Umberto Eco: Romanforfatter og filosof

september 6, 2019
Romanforfatter og filosof Umberto Eco, kjent for sin roman Rosens navn, var en semiotiker og pioner innenfor kulturelle studier. Les videre for å lære mer om denne unike mannen!

Umberto Eco var en italiensk romanforfatter og filosof, samt litteraturkritiker, semiotiker og universitetsprofessor. Eco er kjent for sin roman fra 1980, Il nome della rosa (Rosens navn). Det er en historisk krimroman som kombinerer fiksjon, bibelsk analyse, middelalderstudier og litterær teori.

Romanforfatter og filosof Umberto Eco ble født 5. januar 1932 i Piedmont i Nord-Italia. Hans far, Giulio, var en regnskapsfører og soldat. Som barn tilbrakte Eco timevis i sin bestefars bodega. Der oppdaget han litteratur ved å lese den gamle mannens bøker, som inkluderte verker av Jules Verne, Marco Polo og Charles Darwin.

Etter andre verdenskrig ble Eco medlem av en katolsk ungdomsorganisasjon. Ikke lenge etter ble han deres nasjonale leder. Men han gikk av i 1954 i protest mot pave Pius XIIs konservative metoder. Eco hadde likevel et godt forhold til kirken.

Etter dette jobbet Eco som kulturredaktør for den statlige radioen Radiotelecisione italiana (RAI), og han underviste ved Universitetet i Turin fra 1956 til 1964. I løpet av sin tid i RAI, ble Eco venner med en gruppe banebrytende kunstnere kjent som Gruppo 63. Gruppen bestod av malere, musikere og skribenter, og hadde en stor innflytelse på Umberto Ecos litteraturkarriere. 

Romanforfatter og filosof Umberto Ecos litterære arv

Som en semiotiker, prøvde Umberto Eco å tolke kulturer gjennom deres tegn og symboler. Han studerte religiøse språk, bannere, kleskoder, noter og til og med tegneserier. I løpet av undervisningstiden sin på Universitetet i Burgund, publiserte Eco over 20 sakprosabøker om sine kulturelle funn.

Hans litterære verker er unike, ettersom han har oversatt akademisk tankegang til romaner. Eco fant en måte å forbinde sitt akademiske arbeidsliv med livet som en skjønnlitterær skribent på.

Rosens navn ble publisert i Europa, solgte over 10 millioner kopier, og ble oversatt til 30 forskjellige språk. Eco var produsent for den suksessfulle adaptasjonen av romanen hans i 1986, regissert av Jean-Jaques Annaud, med Sean Connery i hovedrollen.

«Jeg tror at vi blir avhengig av det forfedrene våre lærer oss i merkelige øyeblikk, når de ikke prøver å lære oss noe. Vi blir formet av små rester av visdom.»

– Umberto Eco –

Gjennom livet fortsatte romanforfatter og filosof Umberto Eco med å undervise filosofi, og senere semiotikk, ved Universitetet i Burgund.

Han bidro mye til massemediakultur, noe du kan se selv i Fenomenologia di Mike Bongiorno (En fenomenologisk studie av Mike Bongiorno). Ecos påvirkning gjorde ham velkjent og som en konsekvens av dette, ble han honorert med over 30 ærestitler fra respektive institusjoner som Universitetet i Indiana Bloomington eller Rutgers University.

Romanforfatter og filosof Umberto Eco sin populære roman filmatisert.

Rosens navn og andre litterære verker

Hans berømte roman utspiller seg i et italiensk kloster på 1300-tallet. I denne sublime settingen oppstår mord. Munker blir myrdet av likesinnede, som prøver å gjemme unna en tapt filosofisk avhandling av Aristoteles. Mot alle odds klarer Eco å trollbinde et publikum med denne krimromanen fylt av mystikk.

I boken sin etablerer Eco flere parallelle filosofiske konflikter som absolutt sannhet vs. ens egen tolkning, stilisert kunst vs. naturlig skjønnhet, forutbestemmelse vs. fri vilje, og selvfølgelig, spiritualitet vs. religion. Med andre ord, fundamentale uenigheter i ethvert menneske. Dette gir plass til det stadige snakket om tradisjonell middelalderskristendom over postmoderne. Eco klarer å kartlegge grensene for begge.

Hans andre verker har vilt forskjellige protagonister, som setter røttene sine i historien, som en klarsynt korsfarer i middelalderen, en skipbrudden fra 1600-tallet, og en fysiker fra 19-hundretallet. Alle hans romaner fremmet semiotiske refleksjoner gjennom overbevisende fiksjonelle historier. Eco balanserte alltid på et merkelig vis mellom historie, virkelighet og fiksjon i sine litterære verker.

Mange litterære verker av romanforfatter og filosof Umberto Eco ble filmatisert.

Romanforfatter og filosof: Umberto Ecos bidrag til universal tankegang

I september 1962 giftet Eco seg med Renate Ramge, en tysk kunstlærerinne som han hadde en sønn og en datter med. Eco delte tiden sin mellom en leilighet i Milano og et feriehus i Rimini.

I 1988 lagde Eco et uvanlig studieprogram kalt vestlig antropologi ved Universitetet i Bologna. Dette programmet var ganske revolusjonært for sin tid, ettersom det for det meste foregikk fra ikke-vestlige personers (afrikanske og asiatiske akademikere) perspektiv.

Eco utviklet et internasjonalt nettverk av transkulturelt samarbeid med franske antropolog Alain le Pichon. Dette var premisset for The Unicorn and the Dragon («Enhjørningen og Dragen»), der Eco snakker om kunnskap hos mennesker i Kina og Europa.

Eco poengterte trenden med å klassifisere symboler, ideer og konsepter med fremmede kulturer og adaptere dem i vårt eget system for kulturelle referanser. Det mest fremragende eksempelet på dette er Marco Polo. På en reise gjennom Østen, så Polo et neshorn, men identifiserte det som en enhjørning. Marco polo navnga dyret med referanser til den vestlige oppfattelsen av en enhjørning: et beist med horn.

Mange reisende snakket om havfruer eller eksotiske og fantastiske steder. Eco foreslo at dette var en konsekvens av disse menneskenes kultur. Dette er fordi når folk prøver å forstå noe ukjent, bruker de et filter med det de allerede vet.

Eco var en pioner i fortolkningen av verden gjennom vår egen kultur. Umberto Eco grunnla og utviklet en av de viktigste tilnærmelsene av moderne semiotikk, kjent som fortolkende semiotikk. 

Romanforfatter og filosof Umberto Eco døde som 84-åring i Milano av skjoldkjertelkreft 19. februar 2016.

  • Proni, G. (1987) Umberto Eco: An intellectual biography. Londres: De Gruyter Mouton.