"The Lost Mariner" - konsekvensene av alkoholisme

06 august, 2020
The Lost Mariner er en kortfilm som er like interessant som den er rørende. Den handler om en mann, som på grunn av forskjellige problemer, må konfrontere effekten av å ha konsumert store mengder alkohol i mange år.

The Lost Mariner (2014) er virkelig fascinerende, selv om det var en skikkelig tragedie for hovedpersonen. Dette er en historie om en av de mange konsekvensene alkoholisme kan ha på en persons kognitive funksjoner. I noen tilfeller vises ikke disse konsekvensene på kort sikt, men manifesterer seg over tid.

Hovedpersonen i The Lost Mariner var en mann ved navn Jimmie G. Folk som kjente han sa at han var intelligent, vennlig, en god samtalepartner og livlig. Ved første øyekast så det ikke ut til at han hadde noen spesielle rariteter. Han var vanligvis rolig og kjærlig.

Imidlertid kom han til et sykehjem med en gåtefull beskrivelse som ikke så ut til å passe for han. Dette notatet beskrev han som “hjelpeløs, sinnssyk, forvirret og desorientert”. Dermed var det åpenbart at han trengte nevrologisk behandling. Heldigvis var Dr. Oliver Sacks der for å ta over. Han var en spesielt følsom og åpen mann.

Oliver Sacks fra The Lost Mariner
Oliver Sacks

En avslørende konsultasjon

Den første konsultasjonen med Dr. Sacks var helt normal. Jimmie G. snakket om fortiden sin med stor glede og entusiasme.

Han jobbet som radiooperatør i marinen og hadde en stilling som vikar i ubåtene. Det var et faktum som fylte ham med stolthet og ga han fantastiske minner.

Hovedpersonen i The Lost Mariner hadde mye informasjon om hjembyen sin. Han tilbød til og med å lage et kart og uttrykte glede for dette stedet. I tillegg snakket han om skolen sin, forkjærligheten for matematikk og husket til og med telefonnumrene fra barndommen.

Det som oppmuntret han mest var å snakke om opplevelsene i marinen. Han fortalte Sacks om oppdragene han en gang utførte. I tillegg nevnte han at han ønsket å fortsette og jobbe der, men bestemte seg for å melde seg på college i stedet.

Nevrologen la merke til noe veldig spesielt ved måten å fortelle historier på. Når Jimmie snakket om barndommen, snakket han vanligvis i fortid. Men da han henviste til marinen, gjorde han det som om det fortsatt skjedde.

The Lost Mariner og minne

Da nevrologen la merke til disse særegenhetene, spurte han Jimmie hvilket år de var i.  Pasienten ble litt overrasket over spørsmålet og svarte: “1945, selvfølgelig”. Og la til: “Vi vant krigen!” I lys av dette svaret spurte Dr. Sacks om hvor gammel han var. Igjen litt overrasket svarte Jimmie at han var 19 år gammel og snart 20.

Jimmie var åpenbart forvirret. Nevrologen tok et speil og satte det foran han. Intensjon var at mannen skulle se med egne øyne at håret var hvitt og ansiktet rynket, noe som betyr at han definitivt ikke var 19 år.

Dr. Sacks var ivrig etter å konfrontere pasienten, men effekten var overraskende. Jimmie ble sjokkert og trodde ikke på det han så i speilet. Han trodde det var en vits eller et mareritt. Faktisk lurte han til og med på om han hadde blitt gal. For han stemte ikke bildet i speilet på noen måte med det bildet han hadde av seg selv.

Speil fra The Lost Mariner.

Et avslørende faktum

Nevrologen forsto forvirringen og avledet samtalen til andre temaer. Han fikk Jimmie til å glemme speilet og det reflekterte bildet. Så gikk legen ut et øyeblikk.

Da han kom tilbake var Jimmie helt ute av stand til å gjenkjenne legen. Det var som om han aldri hadde sett han. Dermed fikk Sacks en idéom hva som skjedde.

The Lost Mariner er en film som har å gjøre med et problem som kalles “anterograd amnesi“. Dette problemet er preget av umuligheten av å lagre korttidsminner. Du husker alt som skjedde før hukommelsestapet skjedde, men du kan ikke huske hva som skjedde for fem minutter siden. Det var det som skjedde med Jimmie.

Da han undersøkte fortiden hans, oppdaget Oliver at Jimmie hadde for vane å drikke mye alkohol over mange år. Det skadet hjernen hans og genererte et problem som ble kalt Wernicke-Korsakoff syndrom.

En person som overdriver drikking av alkohol kan ende opp med dette problemet fordi alkoholen endrer stoffskiftet og tapperkroppen vitamin B1, noe som betyr at det ender opp med å påvirke sentralnervesystemet.

The Lost Mariner snakker ikke bare om en nevrologisk underlighet, men også om en menneskelig tragedie. Å ikke ha korttidshukommelse betyr å ikke ha noe liv. Hukommelse er en grunnleggende del av identiteten din, og det å ikke lagre minner holder deg som fange der tiden står stille.

Palacios-Sánchez, L., Botero-Meneses, J. S., Guerrero-Naranjo, A., Vélez, M. C., & Mora-Muñoz, L. (2017). Oliver Sacks, maestro y divulgador de la Neurología: reflexión. Iatreia, 30(2), 230-237.