst til å unnslippe. De viste for eksempel at personer som lider av kronisk angst, har en overfølsomhet i denne nerven. I tillegg, og dette er viktig å huske, starter vagusnerven fra cerebellum og leverer til fordøyelsessystemet, tarmsystemet, luftveiene, hjertet og leveren.

Dermed mister mye av kroppen sin likevekt når den blir offer for angst: hjertet akselererer, fordøyelsen blir tung og vi lider av diaré. En måte å regulere virkningen av mange av våre negative følelser på, er å «aktivere» vagusnerven riktig. Selv om nerven reagerer automatisk på forskjellige situasjoner i kroppen, er det mulig å stimulere den eller gi den en boost for å fremme en følelse av avslapning.

Fargerik hjerne

Vagusnerven: en del av kroppen som vi alle bør vite om

I 1921 oppdaget en nobelprisvinnende tysk fysiolog, Otto Loewi, at stimulering av vagusnerven hadde en veldig interessant effekt: hjertefrekvensen ble redusert og en veldig spesiell substans ble sluppet ut i kroppen. Han kalte dette stoffet «Vagusstoff » (som oversatt fra tysk er «vagus-substans»). Denne «vagus-substansen» var faktisk en veldig spesifikk nevrotransmitter: acetylkolin, og det var den første nevrotransmitteren som ble identifisert av forskere.

Acetylkolin er en av de viktigste kjemikaliene i kroppen vår, fordi det muliggjør overføring av nerveimpulser. Vagusnerven, derimot, oppfyller en like viktig rolle: den fungerer som en drivkraft i det parasympatiske nervesystemet, og tar ansvar for å regulere våre reaksjoner angående hvile, fordøyelse, behovet for å unnslippe eller slappe av.

Det er, på en måte å snakke, et maktspill hvor velvære ligger i midten av den homeostatiske balansen.

Det er som «yin-yang» i vår organisme, hvor det optimale punktet er å kunne nyte et riktig nivå av aktivering, der vi ikke vil oppleve en følelse av advarsel, men vi vil heller ikke bli altfor avslappet, sårbar eller apatisk.

Vagusnerven

Kliniske psykologer som Kyle Bourassa ved University of Arizona forklarer at noe som er så grunnleggende som å favorisere en sunn forbindelse av vagusnerven mellom tarmene og hjernen, vil hjelpe oss sterkt. For eksempel vil det hjelpe kroppen vår til å bedre regulere produksjonen av nevrotransmittere som acetylkolin og GABA (gamma-aminosmørsyre). På denne måten, og takket være disse nevrotransmitterne, vil vi kunne redusere hjertefrekvensen, blodtrykket og senke aktiviteten til overaktiverte organer på grunn av effekten av angst. To av fordelene med dette vil være bedre søvn og bedre fordøyelse.

Nå går vi dypere inn på hvordan man skal sette i gang dette.

Hvordan stimulere vagusnerven?

Det er noen mennesker som kan stimulere vagusnerven takket være en god fysioterapeut som er spesialisert på dette området. Gjennom en rekke massasjer i området ved åpningen av magesekken, kan vagusnerven aktiveres for å gi en behagelig følelse av ro og dermed lindre tarmspasmene forbundet med angst.

«Et rolig sinn bringer indre styrke og tillit til seg selv, derfor er det så viktig for vår helse»

– Dalai Lama –

Det er imidlertid en annen metode som vi kan utføre på egen hånd. Vi oppnår dette gjennom diafragmatisk pust. Det er en god strategi for avslapning, og hvis du praktiserer det daglig, vil du også oppleve færre følelser av trusler, bedre fordøyelse, bedre indre balanse og en mer forfriskende hvile. Det er også mange andre strategier som, kombinert med dyp eller diafragmatisk pust, kan hjelpe oss:

  • Moderat aerob trening på daglig basis
  • Positive og berikende sosiale forbindelser
  • Å praktisere meditasjon
  • Å skrive en dagbok for å bli bedre kjent med oss ​​selv
  • Forbruk av probiotika – å ha sterk, sunn tarmflora resulterer i bedre hjernehelse
  • En kald dusj i noen sekunder
  • Å praktisere yoga
  • Å sove på venstre side
  • Å le ofte
  • Å øke våre nivåer av serotonin og oksytocin
Meditasjon

Som konklusjon, som vi kan se i listen ovenfor, er det ett aspekt som definitivt bør fange vår oppmerksomhet. Det enkle faktum at å produsere positive følelser, ha et godt sosialt liv, øyeblikk av fritid, latter og avslapning … alle stimulerer vagusnerven vår og har stor fordel for kroppene våre. Vi bør ikke glemme at det er i selve tarmen hvor mellom 80 og 90% av serotonin er produsert. Serotonin er vanligvis kjent som «velværehormonet». Vi kan heller ikke overse at bare det å ha et smil om munnen, danse, gå, svømme … alle disse genererer svært positive metabolske endringer. Endringer som den fantastiske vagusnerven, som knytter seg til så mange deler av kroppen vår, mottar øyeblikkelig, og sender en veldig spesifikk melding til hjernen vår: «Alt går bra, alt er rolig!».