Ubuntu, det emosjonelle sørafrikanske ordet som reflekterer over livet

Ifølge afrikansk kultur er en person med ubuntu en tilgjengelig for andre, fri for egoisme og grådighet, dyktig i toleranse og empati.
Ubuntu, det emosjonelle sørafrikanske ordet som reflekterer over livet

Siste oppdatering: 10 april, 2022

Ubuntu er et etisk prinsipp, en eksistensiell verdi som oppfordrer oss til å koble sammen, leve sammen og respektere hverandre. Det er et begrep med afrikansk opprinnelse, mer spesifikt for zulu- og xhosa-språkene. Blant urbefolkningen i Sør-Afrika, er det et vakkert og populært ordtak som sier “umuntu, ngumuntu, ngabantu”. Det kan oversettes som “jeg er fordi vi er” eller “menneskelighet overfor andre”.

Det er alltid interessant å få kontakt med den språklige arven fra andre kulturer. Språk er tross alt måten vi forstår og representerer verden på. Når det gjelder ordet ubuntu, bør det bemerkes at det fremkaller begrepet menneskelighet og at det var et symbol på revolusjonen som Nelson Mandela startet i 1990.

Presten og politikeren, Desmond Tutu, gjorde også dette ordet til sitt eget. Faktisk integrerte han det i det moralske kompasset han prøvde å innpode folket i dette landet gjennom hele livet. Ydmykhet, empati, respekt, samhold. Det er en idé like stemningsfull som den er filosofisk. La oss ta en nærmere titt på dette.

“En person med Ubuntu er åpen og tilgjengelig for andre, bekrefter andre, føler seg ikke truet av at andre er kapable og gode, basert på en skikkelig selvsikkerhet som kommer av å vite at han eller hun hører til i en større helhet og er redusert når andre blir ydmyket eller forminsket, når andre blir torturert eller undertrykt.”

– Desmond Tutu –

hender med duer som representerer ubuntu

Ubuntu, felles beste er ens eget beste

Når vi når en viss alder, har vi en tendens til å reflektere over meningen med livet. Imidlertid ville det være mer berikende og praktisk å begynne å gjøre det fra en veldig ung alder. For eksempel kan vi vurdere rollen til filosofi, til begreper som omfatter et helt kompendium av verdier, tilnærminger og edle betydninger. Faktisk kan vi gjøre dem til våre egne så snart vi kan.

Ubuntu betyr “jeg er fordi vi er”, og det er få ideer som oppsummerer hva menneskeheten er (eller burde være) så godt. Som Desmond Tutu sa, søker dette begrepet å minne oss om at essensen av å være menneske er knyttet til fellesskap og respektfull forbindelse med andre. Vi har alle betydning, hvert liv er viktig, og vi fortjener verdighet, respekt og omtanke.

Når vi respekterer hverandre, danner vi sammen en meningsfull enhet. Derfor, hvis vi skader noen, dehumaniserer vi også oss selv. Hvis vi ser tilbake til apartheidtiden og systemet med raseskillelse som ble opplevd på slutten av 1980-tallet og begynnelsen av 1990-tallet i Sør-Afrika, kan vi forstå betydningen av denne ideen.

Vennlighet forbinder oss og gir autentisk mening til livet

Vennlighet er det følelsesmessige limet som forbinder oss med hverandre. Det er dette som gir livet sann mening. Personen med ubuntu praktiserer ikke bare godhet, men føler den også og forstår at uten den kan ingenting opprettholdes. Forsettlig skade skader oss alle, og redselen for alle former for aggresjon lever i oss i generasjoner.

Det er verdt å huske Erich Fromms refleksjon over det dehumaniserte samfunnet og hans frykt for at teknologiske fremskritt ville gi oss en kaldere, mer egoistisk og mindre empatisk verden. Utøvelsen av ubuntu betyr at dette ikke skjer. Det minner oss om at det er bare når vi ser etter det felles beste, at vårt eget også råder.

Case Western Reserve University (USA) utførte forskning som hevdet altruisme går tilbake til ens egen lykke. Som ubuntu-filosofien understreker: “Jeg er fordi vi er og siden vi er sammen, så er jeg det.”

Ubuntu er en type filosofi som understreker menneskehetens enhet. Dette er en verdi som har vært til stede i generasjoner i mange afrikanske folk.

Folk slår seg sammen og symboliserer ubuntu

Ubuntu-filosofien for å overvinne skillet mellom oss

Samfunnet vårt er styrt av teknologi. Også av sosiale forskjeller, usikkerhet og en dyp følelse av ensomhet. Vi er mer tilkoblet enn noen gang, men samtidig føler vi oss tomme og til og med meningsløse. Noen ganger ser vi på fremtiden med håp, men nesten alltid med frykt.

I denne mangfoldige verden styrt av uendelige interesser og med store mangler, trenger vi dette konseptet, denne filosofien, mer enn noen gang. Ubuntu er utøvelse av toleranse og omsorg for andre. Vi kan ikke behandle andre som engangsvesener for da skaper vi splittelser og bygger vegger som skiller oss.

Meningen med livet er å oppnå enhet med de rundt oss, respektere andre, vite hvordan man lytter, empati og skape broer. Det er sann lykke, løsningen som demper og løser opp vår frykt og ensomhet. “Jeg er fordi vi er” er et vakkert og håpefullt budskap som er vel verdt å lage vårt mantra.

Det kan interessere deg ...
Mahatma Gandhi: En fredelig revolusjon
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Mahatma Gandhi: En fredelig revolusjon

Arven etter Mohandas Karamchand Gandhi, bedre kjent som Mahatma (stor sjel), lever videre. Han var en mann som ønsket å starte en fredelig revolusj...



  • Aknin LB, Hamlin JK, Dunn EW. Giving leads to happiness in young children. PLoS One. 2012;7(6):e39211. doi: 10.1371/journal.pone.0039211. Epub 2012 Jun 14. PMID: 22720078; PMCID: PMC3375233.
  • Figueras, Abert (2010) Ubuntu : Sudáfrica, el triunfo de la concordia. Plataforma
  • Post SG. Altuism, happiness, and health: it’s good to be good. Int J Behav Med. 2005;12(2):66-77. doi: 10.1207/s15327558ijbm1202_4. PMID: 15901215.
  • Mngome. Mungi (2019) Everyday Ubuntu: Living Better Together, the African Way. Bantam Press